miércoles, 30 de septiembre de 2009

Cine de Terror en Halloween

Para los amantes del cine de horror, se vienen dos estrenos de esos que no se ven desde hace mucho. No se Uds., pero ultimamente encuentro a los films del género muy poco creativos, y cuando lo son, o utilizan la tortura como tema central, o la miseria humana más aberrante para shockear.

Por suerte, Sam Raimi (Evil Dead, Spidermen) vuelve con Drag Me to Hell, una peli muy entretenida que combina unos cuantos sustos con más de una carcajada, todo esto adornado con efectos dignos del mejor cine de clase B.
La trama, por supuesto, es también de clase B. Christine Brown, una amable empleada bancaria, en su afán por impresionar a su jefe, le niega a una anciana una extensión en los pagos de su hipoteca, dejandola así en la calle. Claro que como suele suceder en estas historias, la dulce viejecita no es otra que una malvada gitana que lanza una maldición sobre la pobre chica, quien deberá escapar de un demonio que pretende arrastrarla consigo al infierno. Una verdadera joyita.
La segunda, Trick 'r Treat, ya es cosa seria. Menos grotesca y bastante superior a la anterior, se perfila como un futuro clásico que los críticos ya comparan con Halloween y otras perlas del género. Una excelente película que combina cuatro historias en las que los protagonistas desafían reglas que no se deben romper durante la Noche de Brujas...y pagan las consecuencias por ello. Un elenco de primera y un muy buen trabajo enlazando las distintas tramas hacen de ésta una imperdible.
Ambas muy recomendables, tanto para quienes extrañan las cintas de horror de los 80's, como para los que quieran ponerse "a tono" con el Halloween que se viene.

Trick'r Treat
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Drag Me to Hell
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lunes, 28 de septiembre de 2009

Una Más y Van...

Detesto tener que escribir este tipo de post, especialmente porque sé que al Blog lo siguen, entre otros, gente en camino o con ganas de venirse a Canadá. Los que me leen desde hace mucho, saben que soy un defensor a ultranza de este país y de lo que ofrece a inmigrantes como uno, me gusta el respeto y la amabilidad de su gente, y sobre todo, lo seguro que es.
Sin embargo, considero que es justo mostrar las dos caras de las cosas y ultimamente, me ha tocado escribir sobre el tema de la violencia, que lamentablemente, se está haciendo notar con más frecuencia en las tapas de los diarios de Calgary, aunque no es exclusivo de esta ciudad, lugares como Winnipeg o Regina, entre otros, lo vienen sufriendo desde hace bastante tiempo.
Para poner las cosas en su justo lugar, quiero repetir que esta sigue siendo una ciudad segura, tal vez es por eso que chocan las noticias como la que estoy publicando, ya que sobresaltan nuestra paz cotidiana, y la amenzan. Lo que voy a contar, en otro lugar y contexto, sería una noticia policial menor, entre tantísimas peores, pero aquí, perturba.
Hace un par de días, dos hombres que iban caminando por la zona perférica de Downtown (a pocas cuadras de donde alquilamos nuestro primer departamento cuando llegamos en el 2003), fueron salvajemente golpeados por cuatro sujetos en sus 20's que estaban parados en una esquina. Los dejaron inconscientes y con heridas bastante severas, tirados en la calle. Y esto, sin provocación y ni siquiera con intento de robo. Claro que cuando uno lee la noticia en el diario con mayor detenimiento, deduce que estos dos hombres eran una pareja gay, lo que nos lleva a otro problema que sufre esta sociedad: la discriminación solapada.
El periódico no explicita que se atacó a una pareja gay porque señalar un detalle así sería discriminatorio. Pero a la vez, me parece que lo que está haciendo es tapar y hacerse cómplice de la misma discriminación. Poco después de que este episodio se hiciera público, conversaba con un cliente que tuvo una reacción a mi entender alarmante acerca de este asunto. El hombre se sentía aliviado, porque lo que en principio parecía ser un ataque al azar, en realidad tenía "una razón". Por ahí el tipo no tuvo mala intención al decirlo, pero es una muestra clara de la forma obtusa de pensar de esta sociedad, que se siente segura en tanto la violencia se ejerza sobre grupos específicos y no sobre ciudadanos "comunes y corrientes". Es como decir: "yo no ando en nada raro, no soy drogadicto, no soy gay, no me relaciono con gangs, entonces a mi no me a pasar nada". Me recordó a los principios del SIDA, la misma ignorancia e instinto discriminatorio hacía pensar a la gente que esta enfermedad solo afectaba a ciertos segmentos de la sociedad.
Si empezamos a aceptar la violencia como "justificada" en nuestra vida cotidiana, nos estamos convirtiendo nosotros mismos en violentos, y a la larga o a la corta vamos a ser víctimas de nuestra propia estupidez. La realidad que no queremos ver, especialmente los que vinimos buscando un paraíso terrenal, es que Canadá se está volviendo un poquito menos seguro cada día. Está llegando primero a las grandes ciudades como es lógico, pero no es un fenómeno aislado.
Y el darle la espalda a lo que pasa y vivir en una burbuja no va a ayudar a que las cosas mejoren, creo que todo lo contrario.



