jueves, 31 de diciembre de 2009

Los Buenos Deseos

Otro año que pasa y como siempre a esta altura, llegan las reflexiones. Para algunos el 2009 habrá sido bueno, para otros malo, para algunos más ni fu ni fa. Lo cierto es que cada 31 de Diciembre alzamos las copas deseándonos mutuamente lo mejor para el año que entra, y también, muchos aprovechamos para fijarnos metas, como si la fecha en sí fuera mágica y nos diera otra oportunidad de realizar lo irrealizado hasta el momento. Y este grupo de gente, en el que me incluyo, es de lo más variopinto, al punto de que es posible separarlos en categorías. Se podrían presentar más o menos así:

- Los que Desean: este es el tipo que en general deja su futuro en manos del destino. Es el que desea bajar diez kilos para el próximo año mientras se desabrocha el cinturón y se prepara para atragantarse con su cuarta porción de torta. No sabe como, pero cree firmemente (hasta que se distrae con otro plato y se olvida) que de alguna manera va a bajar de peso. Total, todavía le queda un año y técnicamente, falta un ratito para el 2010, asi que se apura a comer todo lo que tiene a mano en los minutos que quedan del 2009.

- Los que se Proponen a si mismos: casi igual a los anteriores, pero con unas horas de retraso. Este es el que al otro día se propone hacer dieta mientras se dobla en el inodoro, y jura que nunca más va a comer como lo hizo anoche. Eso hasta que logra alejarse del baño por más de 15 minutos y se acuerda de las riquísimas sobras que quedaron para el mediodía.
Es probable que a la noche tenga que volver a proponerse el cuidarse en las comidas.

- Los que Anuncian: generalmente son los que tratan de impresionar a sus amistades y generar envidia en cualquier oportunidad. Dirán durante el brindis algo así como: "Con la Marta, este año queremos irnos a vivir a Asia, estamos pensando en invertir en unos condos que un amigo que la tiene clarísima (tiene algo que ver con el gobierno de Obama, no gorda?), nos recomendó en Burma. Que tal?"

- Los que Saben: estos son los que nunca les gusta perder y van a lo seguro. "El año que viene, queremos tener un hijo" dirá el deseador, y dejará a todos sin saber que decir, especialmente porque la mujer está de ocho meses y por la pinta, va a tener trillizos antes de que lleguen las doce.

- El Pesimista: es el que deja a la mesa en silencio y arruina la digestión de todos, hasta que alguien salva la situación con otro brindis. Puede decir algo como: "Confórmense con que el año que viene no sea peor que este, que como viene la mano, dentro de unos meses estamos todos sin laburo, igual que acá el Carlos, que lo dejó la mujer y encima la semana que viene le sacan la casa..."

Por mi parte, soy de los que tratan de no comprometerse, especialmente si mi esposa está presente y tengo algunas copas encima. Decir que voy a perder peso o prometer vacaciones en el Caribe es peligroso, se sabe que por dichos así de irresponsables se paga más tarde.
Es preferible hacerse el solidario y farfullar algo del estilo de: "Que el 2010 nos traiga paz, salud y prosperidad a todos. Salud!". Esa generalización nos permitirá dentro de un año decir exactamente lo mismo, y echarle la culpa de todas nuestras miserias al período que pasó. Mejor aún es no decir nada, nunca falla.

Sea como sea, quiero aprovechar para desearles lo mejor en este año que comienza, y para agradecerles el que se tomen el tiempo de pasar por acá a leer el Blog.
Y que todos sus deseos, sensatos o no, se hagan realidad.
Muchas Felicidades. Que el 2010 nos traiga paz, salud y prosperidad a todos. Salud!

lunes, 28 de diciembre de 2009

Calgary Zoolights

Una de las pocas tradiciones navideñas de la ciudad de Calgary, es el paseo nocturno que una vez al año organizan el Calgary Zoo y Enmax, la compañía proveedora de electricidad, y que se llama Calgary Zoolights.
Durante diez días se puede visitar el Zoológico de la ciudad de 6 PM a 9 PM, y admirar el despliegue de casi dos millones de luces repartidas a lo largo de todo el recorrido.
A pesar del frío de la época, es increíble la cantidad de gente que asiste cada día a este evento.

Además del espectáculo de las luces (al que las fotos no le hacen justicia), hay numerosos bonfires (fogatas) en donde calentarse, juegos para los más pequeños y chocolate caliente.

Otras atracciones son la exposición de esculturas de hielo, el festival de coros que se lleva a cabo todos los días, y el imponente jardín de invierno, de microclima tropical, que se encuentra abierto al público hasta entrada la noche.
Clickeando sobre las fotos pueden ver una pequeña galería de nuestro paseo por el Zoo.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Una de Cal y una de Arena

Voy para casi siete años de residencia en Canadá, y todavía no he podido quitarme un pequeño vicio, el de abrir todas las mañanas un par de diarios online de mi país, Argentina. Además de las llamadas telefónicas con mi familia y algunos amigos, es lo único que me sigue conectando a mi tierra, y creo que lo hago con la esperanza de que algún día, volver sea un alternativa, aún si es una alternativa de la que no quiera hacer uso en el futuro.
Hoy en particular, tres noticias me llamaron la atención:

- La Selección de futbol perdió ayer 4 a 2 con Catalunya. Empezamos mal la mañana, Argentina es un mamarracho que no le puede ganar ni a su propio equipo suplente, y su DT, Maradona, una verguenza en todo sentido. De a poco me van quitando las ganas que vengo acumulando desde hace 4 años de ver el Mundial, ocurrirá un milagro y pasaremos la primera rueda?

- La segunda noticia me llamó mucho la atención. Parrilli, una jueza que maltrató verbalmente a dos empleadas públicas, fue destituída de su cargo por mal desempeño de sus funciones y por discriminación. Lo cual me llenó de orgullo, hasta que leí que el fallo no la inhabilita para ejercer otras funciones públicas. Traducido del idioma argentino, esto significa que si esta mujer tiene los amigos adecuados, puede terminar siendo embajadora en ...Canadá, por qué no?

- Finalmente, el matrimonio presidencial, los infames Kirchner (o KK), quienes estaban siendo investigados por enriquecimiento ilícito desde que asumieron sus funciones presidenciales. En su última declaración jurada, admitieron un aumento en su patrimonio de más del 500%; y digo "admitieron", porque si eso es lo que mostraron, seguramente se robaron mil veces más de lo que declaran. El juez Oyarbide, a cargo de la investigación y con pruebas contundentes en su contra, los absolvió en apenas 38 días de investigación. Y no termina ahí, el organismo que revee estos fallos, el Consejo de la Magistratura, designó por "sorteo" para analizar este sospechoso sobreseimiento a una jueza que casualmente, pertenece al oficialismo más recalcitrante. No hay verguenza? Si, de los que nos enteramos de estas cosas (o sea todos).

Como el café me estaba empezando a caer mal, decidí darles una oportunidad a los periódicos calgarienses, que seguramente me demostrarían que "en todos lados se cuecen habas". Más allá de alguna que otra editorial despotricando acerca de la situación económica mundial, esto es lo peor que pude encontrar después de una recorrida por tres o cuatro:

"Desvastating" crime re-enacted to generate tips (Metro)

Lo que se ve en la foto (click para ampliar) es una puesta en escena en la que se "actúa" un crimen sucedido en la ciudad de Calgary con la esperanza de hallar nuevas pistas. El hecho devastador (como indica el titular) ocurrió un mes atrás, el 29 de Noviembre.
Una señora de 60 años que estaba por ingresar a su vehículo en el parking de un Mall, fue tomada por detrás por dos malandras que intentaron robarle la cartera. La valiente señora resistió colgándose de la correa, y así fue como la arrastraron unos tres metros por la nieve hasta que, asustada, se soltó. Por suerte no salió lastimada, pero cuenta la protagonista que el daño emocional fue tremendo, y que ahora, no se siente segura saliendo sola a la calle. Un drama de aquellos que la policía todavía investiga en forma activa. Y no, no es una broma, pueden leer la nota completa acá.

Así que por ahora, voy a seguir con mi vicio de leer los diarios argentinos, estoy empecinado en que algún día, si vivo lo suficiente, me demuestren que estoy equivocado.

martes, 22 de diciembre de 2009

White Blues ♫

It's early in the morning
and through the windows I see white,
what a lovely sight,
to have my car covered in white, white crap.

It's 35 below
and I don't have any gloves,
I'm shoveling the driveway,
and the cold (oh, it's so cold), is freezing my balls.

White crap everywhere,
even in my underwear.

The car won't start
and now I'm almost blind;
while walking to the bus,
my old shoes slip on a stupid ice patch.

My head hits the ground
and I hear a crack,
but I don't see any red,
just white, white crap everywhere.

