jueves, 31 de diciembre de 2009

Los Buenos Deseos

Otro año que pasa y como siempre a esta altura, llegan las reflexiones. Para algunos el 2009 habrá sido bueno, para otros malo, para algunos más ni fu ni fa. Lo cierto es que cada 31 de Diciembre alzamos las copas deseándonos mutuamente lo mejor para el año que entra, y también, muchos aprovechamos para fijarnos metas, como si la fecha en sí fuera mágica y nos diera otra oportunidad de realizar lo irrealizado hasta el momento. Y este grupo de gente, en el que me incluyo, es de lo más variopinto, al punto de que es posible separarlos en categorías. Se podrían presentar más o menos así:

- Los que Desean: este es el tipo que en general deja su futuro en manos del destino. Es el que desea bajar diez kilos para el próximo año mientras se desabrocha el cinturón y se prepara para atragantarse con su cuarta porción de torta. No sabe como, pero cree firmemente (hasta que se distrae con otro plato y se olvida) que de alguna manera va a bajar de peso. Total, todavía le queda un año y técnicamente, falta un ratito para el 2010, asi que se apura a comer todo lo que tiene a mano en los minutos que quedan del 2009.

- Los que se Proponen a si mismos: casi igual a los anteriores, pero con unas horas de retraso. Este es el que al otro día se propone hacer dieta mientras se dobla en el inodoro, y jura que nunca más va a comer como lo hizo anoche. Eso hasta que logra alejarse del baño por más de 15 minutos y se acuerda de las riquísimas sobras que quedaron para el mediodía.
Es probable que a la noche tenga que volver a proponerse el cuidarse en las comidas.

- Los que Anuncian: generalmente son los que tratan de impresionar a sus amistades y generar envidia en cualquier oportunidad. Dirán durante el brindis algo así como: "Con la Marta, este año queremos irnos a vivir a Asia, estamos pensando en invertir en unos condos que un amigo que la tiene clarísima (tiene algo que ver con el gobierno de Obama, no gorda?), nos recomendó en Burma. Que tal?"

- Los que Saben: estos son los que nunca les gusta perder y van a lo seguro. "El año que viene, queremos tener un hijo" dirá el deseador, y dejará a todos sin saber que decir, especialmente porque la mujer está de ocho meses y por la pinta, va a tener trillizos antes de que lleguen las doce.

- El Pesimista: es el que deja a la mesa en silencio y arruina la digestión de todos, hasta que alguien salva la situación con otro brindis. Puede decir algo como: "Confórmense con que el año que viene no sea peor que este, que como viene la mano, dentro de unos meses estamos todos sin laburo, igual que acá el Carlos, que lo dejó la mujer y encima la semana que viene le sacan la casa..."

Por mi parte, soy de los que tratan de no comprometerse, especialmente si mi esposa está presente y tengo algunas copas encima. Decir que voy a perder peso o prometer vacaciones en el Caribe es peligroso, se sabe que por dichos así de irresponsables se paga más tarde.
Es preferible hacerse el solidario y farfullar algo del estilo de: "Que el 2010 nos traiga paz, salud y prosperidad a todos. Salud!". Esa generalización nos permitirá dentro de un año decir exactamente lo mismo, y echarle la culpa de todas nuestras miserias al período que pasó. Mejor aún es no decir nada, nunca falla.

Sea como sea, quiero aprovechar para desearles lo mejor en este año que comienza, y para agradecerles el que se tomen el tiempo de pasar por acá a leer el Blog.
Y que todos sus deseos, sensatos o no, se hagan realidad.
Muchas Felicidades. Que el 2010 nos traiga paz, salud y prosperidad a todos. Salud!

lunes, 28 de diciembre de 2009

Calgary Zoolights

Una de las pocas tradiciones navideñas de la ciudad de Calgary, es el paseo nocturno que una vez al año organizan el Calgary Zoo y Enmax, la compañía proveedora de electricidad, y que se llama Calgary Zoolights.
Durante diez días se puede visitar el Zoológico de la ciudad de 6 PM a 9 PM, y admirar el despliegue de casi dos millones de luces repartidas a lo largo de todo el recorrido.
A pesar del frío de la época, es increíble la cantidad de gente que asiste cada día a este evento.

