viernes, 27 de febrero de 2009

Tributo

Imitadores, fanáticos, obsesivos, perfeccionistas, bizarros. Se los adjetiva de muchas maneras. Los amores y odios también están a la orden del día: por parte de los que los consideran vividores de la creatividad ajena, hasta los fans que llevan la fantasía al punto de confundirlos con el producto original.
Lo cierto es que las bandas tributo existen desde hace mucho, y en la mayoría de los casos, nacen desde la identificación y la admiración profunda por un artista.
Estas dos que van a ver son las mejores de Argentina, y en el caso de la segunda...del mundo. Dr.Queen es un cardiólogo que imita a Freddie Mercury al punto de la obsesión, junto a una muy buena banda que hace las veces de Queen. The Beats, por su parte, ganó el premio a la mejor banda Beatle del planeta.
Cierren los ojos por un momento y escuchen las voces, los coros, los detalles instrumentales; son realmente buenos.


One-Dr. Queen - Bohemian Rhapsody

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The Beats - A Hard Day's Night

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jueves, 26 de febrero de 2009

Asesinos Sueltos - Cárceles Argentinas

Desde que vivo en Canadá, me he tomado la costumbre de repasar a diario un par de periódicos online de mi país de origen, Argentina. Ayer no fue la excepción. Tampoco, lamentablemente, fue excepcional una de las noticias con que me encontré. Una nena de 9 años fue abusada y apuñalada por un ex-presidiario cuando la mandaron a comprar pan al almacén. Los vecinos estuvieron a punto de hacer justicia, pero la policía salvó al asesino, que ahora está hospitalizado. Mientras tanto, su hermano, también con antecedentes y cómplice en el hecho, se dió a la fuga.
Desde hace muchísimo tiempo, las cárceles en Argentina se han convertido en un problema gigantesco e indisimulable. Por muchos motivos: hacinamiento, un sistema obsoleto, falta de presupuesto, y por la necesidad de la Justicia de encontrar soluciones a la superpoblación de las mismas.
Mientras que las tasas de delitos violentos suben de manera alarmante y la población reclama penas más duras para los violadores y otros criminales, e inclusive presiona para bajar la edad de los imputados, la realidad toma un camino muy distinto.
Lo cierto es que las cárceles están superadas por la cantidad de presos que albergan, se han ido convirtiendo en centros de degradación, y en verdaderas escuelas delictivas, que lejos de rehabilitar reclusos, los corrompe en mayor medida (siempre habrá excepciones, claro).
Por otro lado, para aliviar esta situación insostenible, la Justicia ha ido implementando medidas que se podrían denominar, como mínimo, controvertidas.
Reducción de penas, salidas transitorias y salidas laborales por buena conducta, arrestos domiciliarios monitoreados con dispositivos electrónicos, etc, etc, han probado ser ineficaces y han puesto en la calle a delincuentes reincidentes que protagonizan con frecuencia episodios como el de más arriba.
Y eso dentro del marco legal. Si queremos profundizar un poco más, nos vamos a encontrar con situaciones insólitas, como la comisaría que soltaba a los presos de noche y los mandaba a robar. Como las redes delictivas internas del sistema penitenciario en las que participan los mismos guardacárceles.
Basta ser amigo de algún abogado penalista para saber que la libertad tiene un precio concreto y en efectivo en algunos Juzgados, y que muchos criminales literalmente "entran por una puerta y salen por la otra" en cuestión de horas. Y que la policía protege (cuando no participa activamente de) muchas actividades ilegales.
Mientras tanto, gente que tendría que estar bien "guardada" camina entre nosotros, poniendo en peligro a nuestros hijos y familias. Haciendo nuestras calles y nuestras casas más inseguras.
Otro países con problemas similares (USA, por ejemplo) han adoptado un sistema carcelario privado para paliar este tipo de situaciones, lo cual ha generado una fuerte controversia a favor y en contra. Pero como ese tema da para un análisis más profundo, lo dejamos para otro post.

miércoles, 25 de febrero de 2009

Plantar Fasciitis alla Canadiense

Una de las costumbres canadienses que uno primero aprende como recién llegado, es la de no usar calzado adentro de la casa. La razón es perfectamente entendible: toda la suciedad que se trae sobre la suela de los zapatos no se traslada al interior. Pero aquí va la pregunta: es saludable caminar descalzo? Si bien es cierto que al nacer no traemos zapatos, nuestra estructura ósea y ligamentaria está diseñada para suelos más blandos que los que solemos pisar.
El caminar sobre pisos duros trae aparejado algunos problemas: aumento de tensión sobre los arcos del pie, y sobre todo algo muy común en los últimos tiempos, la famosa Fasciitis Plantar.

Y eso qué es?
No nos vamos a meter en terreno demasiado técnico. Digamos que la Fascia es un tejido de forma triangular que va desde el hueso calcáneo hasta el metatarso, y que ayuda a sostener la estructura del pie. Cuando se inflama, produce un dolor bastante agudo en el talón, especialmente a la mañana cuando se dan los primeros pasos. Si no se trata como es debido, termina muchas veces generando un spur, o espolón calcáneo, un problema aún más serio.

Cómo se llega a tener Plantar Fasciitis?
Varios factores influyen: andar descalzo por mucho tiempo, como mencionamos antes, sobrepeso, estar parado por muchas horas, y más que nada, por acortamiento del tendón de Aquiles (esto puede estar generado por el uso de tacones en las mujeres, o por simple inactividad física en ambos sexos).