Snows all freaking day,
and I get out of work
it's time to go home, but because of the storm,
the train has stopped.

I've finally made it,
but I feel like crap,
I got the swine flu,
all because that horrible, crazy white stuff.

White crap everywhere,
but I don't give a damn today.
White crap everywhere,
at least I'm dying in a nice, warm bed.

viernes, 18 de diciembre de 2009

Tal Wilkenfeld

Tal Wilkenfeld es lo que se podría llamar una chica prodigio. Australiana de origen, un buen día cambió la guitarra por el bajo, y con apenas 16 años, viajó a los Estados Unidos para hacerse carrera en la música. En poquísimo tiempo, logró lo que a otros les lleva décadas de trabajo: a los 18 ya se estaba haciendo conocer en los clubes de Jazz neoyorkinos, formó su propia banda y comenzó a tocar con los nombres más grandes del género.
Desde el 2006 forma parte del grupo de Jeff Beck, con el cual sigue en la actualidad, pero desde entonces ha tocado con músicos de la talla de Chick Corea, Eric Clapton, Herbie Hancock, Vinnie Colaiuta, los Allman Brothers, y la lista sigue.
En el 2008 fue votada como Mejor Nueva Intérprete en una encuesta de la reconocida Bass Player Magazine. Para completarla, suma a su talento belleza y simpatía, como podrán observar en los videos de más abajo. Un verdadero placer, verla y escucharla (un bobo Jeff Beck para elegir músicos...)
Un poco de jazz fusion para comenzar el fin de semana de la mejor manera.

Con Jeff Beck at Crossroads 2007
(Cause we ended as lovers, con solo de bajo)



Un Bajo a Cuatro Manos

jueves, 17 de diciembre de 2009

Black Ice

Uno de los desafíos más grandes para los recién llegados (y no tanto) a Canadá, es aprender a manejar en condiciones invernales. Con fragmentos de clips que encontré en YouTube, les armé un pequeño video para que vayan tomando confianza, espero que les guste.

miércoles, 16 de diciembre de 2009

Mitos y Verdades sobre el Pollo Canadiense

Siempre tuve mis reservas a la hora de comer pollo, especialmente desde que vivo en Norteamérica. Desde que tengo uso de razón, he escuchado las historias más diversas y espeluznantes acerca de como se crían y manipulan estas aves. Para colmo, hace muy poco ví, finalmente, la película Food Inc., que muestra (entre muchísimas otras cosas) la manera en que se "fabrican" gallinas en USA: animales hacinados que nunca ven la luz, que apenas pueden moverse de lo rápido que crecen mediante hormonas, y tan llenos de antibióticos que practicamente se han vuelto inmunes a los mismos.
Fue así como me puse a investigar un poco acerca de como se maneja el tema en Canadá, y terminé encontrándome con un montón de información interesante que detallo a continuación.

Chicken Facts

- El Canadiense promedio come aprox. unos 30 kgs de pollo anuales. Esto es, 1.6 millones de aves por dia.

- El 90% de los pollos que se consumen en Canadá provienen de granjas familiares a lo largo de todo el país.

- Canadá no importa pollos desde los Estados Unidos.

- Técnicamente, todas las aves canadienses son alimentadas con granos (grain fed), lo cual no significa que no existan otros elementos en su dieta; en general, grasas y carne son parte de la misma. Solo el producto etiquetado como "grain fed without animals by-products" es el que ha sido alimentado exclusivamente con granos.

- En contra de todos los mitos, la carne de pollo que se consume en Canadá no contiene ningún tipo de hormonas de crecimiento. Las hormonas están estrictamente prohibidas en la industria local desde 1960, aunque si están permitidas algunas vitaminas.

- A los pollos sí se les dan antibióticos. Recién en los últimos tiempos, cadenas como Loblaws/Superstore han empezado a ofrecer un producto libre de los mismos, tanto en la carne como en los huevos. A diferencia de los Estados Unidos, sin embargo, el tema está muy controlado por la CFC (Chicken Farmers of Canada): aquí se utilizan drogas llamadas "ionophores", que tienen muy poca incidencia sobre la salud humana (por ejemplo, no generan resistencia a los antibióticos que se usan en las personas). Así y todo, el tema ha suscitado muchísima polémica en los últimos años, con gente a favor y en contra de esta práctica.

- La CFC está implementando un programa que permitirá auditar una vez cada 3 años (como mínimo) cada granja en donde se críen gallinas, así como sus prácticas.

Etiquetas Confusas

Algunos puntos que no están tan claros y que se usan para aumentar el precio de góndola del pollo y sus derivados:

- Hormone Free: se lee esta leyenda en las etiquetas de algunas marcas, y si bien es cierto, es una redundancia. Todos los pollos en Canadá están libres de hormonas.

- Grain Fed: más de lo mismo. Todas las gallinas reciben granos en su dieta, lo cual no significa que no se les alimente con otros productos (a menos que esto esté especificado).

- Orgánicos: que el producto sea orgánico no significa que no haya recibido vitaminas u otros aditivos, en tanto estos también sean orgánicos. Aunque sí es cierto que el pollo orgánico no recibe ningún tipo de antibiótico, y que está más controlado que el resto.

- Natural: otra palabra que no tiene nada que ver con ninguna regulación. La etiqueta puede decir "natural" por el simple hecho de que el pollo no es un organismo artificial, pero no implica ninguna cualidad especial.

Manipulación y Cocción

Finalmente, algunos tips para cuidarnos de las bacterias que se encuentran en el pollo.

- No conservar pollo sin cocción en la heladera por más de 2 o 3 días. Y si la carne fue previamente congelada, cocinarla en el término de 24 hs.

- No dejar a temperatura ambiente por más de una hora.

- Mantener el pollo crudo separado de los otros alimentos en el refrigerador.

- No consumir pollo si la carne se ve rosada. El punto de cocción se alcanza cuando la temperatura interna del ave llega a 170 F, o cuando sus jugos son claros.

- El pollo se puede conservar congelado en el freezer por 6 meses si se trata de piezas sueltas, y hasta por un año si está entero.

Este es Buenísimo

lunes, 14 de diciembre de 2009

Herencia de Buenos Aires

En Canadá, en Australia, o en Argentina, no importa el lugar, abrir un negocio propio es un paso muy importante, es casi un salto hacia adelante sin poder ver que hay del otro lado más allá de nuestros sueños y esperanzas. Pero sobre todo, es la concreción de muchísimo trabajo, sacrificio y amor por lo que uno hace.
Por estos días, en Playa del Carmen, México, nuestros amigos Lorena y Martín están inaugurando Herencia de Buenos Aires, un lugar donde se podrán degustar empanadas, pizzas y dulces argentinos, todo esto de factura casera y lo mejor del asunto, es que será atendido por sus propios dueños, que son personas excelentes.
Desde acá les queremos desear la mejor de las suertes y de paso, decirles a nuestros queridos lectores de aquellos lados, que no dejen de pasar por "Herencia" y darle una oportunidad, estoy seguro de que no saldrán decepcionados (digan que van de parte de El 22 y tal vez hasta reciban tratamiento especial :).
Hubiéramos preferido que este proyecto se concretara en Calgary para poder disfrutarlo nosotros mismos, pero...tendremos que esperar hasta poder ir de visita :)
Exitos y Felicidades!

Click para ampliar

viernes, 11 de diciembre de 2009

La Increíble Historia de Anvil

Hasta hace unos meses, de Anvil solo conocía el nombre, y más que nada por casualidad. No sabía que eran canadienses, que se los reconocía como los "abuelos" del trash metal, ni nada de nada. Hasta que, como muchos, vi The Story of Anvil, un documental-película espectacular que cuenta la vida y carrera de "Lips" Kudlow y Robb Reiner, un par de amigos oriundos de Toronto que a los 14 años decidieron que iban a ser estrellas de rock, y que a los cincuenta, están casi mas lejos de conseguirlo que al principio. O mejor dicho, estaban, ya que esta película (créanme, es muy buena y vale la pena verla, aún si el rock no es lo de Uds.) los ha catapultado a la fama y ha logrado lo que no consiguieron 35 años de profesión, 13 discos y diez mil vicisitudes.
El DVD es, básicamente, un emotivo documental que cuenta las desventuras de dos amigos inseparables, que habiendo en un momento rozado la fama y obtenido el reconocimiento de sus pares (bandas como Metallica y Slayer los reconocen como parte de sus influencias), se sumieron en la oscuridad más absoluta hasta que un cineasta que fue roadie y fan de la banda 20 años atrás, decidió darles una mano con esta película que financió él mismo.
Los que vieron This is Spinal Tap van a reconocer ciertas similitudes en la narrativa, con la diferencia de que todo lo que se ve en Anvil... es absolutamente verídico.

