jueves, 31 de julio de 2008

Corresponsalía para Soitu.es


En estos últimos días he tenido el gusto de ser contactado por la gente de Soitu.es, para actuar como corresponsal en la sección Vida Urbana de este portal Español de noticias y actualidad.
Al frente de Soitu.es está Gumersindo Lafuente, un respetado periodista que trabajó para los diarios El País y El Mundo, y que por seis años fue director de elmundo.es, sitio al que convirtió en el periódico online lider del habla hispana.
Por si les interesa visitar el portal, les dejo el link a mi primera colaboración.

lunes, 28 de julio de 2008

De Alfajores, Fernet y otras Delicias

Hay dos cosas de Argentina que no se consiguen en Calgary y que realmente extraño: los alfajores Havanna y el Fernet Branca. Este fin de semana he obtenido ambos y quiero hacer público mi agradecimiento a las personas que lo hicieron posible.
Primero, a mi gran amiga blogueril, la mejor Pelirroja de la red: Yuri. No solo nos envió una caja de Havanna surtidos y un frasco de dulce de leche, sino también otras exquisiteces traídas desde Venezuela que probaremos en los próximos días. Todo esto por medio de la encantadora familia de Gilbert, que vive en Calgary. Muchísimas gracias, y bueno, ya saben a quien echaré la culpa si no bajo de peso.
En la foto de al lado pueden ver a nuestra pequeña Breanna lista para atacar el recién adquirido tesoro (click para agrandar). Lo siento hija, pero los alfajores son de papi.
El otro artífice de mi felicidad es mi amigo Gastón, que ya se está convirtiendo en proveedor habitual de mi bebida favorita (Caro no comparte mi gusto por este brebaje). Para los que no están familiarizados con el Fernet, es un aperitivo originario de Italia, amargo y de alta graduación alcohólica hecho a base de más cuarenta hierbas y especias, excelente como digestivo, y que se toma en general diluido a una tercera parte.
En lo personal, me gusta mezclado con Coca Cola y hielo, y seguido por un buen asado.
Y si, es dura la vida del inmigrante.

sábado, 26 de julio de 2008

El Canon de Pachelbel

Este video lo vi en el Blog de Milton, me gustó, y no pude resistir la tentación de postearlo. Rob Paravonian es un stand up comedian Americano, pero también un músico precoz (a los 6 años ya tocaba el chello y a los 13 daba clases de guitarra). Ahora combina ambas habilidades en los escenarios, para deleite de su público. Véanlo, es muy divertido. (Los subtítulos en español no son los mejores, pero así lo encontré en YouTube).

Pachelbel Rant

video

jueves, 24 de julio de 2008

Canadá me Mata - Parte I

Estoy recibiendo últimamente muchos emails con consultas acerca de la llegada a Canadá y los primeros pasos a dar, en especial con respecto a Calgary. Por eso he decidido comentarles mi punto de vista sobre las cosas que pueden resultar complicadas al principio, ya que sobre las bondades de este país he escrito bastante. Seguramente encontrarán similar información en otros blogs de amigos inmigrantes, pero cada granito de arena suma. Como algunos de estos temas necesitan explicaciones más extensas, voy a separar el post en tres partes, dejando para la última lo que atañe en particular a la ciudad de Calgary. Recuerden que lo que lean aquí está basado en mi experiencia personal, y es específica para quien viene con estatus de Residente Permanente, y por supuesto, puede ser muy distinta a las vivencias de otras personas.

Historia de Crédito

Esta es la parte financiera del asunto, y la que puede complicar un poco más al recién llegado.
Canadá basa su sistema de crédito en lo que en inglés se llama "Credit History", que es ni más ni menos que la historia de cumplimiento de pagos de todos los que vivimos acá. Uno paga en término sus impuestos, servicios, tarjetas de crédito, etc, etc, y de esta forma va obteniendo un puntaje que indica si es confiable o no para obtener crédito (credit score). Simplificando, en éste puntaje y en el tiempo de residencia en Canadá se basarán las instituciones financieras para decidir si nos dan crédito (tarjetas, préstamos, hipotecas, etc, etc) o no.
Estos son algunos ejemplos de lo que pasa cuando uno llega:

- Los antecedentes financieros de nuestros países de origen no son reconocidos, se debe empezar desde cero.

- Se dificulta alquilar una casa o departamento, especialmente si no se está trabajando y no se tiene historia de crédito.

- No se puede alquilar un vehículo sin tarjeta de crédito.

- Es muy difícil conseguir una hipoteca para comprar una casa.