Se puede prevenir? Cómo se cura?
Tanto la prevención como la cura dependen de tratamientos similares.
Primero: usar calzado dentro de la casa. Se recomienda mantener un par de zapatos, o mejor aún, sandalias (siempre que tengan buen soporte), exclusivamente para uso interior. Mucha gente en Canadá lleva consigo zapatos de interior inclusive cuando van de visita, de esta manera pueden cambiar de calzado ni bien llegan.
Segundo: Elongar en forma habitual los músculos posteriores de la pierna: tríceps (gemelos, soleo y tendón de Aquiles) e Isquiotibiales. Colocar hielo sobre la zona inflamada también ayuda.
Tercero: el uso diario de una plantilla adecuada con buen soporte para los arcos plantar y metatarsal puede ser también de gran valor terapéutico (una de las mejores está hecha por Birkenstock). También es muy importante el uso de calzado adecuado.

Hay que recordar que la Fasciitis Plantar es de evolución lenta y que aún tratada puede durar meses. También es conveniente saber que en Canadá existe cierto abuso en cuanto a la precripción de plantillas ortopédicas (custom made insoles), debido a que los seguros médicos privados pagan por ellas; sin embargo, no siempre son la solución al problema.

Fotos: Robadas de aquí y allá.
Fuente: Experiencia profesional
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lunes, 23 de febrero de 2009

Como estás, tanto tiempo?

Tiempos de Internet y Facebook son los que corren.
Con éste último en particular está pasando algo muy extraño, ya que no solo se ha convertido en una herramienta para conectarse con gente amiga, sino también para encontrar fantasmas.
Treinta años atrás, cuando toda esta tecnología no estaba disponible, un señor mayor (o no tanto), les contaría a sus compinches de café sobre aquella noviecita que había tenido en sus tiempos de juventud, sobre lo linda que era y sobre como lo envidiaban en el barrio cuando lo veían con ella. También podría contarles sobre aquel amigo que se mudó al Norte, que era buenísimo jugando al futbol, sobre sus aventuras de muchachos y sobre como le perdió el rastro hasta el día de hoy.
Si a este señor le hubieran dicho entonces que no mucho tiempo después solo tendría que sentarse adelante de una máquina, y escribir un nombre para tener una grandísima posibilidad de encontrar gente de su pasado, verlos en fotos y saber de su vida, probablemente se hubiera asombrado.
Mi pregunta es bastante concreta: es realmente bueno actualizar nuestros recuerdos? Facebook nos da la posibilidad de encontrar a esa novia de la adolescencia, a ese gran amigo que perdimos de vista, y eso, por lo menos en principio, suena tentador. A todos nos seduce el saber, el ver, nuestra curiosidad necesita ser satisfecha. Vivimos una época en la que, gracias a Internet, nuestro ansia de conocimiento llega a un nivel cercano al morbo, a una necesidad de estar al tanto de todo, para muchas veces descartar la información en segundos para pasar a otra cosa.
Sin embargo, nuestra memoria es sabia. Con el correr de los años selecciona, modela, hasta idealiza muchas de nuestras vivencias. Despues de todo, lo que somos, nuestro pasado, es lo que recordamos.
Hoy en día, envasamos nuestros recuerdos en un disco rígido, al punto de que ya no importa tanto si están tan presentes en nuestra cabeza o no. Sabemos que solo tenemos que clickear una carpeta y verlos. Me da la impresión de que corremos el riesgo de que muchas de nuestras viviencias pasen por nuestra vista sin ser procesadas como corresponde, las dejamos para después, para cuando tengamos tiempo. El caso más clásico es el del turista que visita un lugar que no conoce, y al disponer de pocos minutos, los dedica enteramente a filmar o a sacar fotos. Es cierto, podrá pasar horas en su casa apreciando las imágenes que obtuvo en su cámara, pero no hubiera valido la pena dedicar ese tiempo a observar, a dejarse impregnar por el paisaje para convertirlo en un recuerdo duradero?
Yo no estoy seguro si quiero ver en qué se convirtió mi novia de hace veinte años, o si prefiero dejarla como lo que fue entonces, como parte de ese todo que es mi vida. No se si quiero convertir esa historia atesorada en mi memoria, en la foto de una señora que ya no conozco y con la que no tengo nada en común, excepto el pasado. Es nada más que un ejemplo aplicable a cualquiera de mis fantasmas.
Sin ir más lejos, el otro día me contactó por Facebook un muchacho con el que fuimos buenos compañeros en la primaria. Fue una alegría saber de él, pero pasó algo curioso, después de los saludos de rigor y de ponernos más o menos al tanto de nuestras vidas, no supimos que más decirnos. Y ahí quedó, en mi lista de más de cien "amigos", amigos que también, curiosamente, tengo archivados en una carpeta, sabiendo que los puedo contactar cualquier día de estos...cuando tenga tiempo.
Me habré quedado en la Edad de Piedra?

viernes, 20 de febrero de 2009

Oscars

Como cada año, los premios Oscars generan interés en todos lados, ya sea por la curiosidad de conocer a los ganadores, por ver a las "estrellas" cinematográficas en todo su esplendor, o por simple morbo hacia el glamour y la banalidad (viste lo que se puso la Angelina, viejo? Que flaca que está esa chica!).
No importa cuan aburrida, decadente o insensible hacia la realidad circundante sea la fiesta, Hollywood nos va a deslumbrar a todos: ricos y pobres, grandes y chicos, en fin, hasta los más renegados vamos a mirar de reojo (con cara de disgusto, eso si) la pantalla de la tele con la excusa de que tenemos una esposa que de ninguna manera se va a perder el evento.
Y para que vean lo cholulo que soy en el fondo, les voy a dar la lista ganadora en los principales rubros. Les aclaro que esta no es la supuesta lista "verdadera" que salió publicada por ahí, esta es posta e indiscutible. Si el domingo no gana ninguno de los que ven aquí, es porque quisieron disimular y llevarme la contra, nada más.

