sábado, 31 de octubre de 2009

Vacunación contra H1N1 - Un Circo

Ahora que las reservas de la bendita vacuna están mermando en todos lados (se calcula que no habrá más en Canadá para fines de la semana que viene) y con una creciente demanda por parte del público, el Gobierno dice que los que estén en grupos de bajo riesgo (que calculo es la mayoría) se abstenga por el momento de inocularse ya que el riesgo de enfermarse en forma seria y morir "es bajísimo".
Todo lo contrario a lo que pregonaba una semana atrás, cuando instaba a todo el mundo a darse la vacuna inmediatamente por "el alto riesgo" que corría la población. En qué quedamos? Parecería que la gravedad de la pandemia y de la gripe dependen del stock de vacunas que tiene el gobierno canadiense.
Si bien valoro la intención de una campaña de vacunación masiva gratuita, privilegio que otros países no tienen, creo que la organización del asunto y la información que se nos suministra deja bastante que desear.
Probablemente en un par de semanas, cuando hayan vacunas suficientes, la gripe A será nuevamente peligrosísima, mientras tanto, nos podemos quedar tranquilos, parece que sin vacuna no hay riesgos.

viernes, 30 de octubre de 2009

The Ramones

Una de las bandas más subestimadas de la historia del rock, ya sea por su música simple y directa, o por el color pop que le supieron imprimir al punk, pero a la vez una de las que más influenciaron a la escena rocanrolera desde los '70 para acá.
The Ramones, o Los Ramones para el mundo latino , ya son parte de la cultura popular, y siguen siendo un ícono punk vigente, a pesar de que casi todos sus miembros originales están muertos. Los fui a ver tres veces en Argentina (épocas de pogo que ya no volverán), y a pesar de no ser un gran fan del género, son un referente inevitable de mi adolescencia.
Fue justamente su punk melódico lo que les permitió infiltrarse en oídos de gustos variados, y con temas como The KKK Took My Baby Away, She is a Sensation, Poison Heart, Pet Sematary, Needles and Pins, por citar solo algunos, conquistaron a un público muy amplio y lograron fama internacional.
Un par de temas para los nostálgicos (como yo).

Poison Heart (The Ramones)

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What a Wonderful World (Joey Ramone - cover)

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jueves, 29 de octubre de 2009

Reacciones a la Vacuna H1N1

Los medios no mentían, la vacuna sí era peligrosa. Para mi es tarde, ya que me inocularon ayer, pero quiero compartir con Uds. lo que me está pasando, para que al menos no cometan el mismo error que yo y estén prevenidos de las horribles consecuencias que pueden padecer.
Esta es una lista de los efectos colaterales que noté hoy al levantarme para ir trabajar:

- Calvicie. No tengo casi cabello, y parte del poco que me queda se ha vuelto gris.

- Sobrepeso. Me levanté la camisa y no pude encontrar mis abdominales perfectamente marcados; en su lugar tengo ahora una barriga cervecera.

- Mutaciones. Ya no me parezco a Brad Pitt. Más bien, me encuentro en el espejo una cierta semejanza con el tío Lucas de los Locos Adams.

- Acúmulo excesivo de gas. Esto lo noté un poco más tarde, durante el desayuno, mientras comía los porotos con salsa que sobraron de anoche.

- Malhumor y resaca matinal, a lo que se suma un alarmante aliento etílico que seguramente tiene que ver con el mercurio que contiene la vacuna.

- Problemas visuales. Probablemente culpa del tóxico squalene, pero mi esposa no se veía como Megan Fox cuando se despertó esta mañana, de hecho, me llevé un buen susto cuando abrí los ojos.

- Looserismo. No tengo dinero, no soy famoso, ni soy un ganador. Para colmo, hoy llamó mi suegra diciendo que viene de visita por tres meses.

Si esto no los convence, allá Uds, pero está advertidos.
Lo único positivo de inyectarse una vacuna que no ha sido testeada, es que pueden echarle la culpa de todo lo que les pasa (lo cual no es mi caso), pero, vale la pena?.

lunes, 26 de octubre de 2009

Vacuna Contra el H1N1 en Canadá

Hoy a comenzado (con larguísimas filas) la campaña de vacunación para proteger a la población contra la Gripe Porcina. Desde las 8:30 de la mañana, los calgarienses han esperado hasta 5 horas para recibir sus dosis debido a la altísima demanda en las cuatro clínicas que están habilitadas en la ciudad.