- Los bancos no nos darán una tarjeta de crédito, ni siquiera con un límite irrisorio, no importa cuanto dinero uno tenga en su cuenta.

- Ni Blockbuster nos dará una membresía si no tenemos tarjeta de crédito.

Obviamente todo cambiará con el tiempo y a medida que paguemos puntualmente nuestras cuentas. Es importante recordar que nuestra historia de crédito será inexistente hasta que por lo menos pase un año, en ocasiones dos, dependiendo de como nos movamos. Por lo tanto, les dejo algunos consejos al respecto que espero les ayuden:

- Traer consigo al menos una tarjeta de crédito del país de origen. Si bien esto no nos ayudará a formar historia de crédito en Canadá, servirá al menos para sacarnos de apuro cuando tengamos que, por ejemplo, alquilar un vehículo.

- Alquilar o comprar nuestra primer vivienda con la ayuda de un agente inmobiliario (realtor). Esto no es excluyente, pero si recomendable, ya que un realtor puede darnos más alternativas, inclusive en cuanto al tema crediticio. En algunas ocasiones, hay que estar preparados para adelantar hasta seis meses de alquiler si el propietario es exigente en cuanto a historia de crédito.

- Sacar inmediatamente una tarjeta de crédito asegurada (secure credit card). El banco nos hará depositar una cantidad X de dinero (el mínimo en general es de 500 dólares) que quedará congelado y funcionará como nuestro límite de compras. Si bien no servirá para gastos muy grandes, esto sí acelerará la formación de nuestra historia de crédito. Con el correr de los meses, también nos facilitará la obtención de una tarjeta sin seguro (y si es posible, obtener una cuenta por cada miembro familiar con edad suficiente, ya que las tarjetas adicionales no suman puntaje).

- Insistir en distintas instituciones en un período corto de tiempo para obtener una tarjeta de crédito, después de haber obtenido una negativa, es contraproducente. Cada vez que se nos niegue crédito, sumaremos puntos en contra; todo el sistema es una gran red, y cada banco se entera de lo que hicimos anteriormente en otro. Lo ideal es esperar unos meses e intentar otra vez.

- Una vez obtenida la tarjeta, no usarla al límite. Si se mantiene un balance en la misma, que éste no supere el 25% del límite total de compras. A pesar de lo que muchos piensan, pagar el mínimo en lugar del balance total no es malo en términos de crédito, al contrario, muchas entidades ven esto de manera positiva en tanto se pague todos los meses.

- No excedernos en el monto de cuotas que pagamos por mes. Para obtener una hipoteca, por ejemplo, el tener gastos mensuales excesivos nos jugará en contra.

- Pagar absolutamente todas nuestras cuentas en término, es fundamental (servicios incluídos).

Siguiendo estas simples reglas, nuestro puntaje e historia financiera irán creciendo y todo nos resultará más facil y rápido, permitiéndonos acceso a cada vez mayor crédito (al punto a veces de tener demasiada posibilidad de compra en nuestras manos). La sociedad canadiense no ahorra, vive de prestado, y si bien el sistema funciona así, no deja de tener sus peligros: mucha gente debe más de lo que puede pagar, otra se endeuda hasta el límite de sus ingresos mensuales (no previendo por ejemplo la eventual pérdida de empleo), en fin, cada uno sabrá como manejarse al respecto.
Esto que acabo de exponer es muy básico, abarcar todo requeriría un post aún más largo, pero considero que es lo más importante para evitarse dolores de cabeza en el corto plazo, y a futuro.

Próxima entrega: Búsqueda de Trabajo y Experiencia Canadiense.

martes, 22 de julio de 2008

Peter Capusotto y sus videos

Dudé un par de veces antes de publicar este post. Hay cierto tipo de humor que no le llega a todo el mundo, que raya en la idiotez, y ese es generalmente el humor que más me hace reir. Diego Capusotto, el personaje de estos videos, es un cómico argentino de larga trayectoria; su show, "Peter Capusotto y sus videos, un programa de Rock", es de bajísimo presupuesto y se emite en el canal de aire estatal argentino, que es el de peor rating del país. Así y todo, ha generado una audiencia fanática y para nada despreciable que lo sigue, y en la que me incluyo. Si les gusta, encontrarán muchísimos más en YouTube.

Roberto Quenedi

video

Beto Quantró

video

Métodos de Seducción

video

domingo, 20 de julio de 2008

Crimen en Canada

Contrario a la tendencia mundial, la tasa del delito en Canadá ha ido disminuyendo por tres años consecutivos. Según el más reciente informe de Statistics Canada, durante el 2007 el crimen bajó en un 7% con respecto al año anterior, especialmente en relación a robos de autos, viviendas y falsificación de dinero. También se contaron menos delitos violentos como homicidios y asaltos sexuales, destacándose la disminución de robos a mano armada en un 12% con respecto a 2006.
A continuación algunos datos interesantes que se desprenden del mencionado informe:

- La tasa criminal bajó en todas las provincias canadienses a excepción de Newfounland and Labrador.