Mejor Película: Slumdog Millionaire

Mejor Director: Danny Boyle (Slumdog Millonaire)

Mejor Actor: Mickey Rourke (The Wrestler)

Mejor Actriz: Meryl Streep (Doubt)

Mejor Actor Secundario: Heath Ledger (The Dark Knight)

Mejor Actriz Secundaria: Penelope Cruz (Vicky Cristina Barcelona)

Mejor Film Animado: Wall-E

Ahora si, pueden ir y hacer sus apuestas.

( El 22 se deslinda de cualquier responsabilidad respecto a si Ud. es tan nabo que le hace caso, apuesta, y pierde lo poco que tiene. Gracias).

miércoles, 18 de febrero de 2009

Propuesta Anti- Bloguera

Debido a la profunda crisis financiera que afecta a todo el mundo y que es de público conocimiento, más algún que otro factor interno, nos vemos obligados a recortar personal dentro del Blog.
Ultimamente, el departamento creativo ha venido aportando poco y nada, se nota cierta desidia en los pasillos de redacción, y la tirada de nuestro pasquín se ha reducido dramáticamente.
Como responsable principal y directo de todo esto, habíamos decidido echar sin miramientos a El 22 junto con el resto de la plantilla, pero por un tema legal específico (el título de la bitácora) tuvimos que ceder y conservarle el puesto. Sí reduciremos su participación (y su inexistente salario) en el contenido del Blog.
Por todo lo anteriormente dicho, y tras la negativa de Obama en cuanto a mandarnos un par de los millones del salvataje (despues de todo, anda repartiendo plata a gente que se lo merece aún menos que nosotros), hemos pensado en lanzar la siguiente propuesta:

- A los lectores que no poseen espacio propio, pero que seguramente tienen muchísimo que decir, les proponemos una participación activa en el Blog. Es muy simple: digamos que a nuestra amiga Sandriux le gusta la pintura, la poesía, o la fotografía; o sabe de deportes, de actualidad, de turismo o de inmigración. Pues le damos su sección dentro de la bitácora, con algunos derechos administrativos y todo. Esto quiere decir que Sandriux va a poder entrar al blog y preparar su post a gusto, con la frecuencia que ella decida, una vez por mes, por semana, etc. O si lo prefiere, nos enviará un texto y listo. Lamentablemente, y dado que pese a nuestros esfuerzos El 22 seguirá a cargo, será él quien deberá darle el visto bueno a las notas antes de ser publicadas.

Siempre me ha gustado la idea de un Blog de ese tipo, con mucha gente participando, y por ende, más rico en variedad. Se que no será facil el llevarlo a la práctica, y ni siquiera estoy seguro de que alguien desee ser parte, pero bueno, les tiro la propuesta y vemos que pasa.

FAQ

- Por qué esta propuesta es solo para gente sin Blog propio?

En realidad no lo es tanto. La gente que lleva adelante un Blog tiene bastante trabajo ya con lo suyo y es más resistente a colaborar con algo ajeno, pero también son bienvenidos a participar, de hecho, sería fantástico si así sucediera.
El que no tiene un Blog y gusta de escribir u opinar, por otro lado, no tiene la presión de andar publicando algo todos los días, y eso facilita las cosas.

- Qué recibo a cambio de mis colaboraciones?

Excelente pregunta...para la que no tenemos respuesta. Ofrecemos nuestra amistad incondicional y un espacio para expresarse (ya les expliqué lo de Obama, asi que...). Hablando en serio, esto no es un negocio, el único rédito que se obtiene aquí es la satisfacción de que alguien lea, eso es todo lo que podemos ofrecer!

- Qué pasa si tengo opiniones diferentes a las del autor del Blog? Igual me publican?

Sin duda. Justamente esa es la idea, la diversidad. Claro que hay ciertas reglas implícitas que tienen que ver con la linea del blog: vocabulario sano, nada de discriminación, pornografía, etc, etc. Lo obvio, nada más. Fuera de eso, cada uno es libre de expresar sus ideas y opiniones.

- De qué se puede hablar? Hay temas específicos?

No. Si bien la idea sería de separar la cosa en distintas secciones generales, se puede escribir sobre lo que sea. Comentarios sobre noticias, críticas de libros, cine o discos, lugares para conocer, comidas típicas, proceso de inmigración y una lista interminable de etcéteras.

- Debo comprometerme a una entrega de material en forma regular?

No necesariamente. Tal vez alguien escriba una vez y decida que no tiene más ganas de hacerlo, y está bien. Por supuesto, el que pueda aportar con cierta regularidad, será más que bienvenido.

- Es ésta una idea para que El 22 trabaje menos en su Blog o deje de escribir?

No. El 22 seguirá escribiendo aún si los colaboradores son muchos (y más aún si no hay ninguno). También se ocupará de editar y coordinar. La idea, es cierto, es que este Blog deje de ser del 22 y sea de unos cuantos.