Sin embargo, ha habido un gran debate en estos últimos días acerca de lo segura o no que pueda llegar a resultar esta vacuna, especialmente para las mujeres embarazadas y los niños pequeños. El punto conflictivo parece ser una sustancia química (adjuvante) que se le agrega al antígeno para que el sistema inmunológico responda mejor ante el virus. Esto permite "estirar" la vacuna y producir cuatro veces más dosis que sin el adjuvante. Si bien estos agregados se usan desde hace décadas, al parecer no funcionan bien con las vacunas diseñadas contra la gripe, por eso es que se está usando uno relativamente nuevo y que, aparentemente, no ha sido estudiado lo suficiente.
Claro que hay que ser cuidadosos en cuanto al manejo de información y crear falsas alarmas, si uno dedica algo de tiempo a buscar datos en Internet, va a encontrar desde artículos que defienden la nueva vacuna y rebaten cada argumento en su contra hasta sitios casi apocalípticos que prometen todo tipo de tormentos a quienes se la apliquen.
Lo que sí es cierto, es que si bien la vacuna ha salido al mercado relativamente rápido, ha sido testeada al menos como para considerla segura en adultos. Y aquí viene el problema, si uno se dirige al sitio oficial del Gobierno Canadiense que informa al respecto (el informe fue preparado en realidad por Glaxo, el laboratorio que la fabrica), se va a encontrar con lo siguiente:
- El adjuvante ha sido testeado en personas adultas y ha sido usado en seniors en Europa por mucho tiempo, pero no hay datos de cuan seguro pueda ser para niños de entre 3 y 9 años.
- El sitio promueve la seguridad de esta vacuna en niños comparándola con los datos obtenidos a partir de la vacunación para la Gripe Aviar, pero admite no tener datos reales sobre este nuevo producto.
- Una versión sin agregados químicos estará disponible pronto para mujeres embarazadas, pero se sugiere a este grupo no esperar y aplicarse la vacuna cuanto antes, aun cuando no se sabe a ciencia cierta si resultará peligrosa o no.
- Asumen que la vacuna implica ciertos riesgos, pero se cree que éstos son menores a las posibles consecuencias que traería la gripe.
(Además, no se podrá en ningún caso demandar al laboratorio por los efectos que la vacuna pudiera suscitar, tendrán una especie de inmunidad en este caso, lo cual no genera un montón de confianza).
Y esto viene del sitio web del Gobierno de Canadá. Es inevitable que surjan algunas inquietudes, especialmente para los que tenemos hijos chicos. Que hacer? Esperar unas semanas más a riesgo de contraer el virus mientras tanto? Aplicarse la vacuna y rezar para que sea segura para nuestros hijos? Es todo una gran exageración?
Yo todavía no he tomado una decisión al respecto, y la mayoría de la gente que conozco está bastante confundida en cuanto a qué hacer. Creo que no está demás informarse un poco, hablar con pediatras y médicos de cabecera antes de decidir aplicarse algo desesperadamente, sin estar seguros de sus beneficios o potenciales riesgos. Opiniones?

viernes, 23 de octubre de 2009

Crímenes Virtuales

A diferencia del mundo real, en el universo virtual resulta muy facil "matar" a alguien. En el caso de las redes sociales, por ejemplo, basta con bloquear a la víctima elegida, o en el email marcar su dirección como correo basura para hacerla desaparecer en un instante. Tan simple como quitarse una pelusa de la solapa. En blogs como este también se puede hacer lo mismo, borrar al fulano del blogroll o moderar sus comentarios son una alternativa. Lo cierto es que en el mundo virtual no hay policía que nos castigue, y las consecuencias generadas por nuestros humores, inexistentes.

