lunes, 6 de abril de 2009

Badlands

Las Badlands de Alberta constituyen uno de los paisajes más particulares dentro del territorio Canadiense. A diferencia de la zona Oeste de la provincia, donde predomina el terreno montañoso, la región de Drumheller y alrededores impacta por sus características semi-desérticas y lo extraño de sus formas. A su vez, es uno de los reservorios de fósiles de dinosaurios más ricos del mundo. En su Parque Provincial han sido descubiertas hasta el momento 35 distintas especies de dinosaurios, la mayoría de las cuales se pueden observar en el mundialmente famoso museo local, el Royal Tyrrell Museum. No por nada lo primero que se ve al llegar a Drumheller es una gigantesca réplica de un Tiranosaurio, al que se puede acceder por el interior subiendo 106 escalones, y que se encuentra en el centro mismo de la ciudad.
Volviendo a la escenografía de las Badlands, sus formaciones más características son los Hoodos, pilares de unos 5 a 7 metros de altura esculpidos durante millones de años por el viento y las heladas. Son tan pintorescos como frágiles, al punto de que muchos de ellos están protegidos de modo que no puedan ser tocados o agredidos de ninguna forma. Se estima que la erosión, especialmente la generada por los fuertes vientos de la zona, toma cada año unos 4 milímetros de estas estructuras. El nombre de los Hoodoos fue dado por geólogos europeos, y proviene de la palabra Voodoo. En esta zona, sin embargo, las leyendas hablan de gigantes petrificados que cobran vida por la noche para arrojar piedras y ahuyentar a los extraños.

Museos y Lugares para Visitar

Lógicamente, la mayoría de los puntos de interés locales están relacionados ya sea con los dinosaurios o el panorama circundante. Los más sobresalientes son:

- Royal Tyrrell Museum: museo paloentológico líder en investigación que alberga unos 120.000 fósiles, algunos de ellos únicos de la zona.
- Horseshoe Canyon: uno de los paisajes más espectaculares de Drumheller, al que se puede acceder a pie y recorrer mediante sus numerosos trails.
- Dinosaur Provincial Park: considerado por al UNESCO como patrimonio mundial, es uno de los reservorios fósiles de dinosaurios más importantes en existencia.
- The Little Church: una de las capillas más pequeñas que se conocen, con asientos para solo 6 personas. Fue construida como centro de oración y rápidamente se convirtió en atracción turística.
- Atlas Coal Mine National Historic Site: una vieja mina de carbón convertida en uno de los más completos museos acerca del tema.

Como Llegar

Partiendo desde Calgary, son solo un par de horas en automóvil. Debe tomarse la Autopista 2 hacia el Norte, en dirección a Edmonton y doblar hacia el Este en la Autopista 72, a la altura de Crossfield.
Es un paseo que se puede llevar a cabo durante el día y volver, sin necesidad de hacer noche en Drumheller. La ciudad es muy chica y no ofrece gran variedad en cuanto a hotelería y cocina, pero hay lugares muy lindos junto al río donde preparar una barbecue durante el verano.
Indispensable el repelente contra los mosquitos.

viernes, 3 de abril de 2009

Lleno, Por Favor

Ha circulado en estos días un video que muestra como un hombre queda envuelto en llamas tras prender un cigarrillo...al lado de su amigo que estaba cargándole gasolina a su automóvil. Ciertamente, no muy inteligente. Alguno vió la película Zoolander? Se acuerdan de la escena en la estación de servicio?
Sin embargo, ésta no es la única manera de generar un incendio. Aparentemente, y esto no es nuevo, han habido muchísimos casos de accidentes provocados por simple electricidad estática. Nunca me había detenido a pensarlo, pero tiene lógica.
Por un lado, los automóviles acumulan energía estática debido a la fricción del aire que pasa sobre ellos. Pero también puede suceder que esa estática pase al cuerpo de la persona si ésta sale y entra del auto en varias ocasiones. Basta estar lo suficientemente "cargado", para que los vapores de la gasolina se enciendan mientras llenamos el tanque. También puede suceder que el metal de la pistola de carga genere una chispa cuando toca el auto, provocando así el fuego.
Se calcula que solo en USA se producen unos 100 incidentes de este tipo por año, de los cuales el 80% se debe a entradas y salidas del automóvil. La otra curiosidad es que el 80% de los casos involucran mujeres.
Si bien los inyectores tienen un protector de goma para evitar que se escapen los vapores y hasta un pad que actúa como cable a tierra para el usuario, hay algunas medidas que se pueden tomar para prevenir problemas:

- Evitar entrar y salir del auto en forma reiterada durante la carga de gasolina. Si esto es inevitable, asegurarse de tocar el costado del vehículo para descargar estática antes de acercarse al surtidor.

- Usar zapatos con suela de goma.

- Tocar algo metálico con la punta del inyector antes de utilizarlo.

- También ayuda el instalar una "colita rutera" a nuestro automóvil.

Y claro, no encender cigarrillos cerca de líquidos inflamables.

miércoles, 1 de abril de 2009

I Am Canadian!

No es noticia que nuestros vecinos del Sur ridiculizan a Canadá y sus costumbres en cada oportunidad que tienen. Basta ver un poco de televisión para comprobarlo; desde Los Simpson hasta How I Met Your Mother, los chistes sobre los Canucks nunca se acaban.
Teniendo ésto en cuenta, muchas publicidades locales han hecho hincapié ya sea en las diferencias entre americanos y canadienses, o simplemente en las cosas que representan las costumbres del país, la mayoría de las veces utilizando el humor como medio.
Y la que se lleva las palmas, sin duda, es Molson Canadian con sus series I Am Canadian y The Canadian Code.


I Am Canadian

video


Canadian Moon Landing

video


The Canadian Code #3

video

Happy April Fool's Day!!

Hoy en Canadá (así como en otros países), festejamos April Fools', una jornada dedicada a las bromas, una especie de Día de los Santos Inocentes en los que todos tratan de hacer caer a todos en algún trick, o practical joke.

Mi pequeña colaboración al asunto fue el post anterior, en donde todo es mentira, especialmente el último párrafo (lo aclaro por si alguien se lo había creído; es que las mentiras de este día deben ser de verdad ridículas!). Espero que nadie se haya molestado, y gracias a los que cándidamente me dejaron mensajes en el otro blog y hasta me mandaron emails acerca del asunto, hicieron que esto valiera la pena :)

Algo más sobre April Fool's Day aquí.

El Adiós

Después de un par de años de compartir muchísimas cosas con Uds, he decidido cerrar el Blog, todavía no estoy seguro si definitivamente, pero les confirmaré en el transcurso del día, todavía no lo he pensado en profundidad. No tengo una razón en particular para hacerlo, probablemente es el desgaste, o la necesidad de poner un alto a esta actividad.
Por lo pronto, seguiré con mi otra bitácora: El 22 Reloaded, a la cual por supuesto están invitados si gustan de seguir haciéndome compañía.
1204 suscriptores y casi 2000 visitas diarias hacen que me retire más que satisfecho con esta experiencia; no tengo palabras para agradecerles tanto apoyo.
He tenido la oportunidad de conocer muchísima gente a través del Blog, que quedarán como buenos amigos, aunque solo sean virtuales.
No puedo mencionar a todos, pero si tengo que elegir a alguien que representa la caballerosidad, sentido de la amistad y generosidad en este medio, ese es mi gran amigo Guillermo Ziegler. Gracias Guillermo, hemos tenido nuestros roces, pero has demostrado ser una gran persona.
Gracias otra vez a todos, y hasta siempre.