Quienes estén interesados pueden dejar un mensaje en la sección de los comentarios o enviarme un email a khitos1@hotmail.com. Yo me ocuparé de contactarlos a la brevedad y en forma privada.
Gracias.

lunes, 16 de febrero de 2009

Rojo Sangre

Gonzalez nunca había tenido suerte con las mujeres.
Cuando conoció a Marta tenía 35 años, y tal vez debido a su profunda timidez y a cierto moralismo inculcado durante la infancia, había llegado intacto al matrimonio. El noviazgo fue corto. Atrapado por las recién descubiertas mieles de la lujuria, no dudó en poner la firma; su prometida era una muchacha que estaba llegando a los treinta, y si bien no era bella en el sentido clásico de la palabra, lo compensaba con lo que Gonzalez juzgó como un temperamento determinado y fogoso.
Sin embargo, poco fue lo que duró la felicidad conyugal. No había pasado un mes desde la boda (y de la tibia luna de miel en Córdoba), cuando descubrió que su flamante mujer lo engañaba con otro.
Su falta de carácter y el miedo al rídiculo evitaron el escándalo; Gonzalez cedió a los ruegos y las lágrimas de la adúltera y la pareja siguió adelante. Podría suponerse que la situación le daría alguna ventaja al pobre hombre, pero fue en cambio su mujer quien le perdió el poco respeto que le quedaba debido a su cobardía y a su carácter manso.
El tiempo siguió su curso, y como suele pasar en esta vida, la rutina se fue acomodando para ambos. Tuvieron dos hijos varones (ninguno de los cuales tenía el más leve parecido con su padre), Marta se fue convirtiendo poco a poco en una matrona gruesa y un tanto agria, y Gonzalez, en tanto, se fue haciendo invisible. No en el sentido literal de la palabra, claro, sino que gradualmente dejó de opinar, sugerir o intervenir en cualquier asunto familiar. Sus días pasaban en una oscura oficina que detestaba, pero que le daba la posibilidad de hacer horas extras y de estar el menor tiempo posible en su casa. Su vida marital se había reducido en los últimos años a compartir el lecho conyugal y nada más, y él era demasiado temeroso para tener una aventura por afuera del matrimonio. Sus hijos, por otro lado, lo miraban con el mismo aire de superioridad que su mujer, le resultaba curioso el hecho de encontrarlos tan distintos a si mismo, y hasta tan diferentes entre si.
La vida de Gonzalez hubiera seguido su insignificante curso de no ser por un acontecimiento que podríamos considerar extraordinario. El 14 de Febrero de 2009, el día de San Valentín, Marta salió de compras por la mañana, y volvió al hogar entrada la tarde, con visibles muestras de embriaguez y perfume barato de hombre emanando de sus temblorosas carnes.
Gonzalez, rojo de pudor y verguenza, la cuestionó inquisidoramente, para solo obtener una risa obscena y derogatoria de parte de su esposa.
Esa noche, esperó a que se durmiera y se acercó a la cama. Observó la masa informe debajo de las mantas, sintió el aliento a cebollas y vino barato, y escuchó los ronquidos a los que ya se había acostumbrado después de tantos años. Se dió cuenta en ese instante de que la odiaba con toda su alma.
Fue un solo acto el ir a buscar el revolver que guardaba en el closet, y el hacer un desastre en las tres habitaciones. La Policía, alertada por los vecinos, lo encontró sentado en un sillón con la mirada perdida, fumando un cigarro, y cubierto de sangre de los pies a la cabeza.
Esa madrugada, Gonzalez durmió en un calabozo, su espíritu libre y en paz, como no recordaba haberlo hecho antes.
Dormía, por primera vez en su vida, el sueño de los justos.

viernes, 13 de febrero de 2009

La Diosa del Soul

Tiene 20 años, mide casi 1,80 m., y es dueña de una belleza y una voz que van a la par.
Joss Stone, la protagonista de este post, se ha convertido en los últimos cinco años en una de las cantantes y compositoras más talentosas de Soul y R&B.
Tiene tres discos en su haber: The Soul Sessions (2003), Mind, Body & Soul (2004) y su trabajo más reciente: Introducing Joss Stone (2007). También ha tenido tiempo para actuar; fue Angela, en Eragon, y pronto participará en dos series televisivas.
Más allá de datos y detalles, impresiona la calidad de su voz y de su trabajo. Para los que no la conocen, aquí tienen la oportunidad. Y para los que si, nunca está demás regalarse los oídos con un poco de buena música.
Que tengan un buen fin de semana.

You Had Me

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Tell Me What Were Gonna Do Now

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Tell Me 'Bout It


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miércoles, 11 de febrero de 2009