viernes, 25 de septiembre de 2009

Collective Soul

Ya tengo mi entrada para ir a ver a Collective Soul dentro de un par de semanas aquí en Calgary; una banda con una larga trayectoria y muchísimos hits, que ciertamente no recibe todo el crédito que se merece. Por supuesto publicaré un post bien completo al respecto después del recital.

Mientras tanto, una muy buena versión de "The World I Know" que es parte del DVD Music in High Places - Live in Morocco, el cual no solo ofrece excelente música, sino unas tomas impresionantes de este país de Africa del norte.

The World I Know - Acústico en las calles de Marruecos

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jueves, 24 de septiembre de 2009

Las Desventuras del Capitán Canadá

Tal cual lo dejamos en nuestro episodio anterior, El Capitán había decidido ocupar la última mesa en el fondo del bar. No es que quedaran muchas para elegir, pero parecía sentirse a sus anchas allí sentado, observándonos a todos con cierto aire malicioso. O tal vez era solo mi imaginación; el avatar que había elegido para la ocasión no tenía rostro, apenas dos puntos negros en una máscara blanca que me hacía recordar a esos crash test dummies que se ven en las películas.
No me costó trabajo reconocer a algunos de los personajes que asistían a la Primera Convención Virtual de Bloggers Ladinos. Sobre el escenario flotante, G. ensayaba algunos acordes de Outer Space para diversión de la concurrencia, más allá, cerca de la barra, dos señoritas que no podían ser otras que L. y P. mantenían una charla de lo más animada en una pantalla secundaria. Muchos habían elegido usar un banner con su nick o el nombre del Blog en cuestión, pero todavía faltaban algunos viejos conocidos, como Artie, AM y otros tantos.
Era difícil seguir más de dos conversaciones al unísono, si bien a esta altura la realidad virtual estaba lo suficientemente desarrollada como para reunir a los avatares en un template de diseño como el que se estaba usando para la Convención, el audio era bastante deficiente en general: ecos, delay, voces entrecortadas, todo sumaba al caos general.
Sin embargo, bastó solo un segundo para que todo sonido cesara y tuviera que chequear mi HDMI y cerciorarme de que todavía estaba conectado. Un oscuro personaje se había materializado en una esquina de la plataforma enmudeciendo a todos excepto a un par de distraídos con conexión lenta. Era Zero, quien con su voluminoso y desagradable alter ego tridimensional flasheando publicidad por todos lados y una actitud ciertamente insolente, había acaparado la atención de la incrédula asistencia.
No había sido invitado, pero alguien le habría pasado el password a pesar de todos los recaudos que la Organización había tomado alrededor del evento.
Se dirigió en medio del silencio hacia la mesa del Capitán, y sin una sola palabra de advertencia, le asestó un golpe en la cabeza con una pesada barra de FeedBurner que hizo tambalear a nuestro paladín.
Lo que siguió quedará en la historia como uno de los hitos más oscuros que se hayan suscitado en la, ya por aquel entonces, decadente y venida a menos Blogo-Esfera Ladina.
El villano tercermundista atacó con todo su arsenal: rayos de Copy&Paste, odiosas listas de ‘Las 10 Cosas que Debes saber..’, pistolas de PageRank y malévolos posts que, aunque carentes de contenido, caían sin piedad sobre el sorprendido Capitán, quien se defendía como podía usando sus magros poderes: escudo de moderación de comentarios, cuentos filosos como navajas y diferentes seudónimos evasivos, para después de una estoica defensa, desintegrarse ante la mirada atónita de todos los que esa noche allí nos encontrábamos.
Los editores de contenido no tardaron en someter a Zero y desactivar su cuenta de acceso al foro de la Convención, pero era tarde, el Capitán había desaparecido, quizás para siempre.
Sería este el fin de nuestro misterioso heroe? Lograría volver una vez más bajo uno de sus tantos aliases? Podría el Capitán conseguir finalmente suficientes suscriptores para combatir a Zero y revertir así el aburrimiento al que los lectores de la comunidad estaban ultimamente sometidos?
Continuará…