Además del espectáculo de las luces (al que las fotos no le hacen justicia), hay numerosos bonfires (fogatas) en donde calentarse, juegos para los más pequeños y chocolate caliente.

Otras atracciones son la exposición de esculturas de hielo, el festival de coros que se lleva a cabo todos los días, y el imponente jardín de invierno, de microclima tropical, que se encuentra abierto al público hasta entrada la noche.
Clickeando sobre las fotos pueden ver una pequeña galería de nuestro paseo por el Zoo.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Una de Cal y una de Arena

Voy para casi siete años de residencia en Canadá, y todavía no he podido quitarme un pequeño vicio, el de abrir todas las mañanas un par de diarios online de mi país, Argentina. Además de las llamadas telefónicas con mi familia y algunos amigos, es lo único que me sigue conectando a mi tierra, y creo que lo hago con la esperanza de que algún día, volver sea un alternativa, aún si es una alternativa de la que no quiera hacer uso en el futuro.
Hoy en particular, tres noticias me llamaron la atención:

- La Selección de futbol perdió ayer 4 a 2 con Catalunya. Empezamos mal la mañana, Argentina es un mamarracho que no le puede ganar ni a su propio equipo suplente, y su DT, Maradona, una verguenza en todo sentido. De a poco me van quitando las ganas que vengo acumulando desde hace 4 años de ver el Mundial, ocurrirá un milagro y pasaremos la primera rueda?

- La segunda noticia me llamó mucho la atención. Parrilli, una jueza que maltrató verbalmente a dos empleadas públicas, fue destituída de su cargo por mal desempeño de sus funciones y por discriminación. Lo cual me llenó de orgullo, hasta que leí que el fallo no la inhabilita para ejercer otras funciones públicas. Traducido del idioma argentino, esto significa que si esta mujer tiene los amigos adecuados, puede terminar siendo embajadora en ...Canadá, por qué no?

- Finalmente, el matrimonio presidencial, los infames Kirchner (o KK), quienes estaban siendo investigados por enriquecimiento ilícito desde que asumieron sus funciones presidenciales. En su última declaración jurada, admitieron un aumento en su patrimonio de más del 500%; y digo "admitieron", porque si eso es lo que mostraron, seguramente se robaron mil veces más de lo que declaran. El juez Oyarbide, a cargo de la investigación y con pruebas contundentes en su contra, los absolvió en apenas 38 días de investigación. Y no termina ahí, el organismo que revee estos fallos, el Consejo de la Magistratura, designó por "sorteo" para analizar este sospechoso sobreseimiento a una jueza que casualmente, pertenece al oficialismo más recalcitrante. No hay verguenza? Si, de los que nos enteramos de estas cosas (o sea todos).

Como el café me estaba empezando a caer mal, decidí darles una oportunidad a los periódicos calgarienses, que seguramente me demostrarían que "en todos lados se cuecen habas". Más allá de alguna que otra editorial despotricando acerca de la situación económica mundial, esto es lo peor que pude encontrar después de una recorrida por tres o cuatro:

"Desvastating" crime re-enacted to generate tips (Metro)

Lo que se ve en la foto (click para ampliar) es una puesta en escena en la que se "actúa" un crimen sucedido en la ciudad de Calgary con la esperanza de hallar nuevas pistas. El hecho devastador (como indica el titular) ocurrió un mes atrás, el 29 de Noviembre.
Una señora de 60 años que estaba por ingresar a su vehículo en el parking de un Mall, fue tomada por detrás por dos malandras que intentaron robarle la cartera. La valiente señora resistió colgándose de la correa, y así fue como la arrastraron unos tres metros por la nieve hasta que, asustada, se soltó. Por suerte no salió lastimada, pero cuenta la protagonista que el daño emocional fue tremendo, y que ahora, no se siente segura saliendo sola a la calle. Un drama de aquellos que la policía todavía investiga en forma activa. Y no, no es una broma, pueden leer la nota completa acá.

Así que por ahora, voy a seguir con mi vicio de leer los diarios argentinos, estoy empecinado en que algún día, si vivo lo suficiente, me demuestren que estoy equivocado.

martes, 22 de diciembre de 2009

White Blues ♫

It's early in the morning
and through the windows I see white,
what a lovely sight,
to have my car covered in white, white crap.