La Muerte Dulce

A raíz del resonado caso de la italiana Eluana, mucho se ha hablado en estos días sobre un tema tan antiguo y conflictivo como la humanidad misma: la Eutanasia.
El significado de la palabra de acuerdo a su etimología, es Buena Muerte. Es importante saber que para poder hablar de eutanasia, deben conjugarse dos factores: por un lado, debe padecerse una enfermedad terminal e incurable; y por el otro, el personal médico debe tener el consentimiento expreso del enfermo para poder llevarla a cabo.
La eutanasia directa (la indirecta resulta de un tratamiento paliativo, por ejemplo para calmar dolor, que culmina en la muerte como resultado del mismo. En este caso, la muerte del enfermo no es el objetivo buscado), se divide a su vez en activa o pasiva.
La primera, como lo indica la palabra, es provocada en forma activa, y aplica a pacientes con enfermedades muy dolorosas y prolongadas que, como dijimos antes, no tienen cura. Por ejemplo, dando una sobredosis de morfina a una persona con cancer terminal.
La pasiva (como en el caso Eluana), implica dejar de tratar al enfermo, y por ende dejarlo morir. Por ejemplo, interrumpiendo la alimentación de un paciente en coma.
Hasta aquí, la fría descripción de un procedimiento.
Por supuesto, el tema es dificilísimo, ya que tiene aspectos éticos, legales, religiosos y emocionales que se prestan a un debate interminable.
La eutanasia es ilegal en la mayoría de los países, está condenada por la Asociación Médica Mundial, y muchas religiones la consideran lisa y llanamente como un homicidio. Sin embargo, el común de la gente (y hablo de una mayoría que se revela en encuestas, no de todas las personas) tiene sentimientos ambivalentes en cuanto a la misma.
A diferencia del aborto, otro procedimiento médico que termina con la vida y que genera posiciones extremas de un lado y del otro, la eutanasia provoca duda, y muchas veces choca con conceptos morales y religiosos adquiridos.
Me aventuro a suponer que esta diferencia se basa en que mientras el aborto provoca la muerte de un ser humano (más allá de la semántica que se quiera usar: feto, embrión, etc.) en su momento de máxima indefensión; la eutanasia termina con la vida de alguien que decide morir, y que está sufriendo.
Los que están en contra del aborto consideran que se está asesinando (en su connotación criminal superior a la del homicidio) a un ser que no elige morir, que está sano, y que no tiene forma de defenderse. Los que están a favor, dejan de lado este aspecto para priorizar la libertad de elección del gestor de esa vida, y le dan la facultad de terminarla porque no se la desea (si se preguntan cual es mi postura, estoy absolutamente en contra, pero no es el objetivo de este post discutir el aborto en particular).
En cambio en la eutanasia, estamos frente a un ser humano cercano al fin de su vida, y el factor más importante que se interpone a cualquier pensamiento racional, es que esa persona está en una situación de máximo sufrimiento. Peor aún, desea morir.
El Sr. X es católico y está a favor de la vida, pero a su esposa le quedan pocos meses y además sufre indescriptiblemente desde hace cinco años.
La Srta. Z ha estado en coma por 15 años y depende de un respirador artificial y alimentación parenteral para seguir con vida. Su familia ha pasado por un calvario emocional durante todo ese tiempo y ha perdido las esperanzas de que la situación se revierta, lo cual médicamente sería un milagro.
Es facil ver lo contradictorio de tomar una postura, aún para el espectador imparcial; inclusive el más acérrimo defensor de la vida humana se verá conmovido y violentado por la situación existente.
Es justo someter a alguien a un sufrimiento que prefiere evitar?
Está bien terminar con una vida, sea por la causa que sea?
Hay casos de eutanasia más justificables que otros?
Me gustaría que me mantengan con vida por años en forma artificial si mi caso fuera irreversible?
Quién puede adjudicarse el derecho de desconectarme si estoy en coma?
No tengo las respuestas a estas preguntas. Mi propia posición ante el tema es totalmente dubitativa. Por eso les dejo algunos links de organizaciones que están a favor o en contra de la eutanasia, es un ejercicio útil leer las distintas posturas acerca del tema.

A favor

www.deathwithdignity.org
www.endoflifechoices.org
http://www.eutanasia.ws/

En contra

http://www.carenotkilling.org.uk
http://www.euthanasia.com/
Mar Afuera

Con una Pequeña Ayuda de Nuestros Amigos

Darío Pérez, nuestro amigo de Pienso y Existo, ha emprendido una búsqueda, y requiere de nuestra ayuda para llevarla a cabo.
Está buscando a su padre, a quien apenas conoce por fotos. Por esas extrañas vueltas de la vida, le ha llegado un dato de que éste estaría viviendo en Canadá, país al que Darío planea emigrar en un futuro cercano.
Si bien es poca la información que posee, sabe que su padre tiene aproximadamente 57 años, es de Medellín, y se llama Luis Darío Pérez Lenis.
Cómo podemos ayudar?
Si vivís en Canadá, preguntá a tus conocidos latinos, especialmente a gente de la comunidad colombiana.
Si tenés un Blog, podés poner un aviso en tu barra lateral con estos datos, nunca se sabe quien lo puede llegar a leer.
Si para algo sirven los Blogs, es para acercarnos y darnos una mano, y acá tenemos una buena oportunidad de hacerlo, con muy poco podemos llegar a ser parte de algo que puede cambiar la vida de muchas personas.
Cualquier dato que tengan sobre el paradero de este señor, pueden hacérselo llegar a Darío a su dirección de email: darioperezb@gmail.com.
Desde ya, muchísimas gracias.