Trailer

martes, 8 de diciembre de 2009

Navidad, Blanca Navidad

Hoy se ha reflejado en todos los medios canadienses la muerte de James Delorey, un niño autista de 7 años que habiéndose alejado de su casa sin ropa de abrigo (perseguía a su mascota), pasó dos noches en el bosque a temperaturas bajo cero para finalmente no sobrevivir a la hipotermia, a pesar de haber sido encontrado vivo y de haber recibido atención médica inmediata.
Más allá de este triste caso particular, que mirado con piedad puede llegar a ser considerado un accidente por descuido de la familia, cada año sucesos semejantes se repiten a lo largo de todo Canadá, un país en el que no abundan los delitos y el crimen, pero sí la soberana estupidez e insensibilidad de muchos de sus habitantes.
En Marzo de este año en Calgary, un nene de 21 meses fue encontrado de noche en el parking lot de un casino, en un auto en el que estuvo encerrado por ocho horas, sin medias ni zapatos y con ropa ligera, a -8 grados centígrados, mientras el padre se dedicaba a apostar a la ruleta a unos pocos metros.
Aún más espantoso fue el caso que ocurrió en Enero pasado en Saskatchewan. Un habitante de una reserva aborigen sacó afuera a sus dos nenas, de 1 y 3 años de edad, mientras bebía, y se desmayó. Las niñitas fueron encontradas más tarde, congeladas y sin vida. Hacían -50 grados y estaban vestidas con pañales y remeritas de algodón. Existe alguna justificación para algo así? Yo abrigo a mi perro para sacarlo afuera cuando hacen -15, como se puede ser tan animal tratándose de criaturas?
Alberta, la provincia donde vivo, tiene los índices más altos de violencia familiar y abuso de todo Canadá. Recordemos que este es un país donde la tasa de natalidad aumenta simplemente porque el gobierno de repente da una ventaja impositiva a quienes tienen hijos, donde la mayoría de los niños se crían en guarderías y donde un porcentaje alto de púberes se codean con el alcohol y la droga sin tener una adecuada supervisión de sus padres. Algo enfermo subyace bajo nuestra lustrosa cubierta primermundista.
Otros casos no llegan a las tapas de los periódicos, pero son bastante comunes: cada año unos cuantos adolescentes mueren a metros de sus casas al llegar de madrugada porque se caen de borrachos y se duermen por la hipotermia. Y ni hablar de los sin techo que no consiguen albergue y pasan la noche a la intemperie, noches en las que uno no se anima a estar afuera a excepción de los pocos segundos que toma ir desde lo calentito de nuestras casas a lo calentito de nuestros autos y viceversa.
Pero por suerte, para esta época llega la Navidad para cubrirnos de alegría y felicidad. Una felicidad que, para la gran mayoría, está edificada alrededor de los centros de compra, TVs de plasma, celulares web, Wii y lucecitas de colores que alegran la vista.
Espiritualidad hay muy poca, claro, pero se reemplaza facilmente con bebidas espirituosas (no suenan igual acaso?), en Navidad nos vamos a dormir casi todos alcoholizados.
Para consolarnos, al otro día es Boxing Day, y podremos salir otra vez a matarnos por cosas que no necesitamos realmente, pero que a tan buenos precios, quien puede resistirse!
Si, ya se que soy un amargo. Y si, ya se que Ud. lector no se siente identificado con mi descripción de la Navidad. Y también se que empecé con un tema y terminé con otro distinto.
Pero así me siento a veces en esta sociedad que, algunas veces, encuentro bastante vacía, hasta un poco monstruosa.
Salud y Jingle Bells para todos!

viernes, 4 de diciembre de 2009

Empezó el Mundial

Para los fanáticos, hoy empezó el Mundial de Futbol Sudafrica 2010, la pasión por el balon-pie se acaba de desatar a partir del sorteo de los grupos participantes. Ahora vendrán diez mil especulaciones, charlas de café y de oficina, sobre si a cada uno le tocó rivales más o menos difíciles, y los más dedicados inclusive se atreverán a adivinar a quienes podrían enfrentar en la rueda siguiente. A Argentina le ha tocado esta vez un grupo relativamente accesible, esto sin faltarle el respeto a ninguno de los equipos que lo integran, por supuesto. Sus rivales serán Nigeria, Corea del Sur y Grecia. Y a primera vista, el más complicado, o Grupo de la Muerte, pareciera ser el A, en el que juegan Sudáfrica (anfitrión), México, Uruguay y Francia (aunque Brasil no parece tenerla muy facil tampoco).
Así quedaron las cosas:

Click sobre la imagen para ampliar

miércoles, 2 de diciembre de 2009

ZZ Top

Había decidido no ir después de todo; que el dinero, que es un martes, que va a hacer frío, excusas más, excusas menos. Pero ayer me llamó Omar ( el único "amigo musical" que tengo en Calgary) a eso de las cuatro de la tarde para avisarme que había conseguido dos entradas gratis. Cuatro horas más tarde estábamos sentados en el Saddledome con un par de cervezas encima, y sin muchas expectativas acerca del show que estaba a punto de comenzar. Expectativas que cambiaron completamente apenas pasados dos minutos de la primera canción.
Conocía ZZ Top, por supuesto, me gustan algunos de sus temas, pero no estaba preparado para verlos en vivo. Estos tipos, que ya son leyenda, vienen tocando juntos desde hace exactamente 40 años ininterrumpidos. Puedo decir sin dudar un instante, que es la mejor banda que he visto sobre un escenario en los últimos años, y eso no es poco.


Sin una gran escenografía, luces apenas decentes y un aire de total informalidad, ZZ Top hizo papilla los cerebros de quienes estábamos escuchándolos. Se movieron en escena como si estuvieran caminando por el living de sus casas; estos muchachos están arriba de los 60 y no son precisamente del tipo atlético, pero Dios mio, como suenan. La base rítmica es ajustadísima y demoledora, Beard una máquina en la batería, y Dusty Hill impresionante y muy sólido en el bajo, creo que el tipo podría tocarlo dormido igual de bien. Billy Gibbons es un guitarrista genial, de raíces bluseras y gusto por el hard rock, y con su inconfundible voz aguardentosa, lleva adelante la mayor parte del repertorio. Un power trio sin demasiados adornos que suena mejor que muchísimas bandas que andan por ahí con formaciones más elaboradas.
Además de lo musical, Hill y Gibbons poseen una mística y un estilo que los hacen aún más cool que los mismísimos Blues Brothers. Vestidos de negro, con larguísimas barbas, anteojos oscuros y sombreros al tono, da gusto verlos moverse y hacer esos pasitos que ya se saben de memoria.


Otros detalles: los dos son amantes de los autos (que ellos mismos se dedican a modificar), han actuado en cine, y siendo de Texas, se las arreglan bastante bien con el español. Gibbons usa una moneda de un peso mexicano como pua de guitarra! Otra particularidad simpática es que el baterista es el único que no luce una barba, aunque se apellida Beard.
Volviendo al recital, no me queda mucho más por decir (más que Gracias Omar por las entradas!!) Ah, y como me gustó tanto, metí la mano en el bolsillo y, a pesar del cocodrilo, me compré una remera espectacular de ZZ Top que de aquí en más luciré con orgullo.

Un Video para los que quieran escucharlos


Fotos: El 22 (click para ampliar)

lunes, 30 de noviembre de 2009

Blogger Condenado

Un Blogger brasilero fue condenado a pagar unos 8,000 dólares a una directora de escuela, quien le hizo juicio porque un anónimo dejó un comentario insultante hacia su persona en un post de su Blog.
Un caso por lo menos curioso, y bastante inquietante para quien llevamos adelante blogs. La noticia está bien detallada en Globo.com, pero como mi portugués hace agua por todos lados, tuve que leerla varias veces y hacer uso del traductor para entenderla como corresponde.
Al parecer todo comenzó más de un año atrás, cuando un anónimo dejó un comentario insultando a Eulália Maria Wanderley, directora del colegio Santa Cecilia, en medio de un intercambio bastante fuerte entre dos alumnos de esa institución. A partir de aquí las versiones difieren, la directora acusa a Emílio Moreno da Silva Neto (el blogger en cuestión, quien es estudiante de periodismo) de no remover el comentario con el insulto, mientras que éste dice que solo fue contactado por el abogado de la directora dos meses después del posteo y que lo retiró de inmediato.
Más allá de estos detalles legales, me llamó la atención lo que a simple vista parece ser un ataque hacia la libertad de expresión. Claro que aquí esa libertad choca con el derecho que las personas tienen a ser respetadas, pero así y todo, por qué culpar al blogger por el comentario de un tercero? Por el simple hecho de que ese comentario era anónimo? Deberíamos no permitir más comentarios anónimos en los Blogs? Por lo que a mi respecta, la misma directora podría haber dejado el comentario y después demandar al blogger. Claro que esa no ha sido la situación, pero por qué no?
Esto tiene un poco que ver con lo que debatíamos la semana pasada sobre la responsabilidad de las personas virtuales. Podemos movernos con total impunidad por blogs propios y ajenos sin ninguna consecuencia?
Y lo peor de todo. Cuantas demandas recibiré por los sucesos ocurridos en este Blog en el último mes? :) Hablando en serio, a pesar de que entiendo la postura de la persona ofendida, creo que un fallo legal haciendo pagar al blogger es un disparate, nos pone a todos en una posición incómoda en cuanto a la libre participación de los lectores en nuestras bitácoras, en la que deberemos actuar como jueces de hasta que punto un comentario encuadra en lo ofensivo hacia otro comentarista, y de quien está detrás de ese comentario. Lo cual no es facil, aún no permitiéndose los comentarios anónimos, cualquiera puede crear una identidad falsa en Blogger, por ejemplo, utilizando una dirección de email válida (la cual también se puede abrir bajo nombre falso).
Un tema que me parece, va a generar controversia en la blogósfera.