It's 35 below
and I don't have any gloves,
I'm shoveling the driveway,
and the cold (oh, it's so cold), is freezing my balls.

White crap everywhere,
even in my underwear.

The car won't start
and now I'm almost blind;
while walking to the bus,
my old shoes slip on a stupid ice patch.

My head hits the ground
and I hear a crack,
but I don't see any red,
just white, white crap everywhere.

Snows all freaking day,
and I get out of work
it's time to go home, but because of the storm,
the train has stopped.

I've finally made it,
but I feel like crap,
I got the swine flu,
all because that horrible, crazy white stuff.

White crap everywhere,
but I don't give a damn today.
White crap everywhere,
at least I'm dying in a nice, warm bed.

viernes, 18 de diciembre de 2009

Tal Wilkenfeld

Tal Wilkenfeld es lo que se podría llamar una chica prodigio. Australiana de origen, un buen día cambió la guitarra por el bajo, y con apenas 16 años, viajó a los Estados Unidos para hacerse carrera en la música. En poquísimo tiempo, logró lo que a otros les lleva décadas de trabajo: a los 18 ya se estaba haciendo conocer en los clubes de Jazz neoyorkinos, formó su propia banda y comenzó a tocar con los nombres más grandes del género.
Desde el 2006 forma parte del grupo de Jeff Beck, con el cual sigue en la actualidad, pero desde entonces ha tocado con músicos de la talla de Chick Corea, Eric Clapton, Herbie Hancock, Vinnie Colaiuta, los Allman Brothers, y la lista sigue.
En el 2008 fue votada como Mejor Nueva Intérprete en una encuesta de la reconocida Bass Player Magazine. Para completarla, suma a su talento belleza y simpatía, como podrán observar en los videos de más abajo. Un verdadero placer, verla y escucharla (un bobo Jeff Beck para elegir músicos...)
Un poco de jazz fusion para comenzar el fin de semana de la mejor manera.

Con Jeff Beck at Crossroads 2007
(Cause we ended as lovers, con solo de bajo)

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Un Bajo a Cuatro Manos

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jueves, 17 de diciembre de 2009

Black Ice

Uno de los desafíos más grandes para los recién llegados (y no tanto) a Canadá, es aprender a manejar en condiciones invernales. Con fragmentos de clips que encontré en YouTube, les armé un pequeño video para que vayan tomando confianza, espero que les guste.

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miércoles, 16 de diciembre de 2009

Mitos y Verdades sobre el Pollo Canadiense

Siempre tuve mis reservas a la hora de comer pollo, especialmente desde que vivo en Norteamérica. Desde que tengo uso de razón, he escuchado las historias más diversas y espeluznantes acerca de como se crían y manipulan estas aves. Para colmo, hace muy poco ví, finalmente, la película Food Inc., que muestra (entre muchísimas otras cosas) la manera en que se "fabrican" gallinas en USA: animales hacinados que nunca ven la luz, que apenas pueden moverse de lo rápido que crecen mediante hormonas, y tan llenos de antibióticos que practicamente se han vuelto inmunes a los mismos.
Fue así como me puse a investigar un poco acerca de como se maneja el tema en Canadá, y terminé encontrándome con un montón de información interesante que detallo a continuación.

Chicken Facts

- El Canadiense promedio come aprox. unos 30 kgs de pollo anuales. Esto es, 1.6 millones de aves por dia.

- El 90% de los pollos que se consumen en Canadá provienen de granjas familiares a lo largo de todo el país.

- Canadá no importa pollos desde los Estados Unidos.

- Técnicamente, todas las aves canadienses son alimentadas con granos (grain fed), lo cual no significa que no existan otros elementos en su dieta; en general, grasas y carne son parte de la misma. Solo el producto etiquetado como "grain fed without animals by-products" es el que ha sido alimentado exclusivamente con granos.

- En contra de todos los mitos, la carne de pollo que se consume en Canadá no contiene ningún tipo de hormonas de crecimiento. Las hormonas están estrictamente prohibidas en la industria local desde 1960, aunque si están permitidas algunas vitaminas.