jueves, 17 de septiembre de 2009

El Frío es Relativo

Guía de Conversión de Temperatura Canadiense (en grados Celsius)


+10: Los neoyorkinos encienden la calefacción. Los canadienses plantan flores en su jardín.
+5 : Los californianos tiritan incontrolablemente. Los canadienses toman sol en el patio.
+1 : Los autos italianos no encienden. Los canadienses manejan con las ventanillas bajas.
0 : El agua destilada se congela. El agua canadiense se pone un poco más espesa.
-5 : La gente en Florida usa sacos, guantes y gorros. Los canadienses se ponen finalmente una camisa.
-10 : Los californianos comienzan a evacuar el Estado. Los canadienses van a nadar al río.
-15 : Los propietarios de edificios en Nueva York finalmente encienden la calefacción. Los canadienses preparan su última barbecue en el parque antes de que llegue el frío.
-20 : La gente en Miami deja de existir. Los canadienses se entretienen lamiendo los mastiles de las banderas.
- 25: Los californianos vuelan a México. Los canadienses se ponen una chaqueta liviana.
- 30: Hollywood se desintegra. Los canadienses rentan videos.
- 50: El Monte St. Helens se congela. Las niñas scouts candienses empiezan a vender sus tradicionales galletas de puerta en puerta.
- 60: Los osos polares comienzan a evacuar la zona Artica. Los niños scouts canadienses posponen las clases de "Como Sobrevivir al Invierno" hasta que haga suficiente frío.
- 70: Santa abandona el Polo Norte. Los canadienses se ponen un gorro con orejeras.
-100: El alcohol etílico se congela. Los canadienses se frustran porque no pueden descongelar su cerveza.
-200: Vida microscópica sobrevive en los productos lacteos. Las vacas canadienses se quejan de granjeros con manos frías.
-250: Todo movimiento atómico se detiene. Los canadienses comienzan a preguntar: está poniendose fresco?
-300: Se congela el Infierno. El equipo de hockey "Toronto Maple Leaf" gana la Stanley Cup.

Y uno en inglés...