El Niño y La Nieve

Este no es un Niño cualquiera, ni siquiera es un ser humano: es la famosa corriente del Niño, un fenómeno climatológico que afecta a los Canadienses en forma distinta, de acuerdo a donde estén ubicados.
El pronóstico para este año, predice temperaturas más altas que de costumbre y muy poca nieve para los que vivimos en el Oeste del país, mientras que para el Este será todo lo contrario, frío y nieve en abundancia durante el invierno 2009-2010.
Por razones que se me complica explicar (algo que ver con una corriente de agua cálida que se mueve desde Indonesia hacia Canadá, y que provoca un cambio climático de Oeste a Este, terminando en el Atlántico con una ola de aire muuyyy frío) quienes viven en Ontario y Quebec no la pasarán tan bien. En 1998, este mismo fenómeno provocó una tormenta de hielo que dejó partes de estas dos provincias en la oscuridad y el frío glacial por días, causando pérdidas por varios millones de dólares. Por suerte, el de este año parece venir un poco más moderado, no se esperan semejantes extremos, aunque si un invierno crudo.
Para solidarizarnos, por aquí nos dedicaremos a asolearnos y hacer barbecues en honor a nuestros vecinos del Este, y por cierto, están todos invitados :)
Más allá de las bromas, hay que tener cuidado con estas predicciones, si hay algo realmente cambiante, es el clima de invierno en Canadá, nunca se sabe. Especialmente en Calgary que, si bien se ve beneficiado por el cálido viento Chinook durante la estación invernal, las condiciones meteorológicas pueden cambiar tres o cuatro veces en un mismo día. Nos ha tocado en una misma jornada tener sol y temperaturas sobre cero, seguidos por lluvias, luego nieve y bajo cero, para volver a un sol radiante en el término de ocho o diez horas.
Pero bueno, podemos soñar por ahora con un invierno moderado y burlarnos (con cariño, por supuesto), de nuestros amigos del lado Atlántico (vayan ejercitando y comprando la pala de nieve, je, je).

viernes, 27 de noviembre de 2009

Y Para Cerrar...

...una semana dedicada a los Trolls, les dejo dos clips.
El primero, de una banda sueca ochentosa que produjo uno de los videos más bizarros que he visto en mi vida. El segundo, la peor escena de la de por si malísima Troll II, un verdadero clásico del cine clase Z (tal vez la peor y más mal actuada película de la historia).
Para todos aquellos que sienten verguenza ajena cuando ven cosas como esta.
Buen fin de semana.

Troll - Jimmy Dean



Escena de la Película Troll II

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Psicosis Virtual

Siguiendo en la linea temática de esta semana, y a raíz de un comentario de un blogger amigo, me quedé pensando en este asunto de la personalidad virtual. Más específicamente en la disociación que a veces parece haber entre el autor de un Blog y su alter ego virtual.
Me explico: este blogger amigo decía que el personaje que encabeza su Blog, digamos el nombre visible, no es lo mismo que la persona que escribe a traves de este personaje, o sea él mismo, y ponía como ejemplo obras literarias como El Quijote, explicando que por ejemplo, Sancho Panza no es Cervantes. Lo cual es cierto.
Sin embargo, creo que hay una diferencia entre una obra literaria estática como lo es un Libro y una dinámica como es un Blog. El personaje de Sancho Panza es invariable, fue escrito e inmortalizado, asi quedó y lo más importante, Cervantes no interactúa con otros autores a traves de Sancho Panza. Sancho Panza, dentro de 100 años, segurirá diciendo las mismas frases y Don Quijote seguirá luchando contra molinos de viento. Por supuesto que el autor puede crear nuevos personajes y escribir otros libros, pero no los usará para interactuar con otros autores.
Por otro lado, si mi nick "El 22" constituyera un personaje en si mismo, podría decir yo que sus respuestas a los comentarios y su participación en otros blogs no me representan a mi sino a mi personaje? Podría alegar sí, que lo escrito en mi Blog representa solo al El 22 y no a mi mismo, pero cuando reacciono con vehemencia al comentario ladino de un Troll, puedo decir lo mismo? No estoy incluyendo en mis palabras mis propias emociones?
Si no fuera así, si mi personalidad estuviera absolutamente desconectada del personaje en todo momento, lindaría con lo psicótico. Como puede un personaje de ficción dar opinión y que esta opinión no tenga nada que ver con el autor? De donde saca el personaje sus ideas? De alguna manera, aunque sea indirecta, el personaje está mostrando una faceta del autor.
Y por qué considero este tema tan importante? Porque lo que parece un mero juego semántico adquiere relevancia cuando hablamos de responsabilidad hacia los demás.
No podemos pretender ser buenas personas en la vida real y ampararnos en un personaje cuando se trata de actuar en perjuicio de otros. Si un Troll insulta a mi familia y agrede a mis comentaristas, es culpa solo del personaje y no de quien está detrás? Si yo creo un personaje al que le gusta enviar virus informáticos y destruir el trabajo ajeno, yo no tengo nada que ver? Un caso más extremo: invento un personaje pedófilo que gusta de publicar pornografía infantil. A quien va a meter preso la policía, a mi personaje o a mi? Quién es responsable en última instancia?
Creo que debemos tener más cuidado a la hora de considerar un "juego" como nos comportamos online. No creo en la validez de deslindarse de responsabilidades en nombre del "arte" o de la "imaginación".
Es cierto que hay acciones más inocentes que otras, pero nunca se sabe, ahi está para demostrarlo el caso de Megan Meier y su tristísimo final.

lunes, 23 de noviembre de 2009

Troll

Definición de Troll (Wikipedia): describe a una persona que sólo busca provocar intencionadamente a los usuarios o lectores, creando controversia, provocar reacciones predecibles, especialmente por parte de usuarios novatos, con fines diversos, desde el simple divertimento hasta interrumpir o desviar los temas de las discusiones, o bien provocar flamewars, enfadando a sus participantes y enfrentándolos entre sí. El troll puede ser más o menos sofisticado, desde mensajes groseros, ofensivos o fuera de tema, sutiles provocaciones o mentiras difíciles de detectar, con la intención en cualquier caso de confundir o provocar la reacción de los demás.

No sabía que existiera tal cosa hasta hace muy poco, hasta ahora pensaba que los Trolls eran criaturas mitológicas salidas de algún cuento o leyenda, personajes peludos, muy grandes, y bastante feos. Sí había leído el término alguna que otra vez en el Blog del Comodín, pero no le había prestado mayor atención, hasta que me dí cuenta de que tenía un Troll amateur (que creo que ni él es consciente de su infame condición) en mi propia bitácora. Fue así como me puse a investigar, y resulta que hay varios trucos que se pueden aplicar para combatir a un Troll.
No solo eso, hay gente especializada en el tema (se hacen llamar Troll Whisperers); he aquí un muy interesante artículo escrito por un blogger canadiense bastante famoso: Cory Doctorow.
Estas personas saben como apaciguar, descorazonar y desalentar a los tales Trolles, con técnicas que van desde no responder a sus mensajes hasta el embarcarse en conversaciones que requieren infinita paciencia. Es que estas alimañas realmente saben hacer daño; si logran sacar de sus casillas a la buena gente que comenta en un pequeño blog como este, no quiero imaginarme lo que pueden llegar a generar en un foro grande.
Yo nunca podré ser un Troll Whisperer. Mi temperamento se asemeja más al de un Troll mitológico, simplemente me dan ganas de darle al osado un garrotazo en la cabeza y listo, lo cual reconozco, es poco inteligente de mi parte. Nunca pude sustraerme de una discusión encendida, en pocas palabras, soy un calentón incurable.
En fin, quería compartir con Uds. mi hasta ahora completa ignorancia sobre el asunto, me resultó curioso que esta gente que dedica su tiempo en molestar a los demás estuviera tipificada y catalogada de esta manera. Será divertido el trabajo de Troll?

viernes, 20 de noviembre de 2009

Latino Solanas

Latino Solanas nos da un par de lecciones sobre la cultura latina que nos vende MTV: IMPERDIBLE. Para empezar el fin de semana con una sonrisa.
Que la pasen lindo.