lunes, 9 de febrero de 2009

Noche

Esperó pensativo, anticipando lo que vendría. Sintió un ligero adormecimiento en la boca y empezó a transpirar, el corazón parecía querer salírsele del pecho. Pisó el acelerador y subió el volumen del estéreo; observó de reojo al tipo en el asiento de al lado, que no parecía conmovido en lo más mínimo. Hizo un comentario sobre el clima como al pasar, pero a diferencia de otras veces, no tenía ganas de hablar. Sintió la urgencia de estar con una mujer, de saborear un vaso de Jim Beam, hasta de escribir un poco, pero no de conversar. Todo estaba en orden, como de costumbre, así que dejó a su acompañante en el callejón de siempre, mirando hacia ambos lados antes de frenar, no era ese un vecindario en donde quisiera detenerse, aunque sabía que indefectiblemente, tendría que volver.
Quince minutos más tarde estaba en el pub, sentado en frente de un gran vaso de gaseosa. Había aprendido a no beber en ocasiones como aquella, y le divirtió la ironía de su mesura.
Observó a las mujeres acodadas en fila en la barra, y se dirigió a la más cercana; era más joven de lo que esperaba, bonita, pero nada especial, no la hubiera mirado dos veces si la hubiera cruzado por la calle. Probablemente fuera un par de años mayor que su hija. Salieron juntos al cálido aire nocturno, y tras intercambiar unas palabras, la siguió en el auto hasta su apartamento. Dejó subir a la chica primero, esperó diez minutos, y tocó el portero eléctrico.
Una vez adentro pidió permiso para pasar al baño, sabía que no podía excederse si quería salir bien parado, pero tampoco podía a esta altura darse el lujo de dudar.
Dos horas más tarde comenzó a vestirse en silencio. Cuando tuvo el saco puesto palpó sus bolsillos, ahí estaban, de un lado el bulto pequeño y suave, del otro, uno más grande y más frío. Se acercó despacio a la cama, observó a la chica que dormía con placidez, y sin pensarlo dos veces, le pegó un tiro en la nuca. Había usado el silenciador, pero por si acaso, se demoró unos minutos, no quería ningún vecino husmeando o llamando a la policía.
Al retirarse se acordó con una mueca de CSI, su programa favorito, dudaba que en este caso alguien se molestara en levantar huellas, después de todo, era una perdida. Y él no tenía antecedentes.
Ya en el auto, tomó lo que le quedaba, sabía que lo mejor era irse a su casa antes de que bajara la angustia, que últimamente era cada vez peor y más intensa.
Se dió tiempo todavía para pasar por la estación de servicio y cargar gasolina. Aprovechó para comprar una petaca de Jim Beam, le vendría bien para el camino. Estaba por arrancar cuando la vió, una adolescente que no llegaría a los 17, sentada en el cordón, con la cabeza gacha.
Se acercó, y notó que estaba ebria.
- Estás bien?
La chica no le contestó, y él se dió cuenta de que lloraba. La ayudó a subirse al auto, logró sacarle información acerca de su domicilio, y sin pensarlo dos veces, cruzó como un loco media ciudad para dejarla, sana y salva, en brazos de una bruja que lo insultó por lo bajo cuando se iba.
De regreso, tuvo que detenerse a vomitar al costado del camino. Ya se podían adivinar las primeras luces del alba pujando por abrirse paso entre las sombras. Un par de cuervos comenzaban a saludar el día, y la sola idea de llegar a su casa de mañana lo deprimió. Recordó la noche que se terminaba; la chica muerta y la chica viva; sintió el resabio metálico en la boca y se observó las manos, que le temblaban como hojas.
Cuando finalmente se deslizó bajo las mantas del sofá-cama, se dió cuenta de que no podría dormir. Se tomó un Valium y prendió la tele.
Un tipo de traje leía las noticias. Decidió que se tomaría el día.
Después de todo, se lo merecía.

viernes, 6 de febrero de 2009

Cae un Idolo de la Música

Leyendo un matutino, me enteré de que encarcelaron por vender drogas a Xavier Font, ex-integrante del grupo musical que, junto a Guns N' Roses y Nirvana, está entre lo más grande de la escena rock mundial de fines de los 80 y principios de los 90. Por supuesto, estoy hablando de Locomía (por si alguno se confunde, es un chiste; saludos a Sandra, je je).
Y bueno, gente, no me pude resistir. Les dejo un video para que prueben con los abanicos durante el fin de semana. El secreto, claro, está en la muñeca, yo ya estoy practicando.
Que la pasen bien.

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Y a estos otros locos, no se como les da la cara para burlarse...

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jueves, 5 de febrero de 2009

Calgary, sus Zonas y sus Barrios - Parte II

En la primera parte de este Post vimos a grandes rasgos la disposición de las zonas en la ciudad, el sistema de transporte público, y la opción de vivir en Downtown como alternativa para el primer año. Con el tiempo, claro, consideraremos comprar una vivienda o simplemente movernos hacia un sector más residencial. Cuales son las opciones y los barrios más adecuados?

Viviendas

No me voy a detener demasiado en este punto; si es necesario, podemos tratar el tema en otro post. Digamos que básicamente vamos a encontrar en Calgary tres tipos de vivienda, con sus múltiples variantes: casas detached (bi-levels, two-stories, bungalows, 4 level split, etc), duplex, y condominios (hay más, por supuesto, pero se podría decir que estos tres predominan). Las casas son las más caras pero las que conservan o ganan más valor a futuro. El condominio es una opción más económica y una buena alternativa para una primera compra, al igual que el duplex; la ventaja de este último es que no paga expensas o fees.
Para dar una idea general del valor de la propiedad en Calgary, tomaremos precios promedio en la misma zona (la zona condiciona el valor, por supuesto):

- Condos: $200.000 a $350.000 (CAD).
- Duplex: $300.000 a $450.000 (CAD).
- Casas: $400.000 a $800.000 (CAD).

Dejo de lado el tema del alquiler, que entiendo también es importante. Pero tengan en cuenta que al valor bajo de las tasas de interés en este momento, les va a salir casi más barato pagar mensualmente un mortgage que una renta (esto siempre y cuando se consiga el crédito necesario para comprar). Otra vez para una casa promedio en una zona promedio, tanto el valor de renta como de un mortgage mensual va a rondar los 1500 CAD, mientras que un apartamento chico costará desde 800-900 CAD mensuales.

Barrios y Zonas
Ahora que conocemos un poco mejor el panorama inmobiliario, debemos decidir a donde mudarnos. Como explicaba en el post anterior, Calgary está dividida en cuatro cuadrantes con distinta distribución demográfica, que voy a utilizar para esta descripción. Quiero aclarar que cualquier mención a las distintas comunidades de inmmigrantes es puramente factual y nada tiene que ver con discriminación o prejuicio.
Es interesante saber que en Calgary, salvando casos contados, no se encuentran barrios de extrema riqueza o pobreza. Hay una mayoría de lugares con características similares, y unos pocos que hacen diferencia.