- Si bien tuvo una disminución del 3.5 %, Saskatchewan es todavía la provincia con mayor delincuencia y más crímenes violentos.

- Por cuarto año consecutivo, las provincias con menos delitos fueron Ontario y Quebec.

- Si bien no hay precisiones acerca de las causas de este fenómeno, se especula que tiene que ver con una población de edad cada vez más elevada.

Esto último me dejó pensando, si la tasa de delincuencia tiene que ver con un factor etario, quiere decir que los cacos se jubilan más jóvenes? Ojo, es algo a considerar al elegir una profesión en este país, y por lo visto, en el área trabajo no falta.
Por otro lado, se me ocurre que en Canadá deben haber muchísimos menos políticos que en otros lados, eso también justificaría estos números (habría que estudiar cuantos corruptos por metro cuadrado tenemos en Latinoamérica para demostrar esta hipótesis).
En fin amigos, ya saben, Canadá es un lugar bastante seguro para vivir. Sin ir más lejos, la primera noticia policial que vi en la tele cuando me mudé a Calgary, fue acerca de un grafitti que habían dejado en la pared de una casa de barrio. Dos patrulleros en el lugar del hecho y un oficial muy serio diciéndole a la cámara que se estaba llevando a cabo una profunda investigación del hecho me hicieron pensar que estaba viendo una programa humorístico. Nada que ver.
Eso sí, al mes siguiente me robaron la billetera (seguramente algún compatriota amigo que me quiso hacer sentir como en casa).

viernes, 18 de julio de 2008

Delain - Segunda Parte

Delain es un banda holandesa (virtualmente desconocida por estos lados) de la cual ya he hablado en el Blog, y una de mis favoritas entre las formaciones de rock más nuevas. Esta vez les dejo dos videos de las mismas canciones que publiqué anteriormente, pero en versión acústica. Me gusta mucho la voz de la cantante, Charlotte Wessels (y el resto también, para ser sincero), ya que suena casi tan bien en vivo como en estudio sin usar filtros para mejorarla, como es tan común hoy en día en este género donde el virtuosismo generalmente queda en segundo plano. El primer video no está en sync pero el audio pertenece a la misma grabación de Julio de 2007. Un poco de música para el fin de semana.



See me in shadows

video

Frozen

video

miércoles, 16 de julio de 2008

Gloomy

" The most merciful thing in the world , I think, is the inability of the human mind to correlate all its contents...some day the piecing together of dissociated knowledge will open up such terrifying vistas of reality, and of our frightful position therein, that we shall either go mad from the revelation or flee from the light into the peace and safety of a new Dark Age".

"La cosa más misericordiosa del mundo, pienso, es la inhabilidad de la mente humana para asociar todos sus contenidos...algún día el ensamblar todo el conocimiento disociado abrirá visiones de una realidad tan aterradora, y de allí nuestra espantosa posición, que deberemos o volvernos locos por la revelación, o escaparnos de la luz hacia la paz y la seguridad de una nueva Era Oscura".

Frase ominosa si las hay!! No se Uds., pero a veces me da la sensación de que de muchas de las cosas que sabemos, escuchamos o hablamos, solo conocemos partes que nunca nos revelan el cuadro completo, solo insinúan. Política, religión, etc, podrían ser un ejemplo, siempre parece haber algo más grande que el mero conocimiento público, una telaraña de la cual solo somos capaces de ver retazos. Tal vez, como dice el párrafo del amigo H.P., el no contemplar la cruda realidad tal cual es, sea una bendición que nos permita seguir adelante, creyendo en la humanidad; después de todo, el rebaño da menos problemas si no sabe que lo están conduciendo al matadero. Dejándolos con estos alegres pensamientos, les deseo un maravilloso día desde la ciudad de Calgary. Paranoia? De ninguna manera (eso si, que no se enteren los que me persiguen). Que la pasen lindo.

lunes, 14 de julio de 2008

Jornada de Bloggers Latinos

Parece que la propuesta de integración entre blogueros latinos se va convirtiendo en algo concreto. Se sumaron a la organización Guillermo, Arturo y Silvina, y ya podemos darles algunas precisiones sobre el proyecto. Recuerden que la idea es conocernos y acercarnos un poco más, y compartir nuestras experiencias relacionadas con la inmigración. Y por qué no, hacer nuevos amigos.