(Los comentarios están deshabilitados para este post debido a la intolerancia demostrada por algún que otro comentarista; la verdad, quiero terminar la semana tranquilo, este no es más que un post de humor. Gracias por su comprensión).

Latino Solanas (contiene lenguaje y temática inapropiados para gente sensible)

jueves, 19 de noviembre de 2009

Isabel

Se arregló el vestido mientras se miraba en el espejo, todavía pasaba por veinti y pico, pensó al ver a esa chica de ojos pícaros y verdes que la seguían desde el otro lado de la pared. Tarareó una canción de moda y terminó de peinarse, le quedaban un par de horas hasta la práctica del coro de St. James y tenía varias cosas que hacer mientras tanto.
Juntó las copas que habían quedado en la mesa ratona desde la noche anterior, ordenó el comedor diario y metió todo en el lavavajillas. Luego barrió el piso y alimentó al canario de color anaranjado que reclamaba su desayuno con gorjeos insistentes.
La mañana no podía ser más perfecta; no se veía una nube y la temperatura, aunque fría, era muy agradable. Iría esa tarde al Hogar y sacaría a su madre a pasear por el jardín arbolado. Debía acordarse antes de pasar por la panadería y comprar algunas de esas galletitas de canela que tanto le gustaban.
Terminó de acomodar el living y miró a su alrededor con la satisfacción del deber cumplido, solo le quedaba ocuparse del cuarto, pero no se decidía a entrar, como si algo allí adentro le estuviera advirtiendo que no debía traspasar la puerta.
Fue entonces cuando escuchó el sonido, ronco, agónico, proveniente del sótano de la casa. Bajó las escaleras con cuidado y sin hacer ruido, no sin antes armarse con una cuchilla que encontró en un cajón de la cocina. En la semi penumbra llegó a vislumbrar una forma inmovil sobre el piso, desde allí venía esa especie de gemido que había escuchado antes. Encendió la luz.
Era el tipo que la había acompañado anoche hasta su casa, el que había conocido en el bar. Poco quedaba del rostro del muchacho, convertido en una masa informe y sanguinolenta, pero aparentemente, todavía estaba vivo. Sin dudar un segundo, le cortó de un tajo la garganta. Le resultaba fascinante cuanta sangre podía contener un ser humano.
Se lavó con cuidado, guardó la cuchilla en el cajón correspondiente y recordó que todavía quedaba el cuarto por ordenar. Venciendo su creciente ansiedad, entró y arregló la cama que usaba desde que era casi una niña. A veces, a pesar del tiempo transcurrido, se sentía así. Volvían los recuerdos y veía a papá acercándose con sigilo a mitad de la noche, repleto de vino y de malos pensamientos.
Pero papá ya no podía molestarla. Se había asegurado de ello hacía mucho, apenas unos días después de que mamá fuera internada por la fuerza en el loquero.
También se había asegurado anoche, como otras tantas noches. Papá estaba muerto en el sótano, y no podía tocarla.
Se puso el abrigo, los guantes y se detuvo frente al espejo una vez más. Los mismos ojos verdes, pícaros, le devolvieron la sonrisa. Llegaba tarde al ensayo del coro de la iglesia, no podía perder más tiempo.
Era realmente un bello día, pensó mientras caminaba y disfrutaba del aire de la mañana.
Un bellísimo día de primavera.

martes, 17 de noviembre de 2009

Moda Canadiense

Hay muchos blogs de inmigración dando vueltas por ahí; en ellos se puede encontrar información valiosa acerca de trámites, lugares, tips, etc, etc, que ayudarán al recién llegado en sus primeros pasos por Canadá.
Pero hasta ahora, poco se ha visto en relación a la vestimenta adecuada que se debe usar, y no me refiero al invierno, sino a lo que atañe a moda, a lo que es in o chic en este país.
Por eso he decidido, cual Fabian Crema del desarrollo, publicar una guía sobre qué ponerse para salir a la calle si uno quiere pasar por Canadian. Anoten.


Primera Entrega: El Calzado

Para Ellos: Birkenstocks con medias blancas. Símbolo absoluto del refinamiento canadiense; se recomienda su uso para la temporada Primavera-Verano, aunque también se pueden lucir durante el invierno combinando con un gabán largo hasta las rodillas. Para los más osados: medias de distinto color o una sola media. Para los que prefieren un look un poco rebelde: un agujero en el dedo gordo del pie y una remera de Batman haciendo juego.
Zapatos de vestir con medias deportivas de colores (o sin medias) también demuestran clase y buen gusto.

Para Ellas: tire a la basura esos Manolo Blahnik que iba a usar para la fiesta de esta noche; si quiere ser admirada por los caballeros y envidiada por el resto de las damas, nada más fino que unos Crocs al tono de su vestido de gala (foto).
Otras opciones: trajecito sastre gris o negro con sneakers blancos de Latino Solanas para un look más urbano.
Para las más jóvenes: botas australianas Oggs o Emu para cualquier situación o época del año. Se pueden combinar con faldas tableadas, pantalones de jogging o vestidos largos con brillantina.
O si prefiere usarlas como esta chica, más de uno la va aplaudir y hasta le va a decir un par de cosas. Eso sí, asegúrese de tener un policía cerca.

(Click sobre las fotos -robadas de todos lados- para ampliar)

Próxima Entrega: como combinar tu vestido de novia con un gorro de la policía montada canadiense. No te lo pierdas!

(Cualquier similitud con el gusto horrible de los canadienses para vestirse es pura coincidencia)

viernes, 13 de noviembre de 2009

Kiss my...Ears

No podía dejar de publicar al menos una breve reseña del concierto de KISS de anoche en el Pengrowth Saddledome de Calgary. Como siempre, me tocó ir solo, aunque esta vez me encontré allí con Omar, un amigo que también fue al recital.
Abrió Buckcherry, un grupo que está bastante de moda y que aborrezco con toda mi alma, aunque debo admitir que lo poco que llegué a escuchar al arribar al estadio no sonaba tan mal.
En el intermedio, una corrida al baño, una cerveza con Omar y finalmente, a acomodarme en mi butaca para disfrutar del show. El lugar estaba llenísimo y abundaban los disfraces pintorescos, como de costumbre. Para resaltar, un pibe que estaba igualito, hasta el último detalle, al Demon; una chica vestida de Paul Stanley con tal perfección que, al igual que su ídolo, no llevaba nada arriba, solo unos tiradores (lamentablemente se la llevaron por la fuerza en pocos minutos), y Shannon, la bella, bailando y cantando en la consola de sonido, sacando fotos a todo el mundo y disfrutando como si fuera la primera vez que viera a su marido en escena.



Los primeros temas no sonaron bien, pero todo fue mejorando con el correr de los minutos. En dos horas y media casi sin interrupciones repasaron tanto los clásicos (las versiones de 100.000 Years y Black Diamond me parecieron excelentes) como las principales canciones de Sonic Boom, el album nuevo.
Sonaron ajustados y musicalmente, muy bien. Eric Singer y Tommy Thayer (cantaron un tema cada uno) se desempeñaron a la altura de las circunstancias, a Gene Simmons se lo vió muy sólido tanto vocalmente como en cuanto a sus habilidades de showman, y Paul Stanley, carismático como siempre, con la voz no tan entera como unos años atrás, pero hay que recordar que anda por los 60 y la verdad, no se le nota (creo que se debe hasta teñir los pelos del pecho, el tipo).
Con respecto al show en si, nada nuevo, vienen repitiendo el mismo acto sin muchas variantes desde...siempre. Simmons escupió fuego y sangre, Stanley voló hasta el centro del estadio, se escucharon muchas explosiones y hubo fuegos de artificio. Good same old, que es en definitiva lo que vamos a ver los fans.
En pocas palabras, un recital que valió la pena de una banda legendaria, que no se si me dará la oportunidad de verlos otra vez en vivo. Yeah...baby.