- A los pollos sí se les dan antibióticos. Recién en los últimos tiempos, cadenas como Loblaws/Superstore han empezado a ofrecer un producto libre de los mismos, tanto en la carne como en los huevos. A diferencia de los Estados Unidos, sin embargo, el tema está muy controlado por la CFC (Chicken Farmers of Canada): aquí se utilizan drogas llamadas "ionophores", que tienen muy poca incidencia sobre la salud humana (por ejemplo, no generan resistencia a los antibióticos que se usan en las personas). Así y todo, el tema ha suscitado muchísima polémica en los últimos años, con gente a favor y en contra de esta práctica.

- La CFC está implementando un programa que permitirá auditar una vez cada 3 años (como mínimo) cada granja en donde se críen gallinas, así como sus prácticas.

Etiquetas Confusas

Algunos puntos que no están tan claros y que se usan para aumentar el precio de góndola del pollo y sus derivados:

- Hormone Free: se lee esta leyenda en las etiquetas de algunas marcas, y si bien es cierto, es una redundancia. Todos los pollos en Canadá están libres de hormonas.

- Grain Fed: más de lo mismo. Todas las gallinas reciben granos en su dieta, lo cual no significa que no se les alimente con otros productos (a menos que esto esté especificado).

- Orgánicos: que el producto sea orgánico no significa que no haya recibido vitaminas u otros aditivos, en tanto estos también sean orgánicos. Aunque sí es cierto que el pollo orgánico no recibe ningún tipo de antibiótico, y que está más controlado que el resto.

- Natural: otra palabra que no tiene nada que ver con ninguna regulación. La etiqueta puede decir "natural" por el simple hecho de que el pollo no es un organismo artificial, pero no implica ninguna cualidad especial.

Manipulación y Cocción

Finalmente, algunos tips para cuidarnos de las bacterias que se encuentran en el pollo.

- No conservar pollo sin cocción en la heladera por más de 2 o 3 días. Y si la carne fue previamente congelada, cocinarla en el término de 24 hs.

- No dejar a temperatura ambiente por más de una hora.

- Mantener el pollo crudo separado de los otros alimentos en el refrigerador.

- No consumir pollo si la carne se ve rosada. El punto de cocción se alcanza cuando la temperatura interna del ave llega a 170 F, o cuando sus jugos son claros.

- El pollo se puede conservar congelado en el freezer por 6 meses si se trata de piezas sueltas, y hasta por un año si está entero.

Este es Buenísimo

lunes, 14 de diciembre de 2009

Herencia de Buenos Aires

En Canadá, en Australia, o en Argentina, no importa el lugar, abrir un negocio propio es un paso muy importante, es casi un salto hacia adelante sin poder ver que hay del otro lado más allá de nuestros sueños y esperanzas. Pero sobre todo, es la concreción de muchísimo trabajo, sacrificio y amor por lo que uno hace.
Por estos días, en Playa del Carmen, México, nuestros amigos Lorena y Martín están inaugurando Herencia de Buenos Aires, un lugar donde se podrán degustar empanadas, pizzas y dulces argentinos, todo esto de factura casera y lo mejor del asunto, es que será atendido por sus propios dueños, que son personas excelentes.
Desde acá les queremos desear la mejor de las suertes y de paso, decirles a nuestros queridos lectores de aquellos lados, que no dejen de pasar por "Herencia" y darle una oportunidad, estoy seguro de que no saldrán decepcionados (digan que van de parte de El 22 y tal vez hasta reciban tratamiento especial :).
Hubiéramos preferido que este proyecto se concretara en Calgary para poder disfrutarlo nosotros mismos, pero...tendremos que esperar hasta poder ir de visita :)
Exitos y Felicidades!