Two guys from Toronto die and wake up in hell.
The next day the devil stops in to check on them and sees them dressed in parkas, mittens and toques warming themselves around the fire. The devil asks them, “What are you doing? Isn’t it hot enough for you?”
The two guys reply, “Well, you know, we’re from Canada, the land of snow and ice and cold. We’re just happy for a chance to warm up a little bit, eh.”
The devil decides that these two aren’t miserable enough and turns up the heat.
The next morning he stops in again and there they are, still dressed in parkas, toques and mittens. The devil asks them again, “It’s awfully hot down here, can’t you guys feel it?”
Again the two guys reply, “Well, like we told ya yesterday, we’re from Canada, the land of snow and ice and cold. We’re just happy for a chance to warm up a little bit, eh.”
This gets the devil a little steamed up and he decides to fix these two guys. He cranks the heat up as high as it will go. The people are wailing and screaming everywhere. He stops by the room with the two guys from Canada and finds them in light jackets and bucket hats, grilling sausage and drinking beer.
The devil is astonished, “Everyone down here is in abject misery, and you two seem to be enjoying yourselves.”
The two Canadians reply, “Well, ya know, we don’t get too much warm weather up there in Toronto so we’ve just got to have a cook-out when the weather’s THIS nice.”
The devil is absolutely furious, he can hardly see straight. Finally he comes up with the answer. The two guys love the heat because they have been cold all their lives. The devil decides to turn all the heat off in hell.
The next morning, the temperature is below zero, icicles are hanging everywhere; people are shivering so bad that they are unable to do anything but wail, moan and gnash their teeth.
The devil smiles and heads for the room with the two Canadians.
He gets there and finds them back in their parkas, toques, and mittens. NOW they are jumping up and down, cheering, yelling and screaming like mad men!!!
The devil is dumbfounded, “I don’t understand, when I turn up the heat you’re happy. Now it’s freezing cold and you’re still happy. What is wrong with you two???”
The Torontonians look at the devil in surprise, “Well, don’t you know? If Hell freezes over, it must mean the Leafs have won the Stanley Cup.”

Y bueno, asi es el humor por estos lados, un poco pavote, pero sano. Y si, CASI TODOS los chistes sobre canadienses tienen que ver con el clima y los Toronto Maple Leaf (o los Newfies, pero ese es otro tema).

Vistos acá y acá.

martes, 15 de septiembre de 2009

Delpo, un Grande


Pido disculpas por al disgresión a los amables lectores de este Blog, pero no podía privarme de publicar algo acerca de Juan Martín Del Potro, el deportista argentino que ayer ganó el US Open, el último Grand Slam del año. Estamos hablando, claro, de tenis (de futbol hace rato que no podemos ni decir pío).

Del Potro, a sus 20 años, le ganó en cinco sets al gran Roger Federer, al mejor de todos, al hombre que obtuvo este mismo torneo los últimos cinco años en forma consecutiva y con 41 partidos invicto; y así se inscribió en la historia grande del tenis.
Un fenómeno. Desde Canadá, Delpo, nuestras más calurosas felicitaciones.

El Momento Definitorio

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jueves, 10 de septiembre de 2009

I'm Yours

Todos los años nos bombardean con temas que pretenden ser "la canción del verano", y siempre hay alguno que se nos termina pegando. Este en particular lo vengo tarareando desde hace semanas, aun a pesar mio, es que la melodía es casi adictiva. Aquí la versión en vivo, préstenle atención al morocho que es muy simpático y la rompe. Que la disfruten.


I'm Yours (Jason Mraz)

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martes, 8 de septiembre de 2009

Takakkaw Falls, BC

Este fue el último fin de semana largo del verano canadiense, y durante el mismo es casi obligatorio irse de camping antes de que el frío llegue para quedarse. El lugar elegido fue Takakkaw Falls, en el Yoho Park, British Columbia, en compañía de Sergio, un amigo oriundo de México. Ya habíamos visitado el lugar con nuestros amigos los Zeida hace unos años y nos habíamos quedado con las ganas de acampar frente a estas magníficas caídas de agua. Las Takakkaw están consideradas como las segundas más altas en el Oeste de Canadá, después de las Della Falls, también en la Columbia Británica.