Yo creo que las relaciones puramente virtuales, si bien pueden prosperar y generar sentimientos de amistad, carecen de esa base que da el interactuar con alguien en forma física, gestual, y que es por eso que son tan frágiles y efímeras. Cuando un blogger "amigo" desaparece de la Blogósfera, indefectiblemente (y con muy pocas excepciones) va a ser olvidado por la comunidad virtual, nadie lo va a llamar para ver que es de su vida, y a lo sumo, recibirá algunos comentarios inquisitivos, y solo por un tiempo, después será historia.
Hasta acá, todo bien, nada raro en eso. Lo que me llama mucho la atención es la contracara del asunto. Cuando el amigo virtual se convierte en enemigo, se genera un fenómeno muy curioso: la indiferencia le da paso a la obsesión. Se ha sabido de caso de bloggers, por ejemplo, que dedican más tiempo a detractar al objeto de su odio que a escribir algo positivo, o que no pueden evitar la compulsión de leer avidamente lo que su rival escribe esperando que se lo mencione, o que dejan comentarios venenosos escondidos en el anonimato, o todo ello junto. Es que Internet nos permite espiar la vida virtual de los demás desde las sombras sin que el otro lo sepa. Nos convierte en voyeurs y acosadores, nos permite liberar el costado más oscuro de nuestro morbo.
Imagínense perseguir a diario y dejar mensajes telefónicos amenazadores a alguien que detestamos en nuestro mundo físico y real. O asomarnos por la ventana de nuestros amigos y conocidos cuando estamos aburridos. No tardaríamos en obtener una orden judicial restrictiva o en ir presos. La gente pensaría que estamos enfermos. Sin embargo, cual es el mayor atractivo de Facebook? Hacer amigos? No, la magia de Facebook reside en la posibilidad de mirar al otro sin que este sepa que lo estamos mirando, de saber lo que hace en todo momento. Voyeurismo puro. Chismografía jugosa y esencial, aunque la queramos disfrazar de otra cosa.
Lo paradójico es que para tener ese privilegio, nos exponemos nosotros mismos al mismo juego de ser observados, lo cual nos convierte en ... exhibicionistas?
Demasiado retorcido para mi gusto.
Muy buen fin de semana para todos.

jueves, 22 de octubre de 2009

La I de Pixar

Este video lo vi en el Blog de Milton, y me pareció muy ingenioso. Muestra lo que pasa después de que la lámpara "mata" a la I de Pixar en las intro de estas películas infantiles.

Ojalá les guste.

miércoles, 21 de octubre de 2009

Collective Soul - Live in Calgary

Solo tres metros me separaron de una de las bandas más cool que me haya tocado ver en vivo. Nunca antes había estado tan cerca, en un lugar tan chico que me hizo sentir casi en el living de mi casa, escuchando a uno de mis grupos preferidos como lo es Collective Soul (y el único que hace música pop en mi lista de favoritos).
Poco importó la espera afuera bajo la lluvia para poder ingresar al Flames Central, el estar casi cuatro horas parado, la banda que tocó antes (Crash Parallel, un verdadero suplicio; además, el cantante se parecía demasiado a Andy, de The Office, para que lo pudiera tomar siquiera en serio), las dos chicas que se agarraron de los pelos al lado mío en pleno concierto, o la espera de una hora para volver a casa porque el tren no andaba. El show pagó por todo eso y mucho más.
Ed Roland es un tipo carismático, que sabe interactuar con el público, y que no deja decaer la energía que despliega sobre el escenario ni por un minuto. Puedo asegurar que es la primera vez que veo a un público canadiense gritar, saltar y bailar sin parar por dos horas, y créanme, eso es mucho decir. El resto de la banda no desentona: mucha simpatía, buena onda y profesionalismo a un ritmo que no dió casi respiro. Intercalando temas de su nuevo disco con hits consagrados como The World I Know, Shine y Gel entre otros, y con el mérito de sonar realmente bien en vivo, Collective Soul estuvo a la altura de su nombre y dejó a todos los que estábamos ahí adentro más que felices y satisfechos.
Si alguno tiene la oportunidad de verlos en lo que queda de su gira canadiense, no dejen pasar la oportunidad, vale la pena.