Este va a ser el mecanismo:

- Cada blogger participante escribirá un Post sobre la experiencia migratoria desde el lado del proceso en que se encuentre (ya emigrado, por emigrar, con ganas de hacerlo). El tema es muy amplio y flexible y se puede encarar desde cualquier punto de vista.

- El post que escriban va a ser publicado en otro blog del proyecto, y a su vez, deberán publicar el post de alguien más en su propio blog, con un link a la bitácora del autor (la idea es poder recorrer y conocer todos los blogs que participen mediante estos links). Todo esto sucederá en simultáneo, es decir, todos publicaremos los posts el mismo día.

- Quien publica en cual Blog, será decidido por sorteo.

- Hay tiempo para anotarse hasta el 26 de Julio, simplemente dejen un comentario expresando su deseo de participar para ser agregados a la lista.

- El sorteo se realizará el 27 de Julio y al día siguiente se les notificará donde será publicado cada post.

- Los posts deberán ser remitidos a los blogs que participan en la organización (ya publicaremos las direcciones de email respectivas) hasta el 6 de Agosto.

- Todos publicamos los posts el 11 de Agosto y la pasamos genial!!

No duden en anotarse, va a ser una linda experiencia, recuerden que pueden hacerlo acá o en los otros tres blogs organizadores que mencioné más arriba (de paso, aprovecho para agradecer el apoyo de InmigrantesCanada.com, que es un sitio hecho por inmigrantes latinos para ayudar a otros en el proceso de inmigración. Les recomiendo visitarlo, y ya que están, hacerse parte).
Mientras tanto, estos son los amigos y amigas que ya han ratificado su presencia para el proyecto:

- Itinerantes
- Los Marge
- Los Ziegler en Canada
- Como es Canada
- En Camino a Canada
- Travesías de los Varsano Cagnotti
- Pienso y Existo
- In Canada
- Al partir, un beso y una flor
- Live from Waterloo
- El 22 en Canada
- Muy al Norte
- Emigrar a Quebec
- De la cordillera a Drummondville
- Allá Vamos
- Explorando Montreal
- Desde Valparaíso
- Museo de la Confusión
- Emigrando al Norte
- CuL!pe a Canada
- Una nueva vida en Canada
- Entre Venezuela y Canada
- Ecos de Aquí y Allá
(Gracias Pelirroja por estos cuatro últimos anotados!!)
- Fran y Romi soñando Canada
- Emigrar o no emigrar?
- Rumbo a Canadá
- BlogCanadiense
(Gracias Guillermo!)
- Desafío Quebec
- Gsemma a Quebec
- María con María
- Mis vivencias en Canadá
- Del Araguaney al Maple
- Inmigración de Paola a Quebec
- Quebec, una regia Provincia
(Gracias Arturo)

Qué estás esperando? Sumate!!
Nos estamos leyendo.

jueves, 10 de julio de 2008

Propuesta a los Blogueros Latino-Canadienses

Este Post es un llamado tanto a los Bloggers de habla hispana que residen en Canadá, así como a aquellos que están embarcados (o por embarcarse) en el proceso de inmigración desde sus respectivos países.
Quería proponerles una colaboración entre todos los que de alguna manera compartimos algo en común, que es sin duda la movida desde nuestro lugar de origen hacia Canadá (pasada, presente o futura).
La idea es muy simple: todos los Blogs que se anoten escribirían un Post para otro Blog participante, y a su vez publicarían uno de alguien más (con un link al Blog del autor del artículo, así nos podríamos pasear de bitácora en bitácora y conocernos). Lo ideal sería hacerlo todos al unísono, es decir en el mismo día (se me ocurre, tentativamente, principios de Agosto), y todos escribiríamos sobre un mismo tema a definir (pero si o si relacionado con la experiencia migratoria), desde el punto de vista de cada uno.
Los amigos blogueros de Quebec ya han dado el ejemplo reuniéndose en persona, y pienso que sería lindo poder hacer algo simbólico entre los que estamos cerca y los que no, una especie de jornada de amistad entre bitácoras.
Si les interesa, déjenmelo saber en los comentarios durante los próximos días, o escribiéndome a la dirección de email de la barra lateral, así voy armando una lista. Si la propuesta prende, pondríamos una fecha y definiríamos el tema para el intercambio masivo de posts. Se agradecen ideas al respecto, desde ya.
Están todos invitados a participar, y si les gusta la iniciativa, por favor coméntenla y pásenla a otros Blogs amigos que puedan estar interesados.
Saludos, y gracias.