Llegamos el domingo al mediodía después de unas dos horas de auto desde Calgary. La parte final del camino de acceso es de una belleza extrema , y a medida que uno se adentra en la montaña las vistas son cada vez más espectaculares.
El campground en si mismo se encuentra a unos trescientos metros del estacionamiento, y tiene unos simpáticos carritos para facilitar el traslado de las cosas desde el vehículo. Enseguida encontramos un buen lugar para levantar las tiendas, lo cual hicimos de inmediato, y guardamos todos nuestros comestibles en unos lockers a prueba de osos y otros animales. Es que este sitio se encuentra en una zona totalmente silvestre, no tiene electricidad ni otras comodidades por el estilo (a excepción de un shelter con una estufa a leña), y es bastante frecuentado por la fauna local.
Como se acercaban algunos nubarrones, decidimos ponernos rápidamente en marcha hacia el Glaciar Yoho, a unos 8 kilómetros de caminata. Si bien el trayecto no ofrece grandes atractivos, la caminata a través del bosque es sumamente placentera, relajada, y sobre todo, alejada de cualquier ruido "civilizado". En un punto del hiking, a apenas 2 kilómetros del glaciar, el camino se divide y permite llegar hasta las Twin Falls, otras caídas muy bonitas, y a una solitaria cabaña considerada patrimonio histórico, en la cual habíamos repuesto fuerzas en nuestra visita anterior gracias a un riquísimo chocolate servido por sus cuidadores, un simpático matrimonio que allí vive, alejado del mundo.
Lamentablemente, en este punto comenzó a llover, y dado que no teníamos el equipo adecuado, tuvimos que emprender el regreso estando muy cerca del objetivo. De más está decir que la hora y media de marcha bajo la lluvia no tuvo mucho de divertida, especialmente porque la temperatura bajó a unos pocos grados; llegamos empapados de la cabeza a los pies, y nos llevó un buen rato en el refugio recuperar el calor corporal, junto a otros aventureros que habían quedado en una situación parecida.
El aguacero continuó por algunas horas, arruinando nuestros planes de comida, ya que íbamos preparados para hacer un buen asado a la leña (leña que a esta altura estaba totalmente mojada). Finalmente logramos encender un fuego ya entrada la noche, que pronto se convirtió en una fogata que hubiera conformado al piromaníaco más vicioso; recuerdo pocas cenas mejores que esos trozos de carne a la brasa en medio de la nada, regados con unos tragos de rye whysky que ayudaron a calentar los huesos.
Poco duró la dicha, ya que se largó a llover otra vez, y no paró en toda la noche. Pero fue una experiencia increíble el dormir arrullado no solo por la lluvia sobre la tienda de campaña, sino por el lejano fragor de las Takakkaw Falls. Impagable.

Un lugar que recomiendo con ganas, siempre y cuando se tomen la molestia de darle antes una mirada al pronóstico meteorológico.

Fotos: El 22 (click para ampliar)

viernes, 4 de septiembre de 2009

Kiss en Canadá

Como ya he mencionado en alguna oportunidad, soy fan de Kiss desde muy chiquito, esto es, desde hace unos 30 años. Aquellos eran tiempos de caras maquilladas e identidades desconocidas; las revistas amarillistas de ese entonces decían que el bajista vivía en una cueva con los esqueletos de su familia y que el cantante poseía una casa cuyo interior estaba forrado integramente en cuarzo, tonterías más que suficientes para exacerbar la imaginación de nosotros crédulos niños (eran otras épocas...), quienes veíamos a Kiss con una mezcla de horror y fascinación, y que dejaba la parte musical del asunto muy por detrás de la imagen de estos extraños personajes. El gusto por la banda en si fue dándose después, y estoy seguro que mi predilección por el rock y el hard rock hoy en día tiene muchísimo que ver con Stanley, Simmons y Cía.

Por esos años en mi casa se escuchaba tango, folklore y los clásicos; mi padre consideraba al rock mayormente como "ruido", lo cual me enojaba y me llevaba a rebelarme contra otros géneros musicales como "cosa de viejos". No me entraba en la cabeza el sentarme a escuchar a un tipo de 60 años tocando un bandonéon, una guitarra, o lo que fuera.

Y esto viene a cuento porque hoy en día todo está patas arriba, con los años mi padre empezó a encontrarle gusto al rock más moderado y al blues, mientras que yo hago planes para ir a ver tocar a dos rockeros que tienen...60 años! Increíble, pero cierto. Los referentes de las bandas de rock más importantes del nuevo siglo, y que hacen bailar tanto a pibes chicos como no tan chicos son senior citizens. AC/DC, Aerosmith, Rollings, Kiss, Pink Floyd y muchísimos etcéteras siguen prevalenciendo sobre grupos más jóvenes que no han logrado igualar su estatura o que lo han hecho solo esporádicamente (ojo que hay montones de bandas buenísimas por ahí, entre ellas otra de mis favoritas que viene a Calgary en Octubre: Collective Soul).