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viernes, 11 de diciembre de 2009

La Increíble Historia de Anvil

Hasta hace unos meses, de Anvil solo conocía el nombre, y más que nada por casualidad. No sabía que eran canadienses, que se los reconocía como los "abuelos" del trash metal, ni nada de nada. Hasta que, como muchos, vi The Story of Anvil, un documental-película espectacular que cuenta la vida y carrera de "Lips" Kudlow y Robb Reiner, un par de amigos oriundos de Toronto que a los 14 años decidieron que iban a ser estrellas de rock, y que a los cincuenta, están casi mas lejos de conseguirlo que al principio. O mejor dicho, estaban, ya que esta película (créanme, es muy buena y vale la pena verla, aún si el rock no es lo de Uds.) los ha catapultado a la fama y ha logrado lo que no consiguieron 35 años de profesión, 13 discos y diez mil vicisitudes.
El DVD es, básicamente, un emotivo documental que cuenta las desventuras de dos amigos inseparables, que habiendo en un momento rozado la fama y obtenido el reconocimiento de sus pares (bandas como Metallica y Slayer los reconocen como parte de sus influencias), se sumieron en la oscuridad más absoluta hasta que un cineasta que fue roadie y fan de la banda 20 años atrás, decidió darles una mano con esta película que financió él mismo.
Los que vieron This is Spinal Tap van a reconocer ciertas similitudes en la narrativa, con la diferencia de que todo lo que se ve en Anvil... es absolutamente verídico.

Trailer

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martes, 8 de diciembre de 2009

Navidad, Blanca Navidad

Hoy se ha reflejado en todos los medios canadienses la muerte de James Delorey, un niño autista de 7 años que habiéndose alejado de su casa sin ropa de abrigo (perseguía a su mascota), pasó dos noches en el bosque a temperaturas bajo cero para finalmente no sobrevivir a la hipotermia, a pesar de haber sido encontrado vivo y de haber recibido atención médica inmediata.
Más allá de este triste caso particular, que mirado con piedad puede llegar a ser considerado un accidente por descuido de la familia, cada año sucesos semejantes se repiten a lo largo de todo Canadá, un país en el que no abundan los delitos y el crimen, pero sí la soberana estupidez e insensibilidad de muchos de sus habitantes.
En Marzo de este año en Calgary, un nene de 21 meses fue encontrado de noche en el parking lot de un casino, en un auto en el que estuvo encerrado por ocho horas, sin medias ni zapatos y con ropa ligera, a -8 grados centígrados, mientras el padre se dedicaba a apostar a la ruleta a unos pocos metros.
Aún más espantoso fue el caso que ocurrió en Enero pasado en Saskatchewan. Un habitante de una reserva aborigen sacó afuera a sus dos nenas, de 1 y 3 años de edad, mientras bebía, y se desmayó. Las niñitas fueron encontradas más tarde, congeladas y sin vida. Hacían -50 grados y estaban vestidas con pañales y remeritas de algodón. Existe alguna justificación para algo así? Yo abrigo a mi perro para sacarlo afuera cuando hacen -15, como se puede ser tan animal tratándose de criaturas?
Alberta, la provincia donde vivo, tiene los índices más altos de violencia familiar y abuso de todo Canadá. Recordemos que este es un país donde la tasa de natalidad aumenta simplemente porque el gobierno de repente da una ventaja impositiva a quienes tienen hijos, donde la mayoría de los niños se crían en guarderías y donde un porcentaje alto de púberes se codean con el alcohol y la droga sin tener una adecuada supervisión de sus padres. Algo enfermo subyace bajo nuestra lustrosa cubierta primermundista.
Otros casos no llegan a las tapas de los periódicos, pero son bastante comunes: cada año unos cuantos adolescentes mueren a metros de sus casas al llegar de madrugada porque se caen de borrachos y se duermen por la hipotermia. Y ni hablar de los sin techo que no consiguen albergue y pasan la noche a la intemperie, noches en las que uno no se anima a estar afuera a excepción de los pocos segundos que toma ir desde lo calentito de nuestras casas a lo calentito de nuestros autos y viceversa.
Pero por suerte, para esta época llega la Navidad para cubrirnos de alegría y felicidad. Una felicidad que, para la gran mayoría, está edificada alrededor de los centros de compra, TVs de plasma, celulares web, Wii y lucecitas de colores que alegran la vista.
Espiritualidad hay muy poca, claro, pero se reemplaza facilmente con bebidas espirituosas (no suenan igual acaso?), en Navidad nos vamos a dormir casi todos alcoholizados.
Para consolarnos, al otro día es Boxing Day, y podremos salir otra vez a matarnos por cosas que no necesitamos realmente, pero que a tan buenos precios, quien puede resistirse!
Si, ya se que soy un amargo. Y si, ya se que Ud. lector no se siente identificado con mi descripción de la Navidad. Y también se que empecé con un tema y terminé con otro distinto.
Pero así me siento a veces en esta sociedad que, algunas veces, encuentro bastante vacía, hasta un poco monstruosa.
Salud y Jingle Bells para todos!