Shine

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Como ninguno de mis videos era lo suficientemente decente como para publicarse, le robé uno a éste muchacho. Es de un par de meses atrás y está tomado casi desde el mismo ángulo y distancia a la que yo estaba ubicado, solo que en un lugar distinto.

domingo, 18 de octubre de 2009

Un Billón para un Billón

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Con solo hacer un click, podés mantener vivo a un bebé durante un año. Te va a costar cinco dólares. Ese dinero acá, en la China o en Argentina, no te alcanza para pagar un combo de McDonalds, o para alimentar a tu perro por más de un mes, o para comprarte un atado de cigarrillos. Cinco dólares (o su equivalente en cualquier moneda) se te van en cualquier cosa, es una suma muy chiquita, pero puede alimentar a un nene con hambre durante doce meses. Y si te parece mucho, por 25 centavos podes llenar una taza de comida para alguien no tiene qué llevarse a la boca.
Si sos muy escéptico, podes dedicarte dos minutos a chequear que es el WFP (WordFoodProgram), el programa humanitario de United Nations que alimenta a 90 millones de personas por año, 58 millones de los cuales son niños. Es la organización humanitaria más grande del mundo, y trabajan en serio, la comida de verdad llega a quien la necesita, y la mayoría de sus participantes son voluntarios.
Al parecer, en este momento hay un billón de personas con hambre extrema en el mundo, una cifra nunca antes alcanzada. Estos tipos quieren lograr que un billón de internautas donen algo para ayudar al otro billón, al que nació del lado equivocado. Si alguna vez te preguntaste como podías ayudar a esos nenes de esas fotos imposibles de mirar mientras te comes un sandwich, esta es tu oportunidad. Es algo concreto que podés hacer para salvarle la vida a alguien, y por muy poco.
Y si no tenés 25 centavos para dar, también podés ayudar haciendo correr la voz. Visitá el sitio de WFP que te facilita la manera de hacerlo mediante Facebook, Twitter y otras redes sociales. O contáselo a un amigo.
Si decidís que podés perder unos segundos y unos pesos, hacé click acá para donar.
Gracias.

viernes, 16 de octubre de 2009

Audioslave

Audioslave fue una banda de rock que, lamentablemente, duró muy poco. Fue unos de los contadísimos Supergrupos que estuvo al nivel de las bandas originales de sus miembros: Chris Cornell (Soundgarden), Tom Morello, Tim Commerford y Brad Wilk (los tres provenientes de Rage Against the Machine). Después de poco más de cinco años y tres discos impresionantes (aunque el primero fue, a mi entender, el mejor), Cornell dejó Audioslave para encarar un album solista mientras que los otros músicos continuaron con su trabajo en Rage. Así fue como el proyecto quedó en la nada. Hubiera dado cualquier cosa por verlos en vivo, pero ya que ahora eso no es posible, les dejo unos videos con tres de sus mejores temas. Buen fin de semana para todos.


I am the Highway

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Be Yourself
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Like a Stone
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jueves, 15 de octubre de 2009

Verguenza

Argentina ha sido cuna de varios intelectuales y artistas que han trascendido sus fronteras para llegar a ser reconocidos internacionalmente y posicionar a nuestro querido país en el mundo.

Entre muchos otros se pueden mencionar a Jorge Luis Borges, Carlos Gardel, Bernardo Houssay, Piazzola, Sábato, Favaloro, Mercedes Sosa, Quino, Fontanarrosa, etc, etc.
Todos ellos han contribuido de una manera u otra a las artes, a las ciencias, al deporte o a la cultura en general, y han enriquecido nuestra historia y nuestra imagen en el exterior.
Hoy abrí un periódico local de Calgary y me llamó la atención el ver "Argentina" en uno de sus titulares. Pero la sorpresa se convirtió en verguenza y tristeza casi inmediatamente, ya que la nota se refería a este señor que ayer dijo estas palabras sobre la gente y los periodistas que lo critican:

"...que la chupen, que la sigan chupando."

Como si no tuvieramos suficiente con los gobernantes que nos mal-representan, Maradona nos da una lección sobre mal gusto, soberbia y falta de profesionalismo y respeto. Indiscutible como jugador, horrible como ejemplo de persona y peor aún como representante de una de las poquísimas cosas en las que todavía podemos decir que tenemos alguna relevancia: el Seleccionado Mayor de Futbol. Debería como mínimo pedir disculpas públicas, especialmente a los argentinos, o por lo menos a los que no nos sentimos identificados con este tipo de comportamiento. Pero como bien expresa el dicho: no se le pueden pedir peras al Olmo.