Fotos: El 22 (click para ampliar)

jueves, 12 de noviembre de 2009

Manso y Tranquilo

La semana pasada fue una de altas tensiones para este Blog, por eso es que ésta me la estoy tomando con muchísima calma.
El clima está sorprendentemente bueno para la época del año, ayer fue feriado y me di el gusto de preparar una barbecue en mi patio trasero: algo de tira de asado, un poquito de cordero y un par de chorizos (mi mujer se enojó porque no hice ensalada, asi que la tuve que mandar a leer el post anterior y sus comentarios).
Esta noche tengo el recital de Kiss, el fin de semana ya está al alcance de la mano y tenemos algunos paseos programados en familia, comidas con amigos, etc.
Para que arruinar tanta armonía con un post sesudo, explosivo o polémico que terminará dándome un soberano dolor de cabeza? Es más, para qué usar el cerebro cuando no es necesario?
Mejor dejar todo eso para la próxima.
Aprovecho para desearles un buen fin de semana y compartir un poco de música acorde.
Que la pasen lindo.

Red, Red Wine (UB40)

lunes, 9 de noviembre de 2009

La Ensalada

Esta reflexión deriva de un comentario que leí en este post de Gabriel.
Y la pregunta se la dirijo a todos aquellos que realmente disfrutan de comer carne, en particular a los varones (y no se ofendan las chicas, porque no quiero empezar otra guerra fraticida). Por qué en cada asado está presente la ensalada? Estamos hablando, por supuesto, de un verdadero asado, no de un churrasco a la plancha. Quién come ensalada habiendo achuras, carne, picadita, vermut, etc, etc?
Según veo yo la cadena alimenticia, la vaca come pasto (o ensalada, que vendría a ser lo mismo), y yo me como a la vaca. O sea que la ensalada, ya viene incluída en la vaca.
Este es el puesto que le adjudico a la ensalada en mi top 10 de qué comer en un asado:


1- Mollejas
2- Choripán
3- Vino
4- Vacío de ternera
5- Costillar
6- Riñon (a la provenzal mejor)
7- Chinchulines
8- Salchicha parrillera
9- Picada (salamín, queso, aceitunas, etc, etc)
10- Postre

Supongo que la ensalada es para gente más moderada y de mejores hábitos que yo. O para aquellos que solo gustan de comer un pedacito de carne y listo. Cada vez que voy a un asado, miro las ensaladas y me propongo firmemente probarlas, pero siempre termino sintiendo que le estoy quitando espacio a algo más rico. Alguien me puede decir a que sabe la lechuga, por ejemplo?
Espero de todo corazón que ninguno de los comentaristas habituales de este blog sea vegetariano. En fin, una pavada más que no aporta nada, pero que para mi, es casi una declaración de principios.

viernes, 6 de noviembre de 2009

Tomá para que Tengas

Hay un viejo dicho que reza: El Futbol es un deporte de caballeros jugado por caballos, el Rugby un deporte de caballos jugado por caballeros.
Los tiempos corren, y hoy podemos decir que el Futbol también es jugado por yeguas, ésta en particular (se llama Elizabeth Lambert y juega para Universidad Nuevo Mexico en USA), nos demuestra que la violencia no solo existe en nuestra querida blogósfera, sino también en el deporte femenino.
Gracias a Dios que soy pelado.



Increíble, no? Por suerte tenemos al amigo Eber Ludueña para esclarecernos un poco.

jueves, 5 de noviembre de 2009

Skiltron

Imagínense a un puñado de escoceses vestidos de gauchos, charango en mano, componiendo y cantándole a la Pacha Mama en buen español, haciendo folklore argentino con base de rock metálico. Y encima de todo haciéndolo muy bien!! Bueno, tal cosa todavía no se ha visto.
Sin embargo, existe Skiltron, un grupo de argentinos vestidos de escoceses, gaita y violín en mano, componiendo y cantando sobre William Wallace en buen inglés, y tocando folklore celta con base metálica. Celtic o Folk Metal, que le llaman.
Not my cup of tea, como dirían por estos lados, pero debo reconocer que son buenísimos, especialmente teniendo en cuenta lo extraño de una banda sudamericana (y entiendo que es la única) haciendo este tipo de música, y con suficiente talento como para ser reconocidos internacionalmente.
El gaitero es excelente, en realidad todo el combo suena muy bien en vivo. Diego Valdez, el cantante, es un gigante que se impone arriba del escenario tanto por su físico como por su voz, que muchos comparan con la de Ronnie Dio, especialmente por su trabajo en Azeroth, banda en la que canta en español.
Una curiosidad, aún para los que no disfrutan de este tipo de música.

Skiltron



Descarga gratuita y LEGAL del último disco de Skiltron AQUI (solo hay que registrarse gratis con un usuario y contraseña para bajar el CD).

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Dinastía, un poroto.

Tres años atrás, cuando decidí meterme en esto de los Blogs "en Canadá" (como diría mi buen amigo el Comodín) imaginaba un mundo virtual de inmigrantes fraternos y solidarios ayudándose el uno al otro de cualquier manera posible. Y más o menos, es lo que me encontré: un puñado de gente muy simpática con buenos consejos, que me dejaba comentarios amables y alentadores y que me ayudó muchísimo respecto a la experiencia de vivir en un país distinto.
Con el tiempo me envalentoné y me dije: por qué no organizar algo que nos acerque un poco más, si en definitiva estamos todos en la misma? Así surgieron las Jornadas de Bloggers Latinos, un experimento que reunió a unos treinta bloggers de distintas partes de Latino América para compartir sus vivencias canadienses. Fue un momento mágico, y viéndolo en perspectiva, me pregunto como fue que se pudo llevar a cabo con éxito. Gente con profundas desaveniencias (de las cuales yo en ese tiempo no estaba al tanto) dejó de lado sus diferencias para colaborar con el proyecto, y por un rato, todo fue armonía en la Blogósfera.
Claro que eso duró poco. Tal vez el error más grave fue acercar personas que compartían una historia complicada, pero fue un error inocente. Una vez que pasaron las Jornadas, muchos aprovecharon la posibilidad de volver a hablarse para saldar viejas cuentas, y de un día para otro, Disneylandia se convirtió en Dinastía. Y claro, de las pasiones humanas nadie se salva, especialmente cuando el mundillo blogueril se convierte de repente en una apasionante telenovela de las tres de la tarde.
A qué viene todo esto? Primero, debo hacer un mea culpa, ya que El 22 ha aportado su cuota de ponzoña en esta historia, casualmente es en este Blog donde coincide la gente que termina en batallas linguísticas épicas. Y yo le he dado duro a más de uno, eso no es nada nuevo.
Y está bien que exista un "ring" virtual, porque ayuda a descomprimir un poco; pero como en toda arena de combate, tienen que existir ciertas reglas: Muchachos, lo que le pone pimienta a la vida son las diferencias y no las coincidencias. Nadie quiere que nos convirtamos en hipócritas y nos tiremos flores, pero podríamos agudizar el ingenio y discutir con altura. No caigamos en el golpe bajo, en el insulto, en la mención de nacionalidades (que nada tienen que ver con nada) y cosas por el estilo. Usemos la tan famosa viveza criolla, la inteligencia, y seamos honorables con el enemigo, si cabe decirle enemigo a alguien (por ahí, quien sabe, hasta terminamos cayéndonos un poco mejor).
Salud.

(Pido disculpas a los lectores casuales que no están al tanto de lo que estoy comentando; el Blog retorna después de esto a su programación habitual. Gracias.)

lunes, 2 de noviembre de 2009

F.U.C.K. - La Leyenda

No, no se escandalice, esta es una nota seria y científica, como todas las de este Blog. Desde hace tiempo quería escribir algo acerca de las leyendas que forman parte del folklore norteamericano, y si algo pertenece a este folklore, es la F-Word, que muchas veces va acompañada con un simpático gesto que consiste en mostrarle el dedo medio de la mano a nuestro interlocutor.
Pero que hay detrás de la innombrable palabreja? Circulan un par de leyendas muy interesantes que la explican como una sigla, a saber:

- Fornication Under Consent of the King: aparentemente, en la Edad Media en Inglaterra, el rey otorgaba a su linaje Primae Noctis (primera noche), debiendo la mujer que se casaba pasar su primera noche con algun noble o el Rey en persona. Esta ley aseguraba suficiente sangre noble en el pueblo para evitar que el mismo se rebelara contra la nobleza.
Una variante de esta historia dice que en la misma Inglaterra de la Edad Media, los esposos y esposas no tenían permitido el practicar sexo libremente, a menos que desearan tener un hijo, y para ésto debían conseguir el permiso del Rey. Si el Rey consentía, la afortunada pareja debía colocar una madera con las iniciales F.U.C.K en la puerta de su domicilio para no tener inconvenientes con la ley.

- For Unlawful Carnal Knowledge: esta historia achaca el origen de la palabra a unos carteles que debían colgarse del cuello los adúlteros, en castigo por tener relaciones carnales con señoritas de la calle, pero no es tan popular como la anterior.