viernes, 4 de diciembre de 2009

Empezó el Mundial

Para los fanáticos, hoy empezó el Mundial de Futbol Sudafrica 2010, la pasión por el balon-pie se acaba de desatar a partir del sorteo de los grupos participantes. Ahora vendrán diez mil especulaciones, charlas de café y de oficina, sobre si a cada uno le tocó rivales más o menos difíciles, y los más dedicados inclusive se atreverán a adivinar a quienes podrían enfrentar en la rueda siguiente. A Argentina le ha tocado esta vez un grupo relativamente accesible, esto sin faltarle el respeto a ninguno de los equipos que lo integran, por supuesto. Sus rivales serán Nigeria, Corea del Sur y Grecia. Y a primera vista, el más complicado, o Grupo de la Muerte, pareciera ser el A, en el que juegan Sudáfrica (anfitrión), México, Uruguay y Francia (aunque Brasil no parece tenerla muy facil tampoco).
Así quedaron las cosas:

Click sobre la imagen para ampliar

miércoles, 2 de diciembre de 2009

ZZ Top

Había decidido no ir después de todo; que el dinero, que es un martes, que va a hacer frío, excusas más, excusas menos. Pero ayer me llamó Omar ( el único "amigo musical" que tengo en Calgary) a eso de las cuatro de la tarde para avisarme que había conseguido dos entradas gratis. Cuatro horas más tarde estábamos sentados en el Saddledome con un par de cervezas encima, y sin muchas expectativas acerca del show que estaba a punto de comenzar. Expectativas que cambiaron completamente apenas pasados dos minutos de la primera canción.
Conocía ZZ Top, por supuesto, me gustan algunos de sus temas, pero no estaba preparado para verlos en vivo. Estos tipos, que ya son leyenda, vienen tocando juntos desde hace exactamente 40 años ininterrumpidos. Puedo decir sin dudar un instante, que es la mejor banda que he visto sobre un escenario en los últimos años, y eso no es poco.


Sin una gran escenografía, luces apenas decentes y un aire de total informalidad, ZZ Top hizo papilla los cerebros de quienes estábamos escuchándolos. Se movieron en escena como si estuvieran caminando por el living de sus casas; estos muchachos están arriba de los 60 y no son precisamente del tipo atlético, pero Dios mio, como suenan. La base rítmica es ajustadísima y demoledora, Beard una máquina en la batería, y Dusty Hill impresionante y muy sólido en el bajo, creo que el tipo podría tocarlo dormido igual de bien. Billy Gibbons es un guitarrista genial, de raíces bluseras y gusto por el hard rock, y con su inconfundible voz aguardentosa, lleva adelante la mayor parte del repertorio. Un power trio sin demasiados adornos que suena mejor que muchísimas bandas que andan por ahí con formaciones más elaboradas.
Además de lo musical, Hill y Gibbons poseen una mística y un estilo que los hacen aún más cool que los mismísimos Blues Brothers. Vestidos de negro, con larguísimas barbas, anteojos oscuros y sombreros al tono, da gusto verlos moverse y hacer esos pasitos que ya se saben de memoria.


Otros detalles: los dos son amantes de los autos (que ellos mismos se dedican a modificar), han actuado en cine, y siendo de Texas, se las arreglan bastante bien con el español. Gibbons usa una moneda de un peso mexicano como pua de guitarra! Otra particularidad simpática es que el baterista es el único que no luce una barba, aunque se apellida Beard.
Volviendo al recital, no me queda mucho más por decir (más que Gracias Omar por las entradas!!) Ah, y como me gustó tanto, metí la mano en el bolsillo y, a pesar del cocodrilo, me compré una remera espectacular de ZZ Top que de aquí en más luciré con orgullo.

Un Video para los que quieran escucharlos


Fotos: El 22 (click para ampliar)