miércoles, 14 de octubre de 2009

Que Mal te Veo, Diego

Esta tarde se definen las eliminatorias Sudamericanas que darán el pase a cuatro equipos de la zona (con las posibilidad de un quinto por repechaje) al Mundial de Futbol que se llevará a cabo en Sudáfrica el año que viene.
Argentina, un equipo con una importante historia futbolística, pasa por uno de sus peores momentos desde que yo tengo uso de razón. A pesar de contar con unas cuantas estrellas internacionales del calibre de Messi, Tevez, etc, no juega a nada, y su clasificación pende de un hilo. Puede desde conseguir el pase directo al Mundial, como quedar afuera del todo si pierde con Uruguay, y Ecuador le gana a su vez a Chile.
Si nos basamos en lo demostrado hasta ahora, no hay demasiado lugar para el optimismo, tal vez rezar por un empate y que sea lo que Dios quiera.
En fin, más allá del resultado de hoy, quiero decir que a pesar de haber tenido algunas expectativas al principio, no me gusta Maradona como técnico, a probado con creces ser un burro y un incoherente como entrenador de la Selección.
Y quiero decirlo ahora, más allá del resultado de este partido y de como nos vaya en el Mundial (si vamos), aún si terminamos campeones. Me encantaría que si el equipo clasifica esta tarde, el Diego tenga un gesto de grandeza y de un paso al costado, y le deje el puesto a alguien que sepa lo que hace.
Y para los hermanos latinoamericanos que leen este Blog: si hoy quedamos afuera, voy a dejar los comentarios habilitados para que se diviertan y se despachen a gusto, que se le va a hacer, después de todo, es solo futbol.

martes, 13 de octubre de 2009

Juliette

Juliette Lewis es un actriz que me gusta desde hace mucho tiempo, en particular desde que la vi en Asesinos por Naturaleza (Natural Born Killers - Oliver Stone - 1994) junto a otro también buen actor, Woody Harrelson. Si bien físicamente no es una chica perfecta para los estándares comunes, tiene una especie de locura algo salvaje que a mí siempre me pareció muy atractiva. Claro que más allá de mis gustos personales, su talento como actriz ha sido ampliamente reconocido desde 1991, año en la que fue nominada para el Oscar a mejor actriz de reparto por su trabajo en Cape Fear junto a Robert de Niro.
Como tantas estrellas de Hollywood, no se conformó con una carrera cinematográfica e intentó meterse en el terreno de la música. La diferencia con otros actores devenidos en músicos es que lo que hace, lo hace bastante bien. No tiene éxito masivo ni mucho menos, pero ha sostenido una carrera de varios años primero al frente de Juliette and the Licks y más recientemente con los New Romantiques.
El género que tocan es muy cercano al punk, lo que le queda muy bien, ya que pone en escena (especialmente en vivo) una energía cruda, casi sexual, que va perfecto con su personalidad.
Un par de videos (todos son muy kitsch y bizarros) para los que tengan la curiosidad de verla y/o escucharla.

Sticky Honey (Juliette and the Licks - 2006)
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Purgatory Blues (en vivo con the Licks - 2007)
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Fantasy Bar (Juliette and the New Romantiques - 2009)
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viernes, 9 de octubre de 2009

Y Ahora que Hago?

Hoy me pasó algo que me recordó quien soy, de donde vengo y en donde estoy.

Llevo una semana de poco dormir (gracias al perrito y a mi linda hija que anda muy resfriada) y esta mañana, como hacía bastante frío, decidí llevarme una campera más abrigada que la que usualmente uso. Qué tiene que ver una cosa con la otra?
Antes de ir a trabajar, llevé el auto a cambiarle el aceite y de paso, chequearlo antes de que empiece el invierno y las condiciones climáticas empeoren. Le di las llaves a la recepcionista y me dirigí a una salita donde se puede tomar un café y leer el diario mientras se espera.
No habían pasado diez minutos cuando caí en la cuenta de que entre mi falta de sueño y mi apuro por salir, me había olvidado de pasar la billetera de un abrigo a otro, lo cual significaba que había estado manejando sin licencia y peor aún, no tenía como pagar por el service del automóvil.
Esto es lo primero que se me vino a la cabeza:
- Y ahora como pago? No me van a devolver el auto porque ni siquiera tengo encima mi identificación.
- Me tomo un bus y busco la billetera, pero eso en Calgary puede llevarme una hora y media y solo si tengo la suerte de encontrar el bus que me lleve, y así no llego al trabajo a tiempo.
- Me tomo un taxi hasta casa, pero no solo va a ser costoso sino que hasta que llegue y todo, igual se me va a hacer tarde.
- Llamo a mi esposa y le pido que me envíe la billetera con un servicio de courier, por lo menos es más rápido.
Y así hice, llamé a mi esposa, quien me dijo: Y le explicaste la situación a la recepcionista?
No, no se me había ocurrido. Así que un poco avergonzado fui y le conté lo que me pasaba. Me dijo con una sonrisa:
- No te preocupes, el coche ya está listo, andá tranquilo y nos venís a pagar cuando puedas.
No me pidió ID, me dió las llaves y me saludó con un See ya!
Parece que después de 6 años de vivir acá, sigo con la cabeza podrida.
(Y sí, por supuesto volví a pagarle lo más rápido que pude, por si alguien tenía alguna duda).