- El Dedo Medio: un poco más complicado. En pocas palabras, reza el mito que para el año 1415, los franceses, anticipando una victoria en la Batalla de Agincourt, decidieron cortar el dedo medio de sus prisioneros ingleses, ya que de esta forma no podían operar los arcos longbow que usaban en aquella época, incapacitándolos así para futuras peleas. Finalmente ganaron los ingleses, quienes se burlaron de sus contrincantes mostrándoles el dedo medio intacto.

Muy pintoresco, y por otro lado, totalmente inexacto. No se conoce con seguridad cuando se originaron, pero tanto la palabra Fuck como el gesto que la acompaña datan de muchísimo tiempo antes que estas historias, y por lo que se sabe, siempre tuvieron el mismo significado grosero e insultante que le damos en la actualidad.
Y si por error insulta a un grandote con cara de malo, puede intentar convencerlo de que el Rey le dio permiso para estar con su señora esta noche, que simplemente está festejando y que de ninguna manera intentaba putearlo; o que pensó que era francés y que estaba celebrando una batalla...o mejor no diga nada, lo mas probable es que igual le rompan la cabeza.

sábado, 31 de octubre de 2009

Vacunación contra H1N1 - Un Circo

Ahora que las reservas de la bendita vacuna están mermando en todos lados (se calcula que no habrá más en Canadá para fines de la semana que viene) y con una creciente demanda por parte del público, el Gobierno dice que los que estén en grupos de bajo riesgo (que calculo es la mayoría) se abstenga por el momento de inocularse ya que el riesgo de enfermarse en forma seria y morir "es bajísimo".
Todo lo contrario a lo que pregonaba una semana atrás, cuando instaba a todo el mundo a darse la vacuna inmediatamente por "el alto riesgo" que corría la población. En qué quedamos? Parecería que la gravedad de la pandemia y de la gripe dependen del stock de vacunas que tiene el gobierno canadiense.
Si bien valoro la intención de una campaña de vacunación masiva gratuita, privilegio que otros países no tienen, creo que la organización del asunto y la información que se nos suministra deja bastante que desear.
Probablemente en un par de semanas, cuando hayan vacunas suficientes, la gripe A será nuevamente peligrosísima, mientras tanto, nos podemos quedar tranquilos, parece que sin vacuna no hay riesgos.

viernes, 30 de octubre de 2009

The Ramones

Una de las bandas más subestimadas de la historia del rock, ya sea por su música simple y directa, o por el color pop que le supieron imprimir al punk, pero a la vez una de las que más influenciaron a la escena rocanrolera desde los '70 para acá.
The Ramones, o Los Ramones para el mundo latino , ya son parte de la cultura popular, y siguen siendo un ícono punk vigente, a pesar de que casi todos sus miembros originales están muertos. Los fui a ver tres veces en Argentina (épocas de pogo que ya no volverán), y a pesar de no ser un gran fan del género, son un referente inevitable de mi adolescencia.
Fue justamente su punk melódico lo que les permitió infiltrarse en oídos de gustos variados, y con temas como The KKK Took My Baby Away, She is a Sensation, Poison Heart, Pet Sematary, Needles and Pins, por citar solo algunos, conquistaron a un público muy amplio y lograron fama internacional.
Un par de temas para los nostálgicos (como yo).

Poison Heart (The Ramones)




What a Wonderful World (Joey Ramone - cover)

jueves, 29 de octubre de 2009

Reacciones a la Vacuna H1N1

Los medios no mentían, la vacuna sí era peligrosa. Para mi es tarde, ya que me inocularon ayer, pero quiero compartir con Uds. lo que me está pasando, para que al menos no cometan el mismo error que yo y estén prevenidos de las horribles consecuencias que pueden padecer.
Esta es una lista de los efectos colaterales que noté hoy al levantarme para ir trabajar:

- Calvicie. No tengo casi cabello, y parte del poco que me queda se ha vuelto gris.

- Sobrepeso. Me levanté la camisa y no pude encontrar mis abdominales perfectamente marcados; en su lugar tengo ahora una barriga cervecera.

- Mutaciones. Ya no me parezco a Brad Pitt. Más bien, me encuentro en el espejo una cierta semejanza con el tío Lucas de los Locos Adams.

- Acúmulo excesivo de gas. Esto lo noté un poco más tarde, durante el desayuno, mientras comía los porotos con salsa que sobraron de anoche.

- Malhumor y resaca matinal, a lo que se suma un alarmante aliento etílico que seguramente tiene que ver con el mercurio que contiene la vacuna.

- Problemas visuales. Probablemente culpa del tóxico squalene, pero mi esposa no se veía como Megan Fox cuando se despertó esta mañana, de hecho, me llevé un buen susto cuando abrí los ojos.

- Looserismo. No tengo dinero, no soy famoso, ni soy un ganador. Para colmo, hoy llamó mi suegra diciendo que viene de visita por tres meses.

Si esto no los convence, allá Uds, pero está advertidos.
Lo único positivo de inyectarse una vacuna que no ha sido testeada, es que pueden echarle la culpa de todo lo que les pasa (lo cual no es mi caso), pero, vale la pena?.

lunes, 26 de octubre de 2009

Vacuna Contra el H1N1 en Canadá

Hoy a comenzado (con larguísimas filas) la campaña de vacunación para proteger a la población contra la Gripe Porcina. Desde las 8:30 de la mañana, los calgarienses han esperado hasta 5 horas para recibir sus dosis debido a la altísima demanda en las cuatro clínicas que están habilitadas en la ciudad.

Sin embargo, ha habido un gran debate en estos últimos días acerca de lo segura o no que pueda llegar a resultar esta vacuna, especialmente para las mujeres embarazadas y los niños pequeños. El punto conflictivo parece ser una sustancia química (adjuvante) que se le agrega al antígeno para que el sistema inmunológico responda mejor ante el virus. Esto permite "estirar" la vacuna y producir cuatro veces más dosis que sin el adjuvante. Si bien estos agregados se usan desde hace décadas, al parecer no funcionan bien con las vacunas diseñadas contra la gripe, por eso es que se está usando uno relativamente nuevo y que, aparentemente, no ha sido estudiado lo suficiente.
Claro que hay que ser cuidadosos en cuanto al manejo de información y crear falsas alarmas, si uno dedica algo de tiempo a buscar datos en Internet, va a encontrar desde artículos que defienden la nueva vacuna y rebaten cada argumento en su contra hasta sitios casi apocalípticos que prometen todo tipo de tormentos a quienes se la apliquen.
Lo que sí es cierto, es que si bien la vacuna ha salido al mercado relativamente rápido, ha sido testeada al menos como para considerla segura en adultos. Y aquí viene el problema, si uno se dirige al sitio oficial del Gobierno Canadiense que informa al respecto (el informe fue preparado en realidad por Glaxo, el laboratorio que la fabrica), se va a encontrar con lo siguiente:
- El adjuvante ha sido testeado en personas adultas y ha sido usado en seniors en Europa por mucho tiempo, pero no hay datos de cuan seguro pueda ser para niños de entre 3 y 9 años.
- El sitio promueve la seguridad de esta vacuna en niños comparándola con los datos obtenidos a partir de la vacunación para la Gripe Aviar, pero admite no tener datos reales sobre este nuevo producto.
- Una versión sin agregados químicos estará disponible pronto para mujeres embarazadas, pero se sugiere a este grupo no esperar y aplicarse la vacuna cuanto antes, aun cuando no se sabe a ciencia cierta si resultará peligrosa o no.
- Asumen que la vacuna implica ciertos riesgos, pero se cree que éstos son menores a las posibles consecuencias que traería la gripe.
(Además, no se podrá en ningún caso demandar al laboratorio por los efectos que la vacuna pudiera suscitar, tendrán una especie de inmunidad en este caso, lo cual no genera un montón de confianza).
Y esto viene del sitio web del Gobierno de Canadá. Es inevitable que surjan algunas inquietudes, especialmente para los que tenemos hijos chicos. Que hacer? Esperar unas semanas más a riesgo de contraer el virus mientras tanto? Aplicarse la vacuna y rezar para que sea segura para nuestros hijos? Es todo una gran exageración?
Yo todavía no he tomado una decisión al respecto, y la mayoría de la gente que conozco está bastante confundida en cuanto a qué hacer. Creo que no está demás informarse un poco, hablar con pediatras y médicos de cabecera antes de decidir aplicarse algo desesperadamente, sin estar seguros de sus beneficios o potenciales riesgos. Opiniones?

viernes, 23 de octubre de 2009

Crímenes Virtuales

A diferencia del mundo real, en el universo virtual resulta muy facil "matar" a alguien. En el caso de las redes sociales, por ejemplo, basta con bloquear a la víctima elegida, o en el email marcar su dirección como correo basura para hacerla desaparecer en un instante. Tan simple como quitarse una pelusa de la solapa. En blogs como este también se puede hacer lo mismo, borrar al fulano del blogroll o moderar sus comentarios son una alternativa. Lo cierto es que en el mundo virtual no hay policía que nos castigue, y las consecuencias generadas por nuestros humores, inexistentes.