Corteo

Soy un gran admirador del Cirque Du Soleil, pero hasta ahora solo había tenido la posibilidad de verlos por TV. Esta vez será distinto, ya que vienen a Calgary durante Julio y Agosto para presentar su espectáculo Corteo, para el cual afortunadamente he podido conseguir entradas.
El "Circo del Sol", con base en Montreal, Quebec, existe desde 1984 y fue fundado por dos artistas callejeros canadienses, pero tomó dimensión internacional y creciente prestigio durante la década del '90, llegando a tener 3500 empleados en más de 40 países, y 15 puestas en escena recorriendo el mundo al mismo tiempo.
Corteo es un show itinerante estrenado en Norteamérica en 2005. Su nombre significa "una procesión celebratoria" (cortejo), y trata acerca de un payaso que observa su propio funeral en un ambiente de carnaval. Fue inspirado por "The Grand Parade: Portrait of the Artist as Clown", una muestra artística expuesta en la National Gallery of Canada.

Aquí un pequeño adelanto:

video

Desde ya, la ansiedad porque llegue la fecha es grande. Les contaré con más detalle después de verlo, por supuesto.

sábado, 5 de julio de 2008

Cuál es la Mejor Ciudad Canadiense?

Según el más reciente reporte del Conference Board of Canada, Calgary está rankeada como la mejor ciudad para vivir en Canadá, y la tercera en Norteamérica.
El reporte analiza las distintas urbes en siete categorías principales, entre las cuales se cuentan salud, economía y vivienda, y 46 sub-categorías, como por ejemplo la tasa de criminalidad.
Calgary fue denominada como la ciudad más atractiva y economicamente más dinámica del país, seguida por Toronto, Vancouver, Edmonton, Victoria y Ottawa-Gatineau, en ese orden.
Entre sus atractivos turísticos, el reporte destaca el Stampede (autoproclamado "el espectáculo al aire libre más grande del mundo"), el Heritage Park Historic Village, parque temático que muestra los primeros asentamientos en Alberta entre los años 1864 y 1914 (algo muy simpático acerca de este lugar es que numerosos actores representan personajes de la época en las distintas atracciones), el Zoo, uno de los mejores de Norteamérica y que ofrece un paseo único por la Prehistoria entre otras cosas, y por supuesto Fish Creek Provincial Park, el parque más grande dentro de un centro urbano de todo Canadá. Aún estando en el corazón mismo de la ciudad, entrar en Fish Creek equivale a volver a la naturaleza, no es raro ver ciervos u otros animales en estado silvestre en cualquier lugar del parque, pero ese es tema lo dejo para otro Post.

viernes, 4 de julio de 2008

Y, si nada te viene bien...

En este Blog ya me he quejado de la nieve, de la lluvia, y para no ser menos, ahora le toca al verano. Que de qué me quejo esta vez, se preguntarán?
Resulta que por estos días tenemos sol hasta casi las 11 de la noche, lo que es espectacular si uno quiere hacer actividades al aire libre y aprovechar bien la jornada. Pero durante la semana las posibilidades se acotan, ya que a excepción de unos pocos afortunados, los demás tenemos que trabajar. Y yo soy de esas personas que no pueden dormir con luz, y a pesar de tener cortinas bastante pesadas, las persianas americanas que se usan en Canada dejan pasar todo, por ende, termino prendiendo la tele y me acuesto más tarde.
Y ahí viene lo peor del asunto: la tele en verano es terrible!!! Ya hace varias semanas que terminaron Lost, House, Boston Legal, Simpsons, etc, etc, y todo lo que se puede ver por estos días son reality shows, los cuales detesto con toda mi alma. Termino viendo capítulos viejos y repetidos de series de otrora, o a lo mejor un excitante match de curling (no se como será jugarlo, pero ver un partido entero...). El resultado es que me fastidio, me voy a la computadora y termino acostandome tardísimo.
Si ya se, que jodida que es mi vida, un drama al lado de las pavadas que suceden a nivel mundial. Y bueno, para eso me vine a Canada, para no tener de que quejarme.
Pregunto: qué harían Uds. a las 10:30 de la noche con el sol pegándoles en la cara? Se aceptan sugerencias. Gracias.

martes, 1 de julio de 2008

Comerciales

La televisión no es gran cosa por estos lados (dónde lo es?), y peor aún la publicidad que en general la sostiene. Sin embargo, algunos avisos están muy bien hechos; de los últimos que he visto, estos son los que más me gustaron. Casualmente, los tres promocionan automóviles.


Subaru Forester 2009

video

Ford

video

Honda Accord

video