lunes, 5 de octubre de 2009

Noche de Perros

Ayer se agrandó la famlia. Tango el Beagle llegó a casa a eso del mediodia, con dos meses de vida y toda la simpatía propia de un cachorrito de esa edad.

Hasta ahi bien. Le dimos de comer y se fue a dormir la siesta. Pero parece que la comida le cayó mal, voy a evitar los detalles graficos para proteger al lector de estómago sensible, pero digamos que por algunas horas nos la pasamos limpiando todo tipo de cosas, un encanto.
A partir de ahi, Tango enpezó a decaer, al punto que pensamos que algo más lo estaba afectando y lo llevamos al veterinario, donde nos asustaron un poco haciéndole un test por Parvovirus.
Afortunadamente dió negativo y nos mandaron a casa con remedios, advertencias de volver si el perrito no mejoraba y un poco mas pobres que antes.
Tango se puso inmediatamente a dormir hasta eso de las 11 de la noche, cuando nos despertó (a los que se habian podido dormir) con lastimeros gemidos y un par de regalos más sobre el piso de la cocina.
Finalmente volvió a dormirse hasta las 4 y media, hora de la madrugada que eligió para empezar a sentirse mejor y aullar como un condenado, buscando juegos y compañía.
Ahora parece estar mejor, lo que paga un poco por la noche que me pasé en vela.
Claro que yo me tengo que ir a trabajar, y el tipo esta durmiendo.
Que lindo es tener un perro.



viernes, 2 de octubre de 2009

Viernes Musicales

Hoy: Skillet (Rock Cristiano)

El Rock 'n Roll siempre estuvo más identificado con las fuerzas del Mal que con las del Bien. Y no solo por causa de sus detractores. Bandas como AC/DC, los Rollings (sus majestades satánicas), Ozzy (el Príncipe de las Tinieblas), Marilyn Manson (the Anti-Christ, y su maestro, Alice Cooper), Led Zeppelin (con sus brujerías), e incontables etcéteras más, han alimentado el mito desde el principio. Cabezas de murciélagos arrancadas con los dientes, discos que tocados hacia atrás revelan mensajes subliminales, cruces invertidas, pollitos pisados en escena; todo ha servido para alimentar el folklore del rock (y de paso vender más discos). Sex & Drugs & Rock 'n Roll, de eso se trata.
Será por eso que a las bandas cristianas siempre se las ha mirado con sorna, un poco como a los "mantequita" del género. O acaso no resulta incompatible el estilo de vida rocker con gente que predica exactamente lo opuesto y que va a la iglesia los domingos? Vade retro, santurrones!
Nada más falso. Este movimiento se ha ido metiendo con la música más hardcore y ha seguido fiel a su filosofía, probando que para tocar rock duro no hacen falta letras como: Yeah, baby, we live in sin, baby, yeah, yeah...
Hoy, algunos grupos representativos de esta movida ocupan un lugar más que respetable dentro del mapa del rock, y son aceptados tanto por seguidores cristianos como no cristianos.
Un buen ejemplo de ello es Skillet, muy buena banda de Memphis que viene tocando hace más de 12 años, ha tenido un par de nominaciones a los Grammy, y ha pasado por distintos géneros, desde el rock sinfónico hasta el Hard Rock. Cuentan con ocho discos y hasta un par de soundtracks para películas.
Para los que no la conocen, aquí les dejo un video.

Skillet - Rebirth

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