Yo creo que las relaciones puramente virtuales, si bien pueden prosperar y generar sentimientos de amistad, carecen de esa base que da el interactuar con alguien en forma física, gestual, y que es por eso que son tan frágiles y efímeras. Cuando un blogger "amigo" desaparece de la Blogósfera, indefectiblemente (y con muy pocas excepciones) va a ser olvidado por la comunidad virtual, nadie lo va a llamar para ver que es de su vida, y a lo sumo, recibirá algunos comentarios inquisitivos, y solo por un tiempo, después será historia.
Hasta acá, todo bien, nada raro en eso. Lo que me llama mucho la atención es la contracara del asunto. Cuando el amigo virtual se convierte en enemigo, se genera un fenómeno muy curioso: la indiferencia le da paso a la obsesión. Se ha sabido de caso de bloggers, por ejemplo, que dedican más tiempo a detractar al objeto de su odio que a escribir algo positivo, o que no pueden evitar la compulsión de leer avidamente lo que su rival escribe esperando que se lo mencione, o que dejan comentarios venenosos escondidos en el anonimato, o todo ello junto. Es que Internet nos permite espiar la vida virtual de los demás desde las sombras sin que el otro lo sepa. Nos convierte en voyeurs y acosadores, nos permite liberar el costado más oscuro de nuestro morbo.
Imagínense perseguir a diario y dejar mensajes telefónicos amenazadores a alguien que detestamos en nuestro mundo físico y real. O asomarnos por la ventana de nuestros amigos y conocidos cuando estamos aburridos. No tardaríamos en obtener una orden judicial restrictiva o en ir presos. La gente pensaría que estamos enfermos. Sin embargo, cual es el mayor atractivo de Facebook? Hacer amigos? No, la magia de Facebook reside en la posibilidad de mirar al otro sin que este sepa que lo estamos mirando, de saber lo que hace en todo momento. Voyeurismo puro. Chismografía jugosa y esencial, aunque la queramos disfrazar de otra cosa.
Lo paradójico es que para tener ese privilegio, nos exponemos nosotros mismos al mismo juego de ser observados, lo cual nos convierte en ... exhibicionistas?
Demasiado retorcido para mi gusto.
Muy buen fin de semana para todos.

jueves, 22 de octubre de 2009

La I de Pixar

Este video lo vi en el Blog de Milton, y me pareció muy ingenioso. Muestra lo que pasa después de que la lámpara "mata" a la I de Pixar en las intro de estas películas infantiles.

Ojalá les guste.

miércoles, 21 de octubre de 2009

Collective Soul - Live in Calgary

Solo tres metros me separaron de una de las bandas más cool que me haya tocado ver en vivo. Nunca antes había estado tan cerca, en un lugar tan chico que me hizo sentir casi en el living de mi casa, escuchando a uno de mis grupos preferidos como lo es Collective Soul (y el único que hace música pop en mi lista de favoritos).
Poco importó la espera afuera bajo la lluvia para poder ingresar al Flames Central, el estar casi cuatro horas parado, la banda que tocó antes (Crash Parallel, un verdadero suplicio; además, el cantante se parecía demasiado a Andy, de The Office, para que lo pudiera tomar siquiera en serio), las dos chicas que se agarraron de los pelos al lado mío en pleno concierto, o la espera de una hora para volver a casa porque el tren no andaba. El show pagó por todo eso y mucho más.
Ed Roland es un tipo carismático, que sabe interactuar con el público, y que no deja decaer la energía que despliega sobre el escenario ni por un minuto. Puedo asegurar que es la primera vez que veo a un público canadiense gritar, saltar y bailar sin parar por dos horas, y créanme, eso es mucho decir. El resto de la banda no desentona: mucha simpatía, buena onda y profesionalismo a un ritmo que no dió casi respiro. Intercalando temas de su nuevo disco con hits consagrados como The World I Know, Shine y Gel entre otros, y con el mérito de sonar realmente bien en vivo, Collective Soul estuvo a la altura de su nombre y dejó a todos los que estábamos ahí adentro más que felices y satisfechos.
Si alguno tiene la oportunidad de verlos en lo que queda de su gira canadiense, no dejen pasar la oportunidad, vale la pena.

Shine

Como ninguno de mis videos era lo suficientemente decente como para publicarse, le robé uno a éste muchacho. Es de un par de meses atrás y está tomado casi desde el mismo ángulo y distancia a la que yo estaba ubicado, solo que en un lugar distinto.

domingo, 18 de octubre de 2009

Un Billón para un Billón


Con solo hacer un click, podés mantener vivo a un bebé durante un año. Te va a costar cinco dólares. Ese dinero acá, en la China o en Argentina, no te alcanza para pagar un combo de McDonalds, o para alimentar a tu perro por más de un mes, o para comprarte un atado de cigarrillos. Cinco dólares (o su equivalente en cualquier moneda) se te van en cualquier cosa, es una suma muy chiquita, pero puede alimentar a un nene con hambre durante doce meses. Y si te parece mucho, por 25 centavos podes llenar una taza de comida para alguien no tiene qué llevarse a la boca.
Si sos muy escéptico, podes dedicarte dos minutos a chequear que es el WFP (WordFoodProgram), el programa humanitario de United Nations que alimenta a 90 millones de personas por año, 58 millones de los cuales son niños. Es la organización humanitaria más grande del mundo, y trabajan en serio, la comida de verdad llega a quien la necesita, y la mayoría de sus participantes son voluntarios.
Al parecer, en este momento hay un billón de personas con hambre extrema en el mundo, una cifra nunca antes alcanzada. Estos tipos quieren lograr que un billón de internautas donen algo para ayudar al otro billón, al que nació del lado equivocado. Si alguna vez te preguntaste como podías ayudar a esos nenes de esas fotos imposibles de mirar mientras te comes un sandwich, esta es tu oportunidad. Es algo concreto que podés hacer para salvarle la vida a alguien, y por muy poco.
Y si no tenés 25 centavos para dar, también podés ayudar haciendo correr la voz. Visitá el sitio de WFP que te facilita la manera de hacerlo mediante Facebook, Twitter y otras redes sociales. O contáselo a un amigo.
Si decidís que podés perder unos segundos y unos pesos, hacé click acá para donar.
Gracias.

viernes, 16 de octubre de 2009

Audioslave

Audioslave fue una banda de rock que, lamentablemente, duró muy poco. Fue unos de los contadísimos Supergrupos que estuvo al nivel de las bandas originales de sus miembros: Chris Cornell (Soundgarden), Tom Morello, Tim Commerford y Brad Wilk (los tres provenientes de Rage Against the Machine). Después de poco más de cinco años y tres discos impresionantes (aunque el primero fue, a mi entender, el mejor), Cornell dejó Audioslave para encarar un album solista mientras que los otros músicos continuaron con su trabajo en Rage. Así fue como el proyecto quedó en la nada. Hubiera dado cualquier cosa por verlos en vivo, pero ya que ahora eso no es posible, les dejo unos videos con tres de sus mejores temas. Buen fin de semana para todos.


I am the Highway


Be Yourself

Like a Stone

jueves, 15 de octubre de 2009

Verguenza

Argentina ha sido cuna de varios intelectuales y artistas que han trascendido sus fronteras para llegar a ser reconocidos internacionalmente y posicionar a nuestro querido país en el mundo.

Entre muchos otros se pueden mencionar a Jorge Luis Borges, Carlos Gardel, Bernardo Houssay, Piazzola, Sábato, Favaloro, Mercedes Sosa, Quino, Fontanarrosa, etc, etc.
Todos ellos han contribuido de una manera u otra a las artes, a las ciencias, al deporte o a la cultura en general, y han enriquecido nuestra historia y nuestra imagen en el exterior.
Hoy abrí un periódico local de Calgary y me llamó la atención el ver "Argentina" en uno de sus titulares. Pero la sorpresa se convirtió en verguenza y tristeza casi inmediatamente, ya que la nota se refería a este señor que ayer dijo estas palabras sobre la gente y los periodistas que lo critican:

"...que la chupen, que la sigan chupando."

Como si no tuvieramos suficiente con los gobernantes que nos mal-representan, Maradona nos da una lección sobre mal gusto, soberbia y falta de profesionalismo y respeto. Indiscutible como jugador, horrible como ejemplo de persona y peor aún como representante de una de las poquísimas cosas en las que todavía podemos decir que tenemos alguna relevancia: el Seleccionado Mayor de Futbol. Debería como mínimo pedir disculpas públicas, especialmente a los argentinos, o por lo menos a los que no nos sentimos identificados con este tipo de comportamiento. Pero como bien expresa el dicho: no se le pueden pedir peras al Olmo.