Pero más allá de lo anecdótico, lo cierto es que Kiss saca su primer disco de estudio desde Psycho Circus (1998). Y para promocionarlo sale de gira, parando en Calgary en Noviembre (allí estaremos). Sonic Boom verá la luz el 6 de Octubre, y el primer tema de promoción que ya está dando vueltas por internet, Modern Day Delilah, promete. La banda suena como en sus mejores tiempos, ahora habrá que ver como se desempeñan en vivo. Mientras tanto, un adelanto.

Modern Day Delilah (Kiss)

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miércoles, 2 de septiembre de 2009

Calgary, el Paraíso Perdido

Quien llega a Calgary por estas épocas desde urbes o países en donde el crimen es moneda corriente y la inseguridad una sensación instalada en la sociedad, suele sorprenderse y confundirse a la vez; por un lado, escuchará de boca de viejos residentes que la ciudad se ha convertido en un lugar peligroso, por el otro, mirará alrededor y encontrará tal peligro risible comparado al del lugar de donde viene. Cuanto de mito y de verdad hay en todo esto?
Depende por supuesto del lado desde que se lo mire. Al lado de los índices de criminalidad de ciudades como Medellín, Sao Paulo o Ciudad Juarez, Calgary ciertamente puede considerarse como seguro.
Pero si uno se toma el trabajo de prestar atención a las noticias, los informes policiales y a lo que pasa alrededor, la cosa se torna más complicada. Los datos no son alentadores y da toda la impresión de que las autoridades (especialmente las provinciales, ya que el gobierno local viene insistiendo con el tema desde hace tiempo) están errando el camino.

Algunos datos concretos:

- Downtown se está convirtiendo en un lugar desagradable, y no me refiero a la parte edilicia. No se puede caminar una cuadra completa sin que alguien alcoholizado o drogado nos detenga para pedirnos dinero o cigarrillos.

- La venta de drogas ilegales se lleva a cabo a la vista de todo el mundo tanto sobre la avenida 7 (la principal de Downtown) como la 17, esta última de concurrida asistencia nocturna debido a la cantidad de bares y restaurantes que la pueblan.

- Solo basta mirar hacia abajo para encontrar jeringas usadas en casi cualquier parque o back alley de la zona céntrica.

- El área del ahora clausurado Cecil Hotel (cuyo bar era uno de los pocos lugares donde la policía casi no se atrevía a entrar), lindante con el Drop-in Centre, es casi intransitable de noche y durante parte del día. Allí ocurren la mayoría de las peleas callejeras que terminan en heridas de arma blanca.

Sin embargo, el problema más grave está relacionado con las pandillas, o Gangs. En los últimos años han proliferado por algunas partes de las zonas Sudeste y Noroeste de la ciudad, y su rivalidad y guerra por la posesión del mercado de las drogas ilegales se ha trasladado a la calle. Las dos más prominentes son la Fresh Off the Boat (FOB) y la FOB Killers (FK). El año pasado, por primera vez, gente no relacionada con las Gangs ha muerto simplemente por estar en el lugar y la hora equivocados.

Si bien existe una activa campaña policial y municipal para combatir el creciente número de pandillas, la realidad indica que en Calgary, el número de agentes de la ley en relación a la cantidad de ciudadanos es el más bajo de todo Canadá. Se necesitan por lo menos otros 500 policías para cubrir la necesidad básica de la ciudad en cuanto a seguridad, pedido al que el Premier de Alberta, Ed Stelmach, ha hecho oídos sordos hasta ahora.

A pesar de todo lo expuesto, uno no se siente inseguro en la calle, claro que depende de donde se encuentre caminando. Calgary todavía no conoce de secuestros express, asaltos a mano armada (mínimos) o crímenes violentos al azar, pero ciertamente, no es lo que era, como acertadamente cuentan los más viejos residentes.