NorthWest

Excelente sector, en el que está situada la Universidad y SAIT, un muy buen colegio técnico. Tiene una mayor proximidad a las montañas, y muy buen acceso a Downtown y al sistema de transporte público. La zona no es plana, lo cual es una pequeña desventaja en invierno para manejar (especialmente por el hielo) y créase o no, recibe más nieve que el sur durante la temporada invernal, debido a que está más lejos de Fish Creek (el parque que atraviesa la ciudad).
En esta zona vamos a encontrar viviendas más caras en promedio que en otros lugares de la ciudad ($450K-$700K). Sus mejores barrios son Tuscany, Royal Oak, Arbour Lake, Edgemont, Hamptons.

NorthEast

Es la zona con mayor variedad étnica (también tiene la comunidad musulmana más grande de la ciudad) y la de valor inmobiliario más bajo ($250K-$400K).
Posee la tasa de criminalidad más alta de Calgary, especialmente en los barrios de Malborough, Falconridge y Martindale.
Es una zona plana, con buen acceso a Downtown y la más cercana al aeropuerto. En la parte sur de la zona existe un sector industrial poco recomendable para residir.
Sus mejores barrios son Panorama Hills, Evanston y Coventry Hills.



SouthEast

Al Southeast debemos separarlo a su vez en dos sectores totalmente diferentes entre si:

La parte Norte del SE:
Además de poseer características similares a las del NE, allí se encuentran los lugares más peligrosos de Calgary (Dover, Pembrooke, Forestlawn). El valor de la propiedad oscila entre $150K-$250K y es la zona donde se encuentran la mayoría de las fábricas e industrias.
También es el sector con más actividad de gangs, prostitución y tráfico de drogas. Definitivamente, un lugar que debería ser evitado a toda costa.

La parte Sur del SE:
A medida que nos dirigimos al sur del sector, los vecindarios se vuelven cada vez más agradables. De hecho, el extremo sur de la zona es excelente en cuanto a residencia, con casas en el rango de $450K-$850K y barrios con lagos propios para uso exclusivo de los vecinos. Su desventaja es la pobre circulación del transporte público. Este es el tipo de área en la que una familia necesita, por lo menos, dos vehículos para poder movilizarse. Se destacan Lake Bonavista, Midnapore, Lake Chaparral y McKenzie Town, entre otros.

SouthWest

Otra muy buena zona, y también conveniente por varios motivos. Al igual que el NW, tiene fácil acceso a Downtown y a las montañas, buenos colegios y variedad en cuanto a centros de compras. También resulta conveniente dividirla en dos:

La parte Norte del SW:
Es definitivamente cara y exclusiva, con viviendas que pueden superar, en promedio, el millón de dólares (Strathcona, Tanglewood, Palliser). Es la mejor ubicada de Calgary, y allí se encuentra Mount Royal, un excelente colegio post-secundario.

La parte Sur del SW:
A mi criterio, la zona ideal para quien desea comprar su primera vivienda. Si bien está alejada de Downtown, tiene mejor distribución del transporte público, es muy segura, y es la más cercana a Fish Creek Park, siendo ésto último una gran ventaja para quienes disfrutan de la naturaleza y el aire libre. Posee un excelente acceso a las montañas (ruta 22x hacia la zona de Bragg Creek), y
el valor de una casa en este área está ubicado entre los $380K-$750K.
Entre sus barrios se destacan Woodbine, Somerset y Evergreen.

Continuará...

miércoles, 4 de febrero de 2009

Calgary, sus Zonas y sus Barrios

Hace tiempo que quiero escribir sobre las distintas zonas de Calgary que un recién llegado a la ciudad debería considerar o no como primera residencia. Como el tema involucra varios factores, voy a dividir el post en dos, para no hacerlo demasiado largo. (Téngase en cuenta que esta nota solo pretende ser una guía descriptiva y que cualquier opinión expresada por parte del autor es subjetiva y personal, y no necesariamente debe ser tomada en cuenta a la hora de elegir un lugar para vivir. Gracias).




Un Mínimo de Geografía


Como nuestro interés está centrado solamente en lugares residenciales, voy a repasar a grandes rasgos las características de la ciudad que tienen que ver con este aspecto.
Calgary tiene un poco más de un millón de habitantes desparramados en una superficie considerablemente grande. Esto se debe a que muchos de sus barrios eran pueblos en si mismos hasta que fueron absorbidos y convertidos en parte de la urbe. Para los fines prácticos, la ciudad está dividida en cuatro cuadrantes: NW (NorthWest), NE (NorthEast), SW (SouthWest) y SE (SouthEast). Cada uno de estos sectores tiene características demográficas propias, que veremos en detalle en la segunda parte de esta nota.
Cortando la ciudad en forma transversal, es decir de Este a Oeste, se encuentra Fish Creek, uno de los parques urbanos más grandes de Norteamérica (y el más grande de Canadá). Curiosamente, solo tres autovías cruzan el parque comunicando la zona Sur con la Norte, y por ende generando cierto caos vehicular en horas pico.
Por fortuna, y como muchas de las ciudades canadienses, Calgary no tiene una zona comercial centralizada (si dejamos de lado Downtown y su alta concentración de espacios laborales), sino que cada barrio posee su propio mini-centro comercial que cubre las necesidades básicas de la zona (supermercado, tiendas de ropa, herramientas, salas de atención médica primaria, etc, etc).

Transporte

Este es el factor determinante a la hora de elegir un lugar donde vivir, especialmente si no se planea comprar un vehículo inmediatamente. Les diría que sigue siendo muy importante a menos que uno disponga de por lo menos dos vehículos en la casa.
El sistema de transporte en Calgary, como he señalado más de una vez, deja mucho que desear en cuanto a precio, frecuencia y capacidad, y está diseñado en base al recorrido del C-Train, consistente en dos vías de ferrocarril: una que une Downtown con el NE, y otra que va desde la parte media del Sur hasta el NW. Los dos ramales comparten un tramo de su trayecto en la zona céntrica, lo que permite el transbordo de uno a otro. (Click sobre la imagen para agrandar)
Secundariamente, existe una red de autobuses basada exclusivamente en el recorrido del C-Train. Es decir, cada autobus comienza y termina su circuito en una estación de tren, la mayoría de las veces en la misma de donde salió, limitando su itinerario a los barrios adyacentes. Esto hace que para ir a otra parte de la ciudad tengamos que tomar un bus local hasta el tren, muchas veces hacer transbordo con otro tren, para finalmente tomar otro bus que nos deje en nuestro destino. Con el agravante de que muchos buses, especialmente en barrios residenciales, pasan solo cada hora fuera del horario comercial, y a veces ni siquieran circulan durante los fines de semana.
La conclusión es más que obvia: si no tenemos vehículo, necesitamos vivir lo más cerca posible de una estación de tren, y esto va a ser muy importante durante los meses de invierno, lo cual nos lleva al punto siguiente.

Downtown

Es bien sabido en casi todo el mundo, que el centro comercial y laboral de la ciudad no siempre es el ideal para vivir. Más que nada por su alta concentración de oficinas, caos de tránsito, y también por razones de seguridad. En Calgary esto es relativo, dependiendo de la zona que elijamos en particular.
En Downtown se encuentra el punto de unión de los cuadrantes en los que la ciudad está dividida, y desde allí se expanden. Necesitaría otro post para explicar los motivos, pero la zona más segura para vivir en el centro, es el SW (estamos hablando del sector SW de Downtown, solamente, no del SW de la ciudad). Consideremos las ventajas y desventajas de residir en Downtown.

Desventajas:

- Es la zona más transitada durante la semana, y la más solitaria fuera del horario laboral, con gente que va y viene desde y para todos lados, lo cual no contribuye a la seguridad.

- Tiene la mayor concentración de Homeless de la ciudad, los cuales nos van a acosar a toda hora y lugar. Si bien en general no son violentos, cada tanto protagonizan algun que otro incidente.

- Tiene también, en ciertos sectores (SE y NE), la mayor concentración de bares, con los riesgos que esto conlleva.

Ventajas:

- El Plus-15. Un sistema de pasajes entre edificios que nos permite recorrer la mayor parte del Downtown bajo techo y con calefacción. Uno puede entrar a un edificio cercano a su casa, y salir diez cuadras más allá, directamente a la estación del tren, sin pasar frío. Impagable en invierno.

- Las dos lineas de tren pasan por Downtown. Nos permite llegar rápidamente a cualquier parte de la ciudad sin depender de los autobuses.

- Es el sector con más oferta laboral. Es muy factible el poder trabajar y vivir en la misma zona, y no depender en absoluto del transporte público.

Conclusión: Downtown puede resultar ideal para el primer año en Calgary, si se elije con cuidado en que zona vivir, y especialmente si uno viene sin hijos pequeños. Hay mucha oferta de apartamentos y de trabajo, se está cerca de todos los comercios, y resulta muy fácil moverse en invierno (especialmente cuando hace -40 y caminar un par de cuadras resulta en un calvario). Una vez establecidos, lo ideal es mudarse a alguna otra zona de la ciudad.
Dejamos eso para la segunda parte de este post, en donde estudiaremos en más detalle los distintos barrios y alternativas en cuanto a vivienda.

Las fotos usadas en este post pertenecen al Sr. Gastón Zeida.

lunes, 2 de febrero de 2009

Brainless

El espacio en blanco, el terror de todo escritor (o pseudo-escritor) que se precie, la horrible sensación de que un monito circense más o menos entrenado podría tener más ideas si lo sentaran frente a un teclado. La pregunta más temida: y qué hago si no se me ocurre nada? Y los qué vuelven a diario esperando encontrarse con algo medianamente inteligente? Egocentrismo infundado, sin duda alguna. Inteligencia? Y quiénes dependen de nuestra creativa pluma?.
Cosas que pasan por la cabeza de algunos bloggers, bichos raros si los hay. Gente que empezó a escribir pensando que tenía muchísimo por decir, y que después de un tiempo se da cuenta de que su hemorragia verbal termina en la mesa del café, en lo mundano y lo superficial, en la grandilocuencia vacía.
Hay algo más patético que no tener nada para expresar? Tal vez el no saber escuchar a los que sí tienen algo que contar.
Y entonces? Para que llenar páginas con ruido? Con pavadas? Con el video que "descubrimos" en un blog vecino, que viene dando vueltas y material desde hace un año a una banda de locos cuyo único talento es el poseer una computadora y una conexión a Internet?
El Blog es el gran terapeuta de estos últimos años, el espacio donde podemos dar rienda suelta a nuestra incoherencia bajo la pátina del humor y la opinión, y sin sufrir el escrutinio de los que saben quienes somos; por alguna extraña razón, escribir algo que se publica tiene el valor agregado de dejarnos afuera del ridículo, le da prestigio a nuestras modestas veleidades.
Y todo esto para decir que no tengo nada que decir? Me estaré yendo al carajo?